Exploradores precolombinos colonizaron las Bahamas antes de lo esperado

Nueva evidencia sugiere que las Bahamas se colonizaron antes de lo que se pensaba. Pero eso no es todo. Parece que los primeros exploradores que llegaron a las islas transformaron todo el paisaje, rápidamente.

El pueblo de Lucayan fueron los primeros pobladores de las Bahamas antes de la conquista europea de las Américas a fines del siglo XV, luego de la llegada de Cristóbal Colón en 1492 d.C. Siempre se ha sostenido que llegaron a las islas hace unos 1.000 años. Ahora, nueva evidencia sugiere que los exploradores de Lucayan llegaron al norte de las Bahamas alrededor del año 830 d.C.

Mapa que muestra las ubicaciones clave utilizadas para comprender los patrones de migración de Lucayan en las Bahamas. (Otoño, P. et al./PNAS)

Mapa que muestra las ubicaciones clave utilizadas para comprender los patrones de migración de Lucayan en las Bahamas. (Otoño, P. et al. / PNAS)

Índice
  1. La prueba está en los restos de pinos pirógenos
  2. Transformación rápida y dramática de las Bahamas
  3. El polen de los árboles revela huracanes históricos

La prueba está en los restos de pinos pirógenos

Hasta este nuevo proyecto de investigación, en general se aceptaba que las Bahamas se colonizaron hace solo unos 1000 años. El Dr. Peter van Hengstum es profesor asociado en el Departamento de Ciencias Ambientales Marinas y Costeras de la Texas A&M - Galveston y sus hallazgos recientes han sido publicados en PNAS (Actas de la Academia Nacional de Ciencias) . El equipo dice que poco después del año 830 d. C., el pueblo de Lucayan se expandió rápidamente por las Bahamas, "en menos de 100 años".

Las Islas Ábaco se encuentran en el norte de las Bahamas, a unas 180 millas de la costa sur de Florida. El equipo descubrió evidencia de que poco después de que el pueblo de Lucayan llegara alrededor del año 830 d. C., comenzaron a quemar bosques. “Los reptiles han desaparecido y los pinares pirogénicos han invadido esta isla”, según el nuevo diario. Los nuevos hallazgos esencialmente prueban que el grupo de islas fue colonizado 200 años antes de lo que se creía y que los colonos cambiaron el paisaje "drásticamente".

Los investigadores llegaron a sus conclusiones basándose en la evidencia recopilada en Blackwood Sinkhole, en las Islas Ábaco en las Bahamas. (Otoño, P. et al./PNAS)

Los investigadores llegaron a sus conclusiones basándose en la evidencia recopilada en Blackwood Sinkhole, en las Islas Ábaco en las Bahamas. (Otoño, P. et al. / PNAS)

Transformación rápida y dramática de las Bahamas

Pete J van Hengstum y su equipo de investigadores sacaron sus nuevas conclusiones ambientales de la evidencia reunida en Abismo de Blackwood , que explicaron en el artículo contiene material orgánico casi perfectamente conservado de los últimos 3.000 años. Usando muestras de núcleo y datación por radiocarbono, el equipo examinó depósitos de carbón de incendios humanos que creen que datan de "hace miles de años", según PNAS. Esta información les ayudó a determinar que los primeros colonos llegaron a las Bahamas mucho antes de lo que se pensaba.

Hengstum explicó que los sitios arqueológicos más antiguos en el archipiélago más al sur de las Bahamas están en las Islas Turcas y Caicos e indican la llegada de humanos alrededor del año 700 d.C. La evidencia anterior sugería que los habitantes de Lucayan habrían tardado cientos de años en cruzar el archipiélago de las Bahamas, que se extiende por unos 894 km. Hasta ahora, en la isla norteña de Gran Ábaco en las Bahamas, la evidencia física más temprana de ocupación humana son dos esqueletos del abismo de Abaco que datan de 1200-1300 d.C. Pero el nuevo estudio cambia esa creencia.

Pinos en el Parque Nacional Lucayan en las Bahamas. (Mike Gifford / CC BY-SA 2.0)

Pinos en el Parque Nacional Lucayan en las Bahamas. (Mike Gifford / CC BY-SA 2.0 )

El polen de los árboles revela huracanes históricos

El nuevo documento proporciona evidencia de la "perturbación del paisaje" en toda la isla, incluida la agricultura de tala y quema que indica que los restos quemados comenzaron alrededor del año 830 d.C. La agricultura de tala y quema es un método agrícola que adopta la tala y quema de plantas en un bosque para crear campos para cultivos.

Después de la evidencia de tala y quema, cuando la primera lucayanos Al llegar a la isla de Gran Ábaco, estaba cubierta en su mayoría por bosques de pinos y palmeras con "un ecosistema único dominado por los reptiles de tortugas gigantes y cocodrilos". Los científicos concluyeron que la rápida deforestación y la quema de bosques permitieron la colonización de los pinos, lo que los llevó a "suprimir" las palmeras nativas y las maderas duras. Los reptiles comenzaron a desaparecer en gran medida después del año 1000 d.C. Esto significa que los lucayans emigraron rápidamente a través del archipiélago de las Bahamas en menos de un siglo, que según el artículo son "solo unas pocas generaciones humanas".

El análisis de polen indicó que un aumento significativo en la actividad regional de huracanes alrededor del año 1500 dC dañó estos nuevos bosques de pinos. Les chercheurs ont écrit que "les perturbations aggravées, y compris les prévisions de l'intensification future des ouragans, pourraient continuer à modifier les écosystèmes des Bahamas, en particulier les forêts de pins, qui sont moins résistantes que les écosystèmes de feuillus tropicaux pré- contactar".

En un comunicado de prensa de Universidad Texas A & M Hengstum explicó que "el bosque anterior al contacto no se vio significativamente afectado anteriormente en el registro durante los períodos conocidos en los que los intensos huracanes eran más frecuentes".

Imagen de Portada: Una nueva investigación sugiere que las Bahamas se colonizaron antes de lo que se pensaba. La fuente: El Museo Gran Turco

Por Ashley Cowie

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