Extraída de la coca andina, Freud promocionó la cocaína como una droga milagrosa

Los pueblos indígenas de las regiones amazónicas y andinas de América del Sur mastican hojas de coca desde hace 8.000 años. Pero, ¿sabías que estas hojas no se convirtieron en la cocaína altamente adictiva hasta el siglo XIX, cuando Freud comenzó a promocionar la cocaína como una droga milagrosa?

Las hojas de coca son un estimulante natural que ha sido parte de la forma de vida andina durante miles de años. Masticarlos o consumir mate de coca aumenta la energía, combate el mal de altura, ayuda a la digestión e incluso se dice que alivia el hambre, reduce el dolor menstrual y actúa como anestésico. Incluso se ha visto al Papa Francisco bebiendo té de coca, ya que Bolivia celebra un día anual de masticación de hojas de coca.

Las hojas de coca son una parte extremadamente importante de la cultura y la historia andina, especialmente durante la época del Imperio Inca alrededor del año 1200 d.C. Una leyenda inca dice que la planta de coca brotó del cuerpo de la hermosa Kuka de piel verde y libre de amor. Conocido por seducir a todos los que la miraban y causar una obsesión a su paso, el Emperador Inca ordenó que la ejecutaran, la cortaran en pedazos y la enterraran. La planta resultante se llamó coca en su honor.

Las hojas de coca se usaban en ceremonias religiosas, y las víctimas de los sacrificios revelaban grandes cantidades de coca consumidas antes de morir. Las hojas de coca secas también eran una forma de moneda considerada más valiosa que el oro. Cuando los españoles conquistaron la región, fomentaron el consumo de coca entre sus esclavos para aumentar la producción.

La cocaína se extrae de las hojas de coca, que siempre han sido consideradas un regalo de los dioses por las comunidades indígenas andinas. (Allen.G / Adobe Stock)

La cocaína se extrae de las hojas de coca, que siempre han sido consideradas un regalo de los dioses por las comunidades indígenas andinas. ( Allen.G /Acción de Adobe)

Sin embargo, no fue hasta la década de 1850 que el alcaloide activo se extrajo por primera vez de las hojas de coca en Alemania y se le dio el nombre de cocaína. Mientras que la hoja de coca es un estimulante suave parecido al café, la cocaína es un polvo blanco que hacia 1860 se usaba en tónicos, medicinas e incluso bebidas, siendo la más famosa Coca Cola que estaba hecho de hojas de coca y jarabe de nuez de cola. Promocionado como un fármaco maravilloso capaz de curar casi cualquier cosa, lamentablemente se ha recetado en exceso y se ha malinterpretado.

Sigmund Freud, recordado como el padre del psicoanálisis, estaba fascinado por sus efectos psicológicos que inspiraron su teoría sobre la terapia de conversación (¿otro término para los monólogos de coca?). Freud comenzó a promover su uso para el asma, el alcoholismo e incluso como afrodisíaco. Mientras tanto, William Halsted, padre de la cirugía moderna, experimentaba con la cocaína como anestésico. Ambos eventualmente se volvieron adictos a la coca a través de su autoexperimentación.

Los gobiernos han estado tratando de detener la producción de hojas de coca durante décadas, debido a la errónea asimilación de las hojas de coca a la cocaína. Si bien las hojas de coca siempre han sido utilizadas de manera responsable por las comunidades indígenas que ven la coca como un regalo de los dioses, la cocaína es un narcótico adictivo que alguna vez fue promovido erróneamente por los científicos occidentales como una droga maravillosa.

Imagen de Portada: Imagen compuesta de Freud, el padre del psicoanálisis y renombrado adicto a la coca, combinada con una foto de líneas de cocaína. La fuente: SergioArt22 /Adobe Stock y Joseph /Adobe Stock

Por Cecilia Bogaard

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