Extrañas prácticas mortuorias y cráneos enyesados ​​de Jericó

Jericó (también llamada Tell es-Sultán escucha)) es una ciudad con una historia increíblemente rica ubicada en Cisjordania palestina, cerca del río Jordán, a unos 55 kilómetros (34 millas) de Jerusalén. Además de ser apodada la ciudad más antigua del mundo y su inclusión en la Biblia, también albergaba algunas prácticas mortuorias muy extrañas.

Índice
  1. Poniendo los cráneos enyesados ​​de Jericó en contexto
  2. Las calaveras enyesadas de Jericó: ¿retratos de los muertos?
  3. Calaveras enyesadas en el Levante
  4. El significado de estas máscaras mortuorias de yeso

Poniendo los cráneos enyesados ​​de Jericó en contexto

Los arqueólogos han desenterrado los restos de más de veinte asentamientos sucesivos en Jericó, el primero de los cuales data de alrededor del 10.000 a. C., lo que la convierte en una de las ciudades habitadas más antiguas del planeta. Ubicada en la Media Luna Fértil, Jericó era un campamento popular para los grupos de cazadores-recolectores natufianos. Sin embargo, durante el período frío y seco del Younger Dryas, la habitación permanente de un solo lugar no fue posible.

Para el 9600 a. C., las sequías y el frío habían terminado, lo que permitió a los grupos natufianos extender la duración de su estadía, lo que eventualmente llevó al primer año de habitación y asentamiento permanente. Surgió entonces una nueva cultura basada en la agricultura y el sedentarismo, caracterizada por pequeñas casas circulares construidas con arcilla y ladrillos errantes, el cultivo de cereales y el entierro de los muertos en los pisos de los edificios.

El sitio de Jericó, conocido como Tel es-Sultan, en Palestina. (Tamar Hayardeni / CC BY-SA 3.0)

El sitio de Jericó, conocido como Tel es-Sultan, en Palestina. (Tamar Hayardeni / CC BY-SA 3.0 )

Las calaveras enyesadas de Jericó: ¿retratos de los muertos?

El Neolítico es importante porque es en este momento cuando encontramos por primera vez buenos testimonios de prácticas religiosas y culturales, en particular las relacionadas con las costumbres funerarias. En Jericó, además de colocar a los difuntos bajo los pisos de las casas, la gente también se dedicaba a otra práctica mortuoria única.

En algunos casos, Restos extraños explica que los cráneos de sus muertos fueron removidos y cubiertos con yeso para crear rostros muy realistas, o máscaras mortuorias, completas con incrustaciones de conchas para los ojos y pintura para imitar cabello y bigotes. Se extrajo carne y mandíbulas de los cráneos para modelar el yeso sobre el hueso, y las características físicas de los rostros parecen específicas de los individuos, lo que sugiere que estos cráneos decorados eran retratos de los difuntos.

El modelado sutil utilizado para crear la carne realista es impresionante en sí mismo, tenga en cuenta que esto se logró combinando yeso y óxido de hierro para dar un color similar a la piel, pero aún más, dada la antigüedad de estos artefactos. Incluían detalles como cejas o barbillas moldeadas en yeso, se usaban conchas marinas para los ojos y se cree que luego se pintaban peinados y vello facial sobre los cráneos enyesados. La evidencia sugiere que los cráneos se exhibieron o almacenaron más tarde con otros cráneos de yeso.

Izquierda: El cráneo neolítico de Jericó en la colección del Museo Británico. Derecha: La reconstrucción facial de la Calavera de Jericó. (Museo Inglés)

Izquierda: El cráneo neolítico de Jericó en la colección del Museo Británico. Derecha: La reconstrucción facial de la Calavera de Jericó. ( Museo Inglés )

Calaveras enyesadas en el Levante

Se han encontrado más de sesenta cráneos de yeso en seis sitios alrededor de la región de Levante, generalmente fechados alrededor del 7000-6000 a. C., pero algunos datan del 8000 a. Uno de estos cráneos fue excavado en la década de 1930 por John Garstang en Jericó, junto con otros cinco cráneos enyesados, y actualmente se encuentra en el Museo Real de Ontario.

Kathleen Kenyon descubrió cráneos similares en la década de 1950. Estos incluyen lo que posiblemente sea el cráneo humano enyesado más famoso encontrado hasta la fecha. Con alrededor de 9.500 años, es la Calavera de Jericó, conocida como " el retrato más antiguo del Museo Británico uno de los siete cráneos de yeso del Neolítico que Kenyon descubrió durante sus excavaciones en Jericó. En 2016, expertos en reconstrucción facial del Centro de Imágenes y Análisis del Museo de Historia Natural recrearon su rostro mediante la creación de un modelo digital en 3D que se exhibió en el Museo Inglés .

Cráneos enyesados ​​del sitio precerámico Neolítico B de Yiftahel en Israel. (Viviane Slon at. al. / CC BY 2.5)

Cráneos enyesados ​​del sitio precerámico Neolítico B de Yiftahel en Israel. (Viviane Slon et al. / CC POR 2.5 )

El significado de estas máscaras mortuorias de yeso

Otros sitios donde se han excavado cráneos enyesados ​​incluyen Ain Ghazal y Amman, Jordania, y Tell Ramad, Siria. La mayoría de los cráneos enyesados ​​procedían de hombres adultos, pero algunos pertenecían a mujeres y niños. La interpretación tradicional de la práctica mortuoria es que los cráneos proporcionaron un medio para preservar y adorar a los antepasados. Algunos expertos argumentan que hay un aspecto religioso en la práctica que refleja la creencia de que la vida continúa después de la muerte a través de la preservación de las características individuales del difunto.

Sin embargo, es posible que las calaveras no sean tanto objetos religiosos como poderosas imágenes hechas para recordar y conmemorar a los seres queridos. Otra teoría es que los cráneos se usaron como sustitutos de los difuntos para ayudar a evitar el regreso de los muertos. Aunque es posible que nunca sepamos su verdadero propósito, los cráneos de Jericó dan testimonio de las artes más antiguas, y posiblemente de las prácticas religiosas, jamás encontradas en la región.

Imagen de Portada: Cráneo enyesado, c. 9000 aC, encontrado en Kfar HaHoresh en el norte de Israel y ahora en el Museo de Israel en Jerusalén. Crédito: Gary Todd / CC0

Por Joanna Gillan

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