Extraños esqueletos 'amontonados' encontrados en tumbas de Berenice Troglodytica

Berenice Troglodytica, también conocida como Baranis, era una ciudad portuaria incipiente en el Mar Rojo en el antiguo Egipto. Los restos de siete esqueletos 'acurrucados' en un complejo funerario han sido descubiertos en Berenice Troglodytica por arqueólogos polacos, informa PAPILLA. Estos siete individuos fueron enterrados en cajas de piedra con los huesos de las extremidades inferiores descansando sobre el pecho, lo que según los arqueólogos fue un método de entierro extremadamente inusual. Los esqueletos se ubicaron en varias capas de diferentes estratos del complejo funerario, fechados hace 1500 años.

Índice
  1. Berenice Troglodytica y sus vínculos con las rutas comerciales a la India
  2. Revelado: los inusuales hábitos funerarios de los pueblos no egipcios

Berenice Troglodytica y sus vínculos con las rutas comerciales a la India

"No es una posición natural. Para lograr esto, el difunto tenía que ser atado con cuerdas o con tela", dijo el Dr. Mariusz Gwiazda, del Centro de Arqueología Mediterránea de la Universidad de Varsovia, quien dirigió el equipo de investigación Berenice Troglodytica. . Se dice que la cuerda estaba atada alrededor del cuello y las piernas, haciendo que el cuerpo se enroscara contra sí mismo. Uno de los entierros era el de una madre y su hijo casi doblados el uno contra el otro. El ajuar funerario y los artefactos encontrados en estas tumbas Eran pruebas claras de que los fallecidos eran miembros de élite de esta sociedad.

La principal área de investigación de la Dra. Gwiazda es Berenice Troglodytica, con el profesor Steven Sidebotham de la Universidad de Delaware en los Estados Unidos. Curiosamente, después de estudiar los relatos de Agatarquídes de Cnido, quien fue un historiador y filósofo griego del siglo II a.C. J.-C., Dr. Gwiazda pudo contextualizar este descubrimiento. Agatarquídes describió las costumbres funerarias de las tribus del desierto oriental y agregó que se ataban cuerdas alrededor del cuello y las piernas del difunto para que el cuerpo asumiera una posición en cuclillas. “Tal vez fue lo mismo en este caso”, dijo el Dr. Gwiazda, según el informe del PAP.

Estas cuentas de cornalina finamente elaboradas se encontraron en una de las tumbas de Berenice Troglodytica e indican claramente el estatus de élite y el comercio a larga distancia. (MG Gwiazda / Centro de Arqueología Mediterránea de la Universidad de Varsovia)

Estas cuentas de cornalina finamente elaboradas se encontraron en una de las tumbas de Berenice Troglodytica e indican claramente el estatus de élite y el comercio a larga distancia. ( MG Gwiazda / Centro de Arqueología Mediterránea de la Universidad de Varsovia )

El alto estatus social del difunto se midió a partir de las materias primas que habían llegado a Berenice desde Pakistán, India y las islas de Indonesia. Esto incluía cuentas de ónix y cornalina finamente trabajadas, así como anillos de marfil (de la frontera egipcio-sudanesa), aretes y pulseras de plata. Los difuntos fueron colocados en cuatro capas distintas, una debajo de la otra, aunque es demasiado pronto para saber si estos entierros se realizaron todos al mismo tiempo o en períodos diferentes. Se han encontrado objetos funerarios similares de esta época en el Alto Egipto y Nubia, incluido un estilo arquitectónico similar.

Berenice Troglodytica estuvo habitada por los Blemmyes entre los siglos IV y VI d. C., que eran una tribu nómada nubia de la región montañosa del Desierto Oriental. Los Blemmyes se habían independizado de otros imperios mediterráneos de la época, controlando el área al este del Nilo (entre la actual Etiopía y Berenice Troglodytica).

El comercio floreció en este momento, con los nubios sirviendo como intermediarios entre los bizantinos y las comunidades en la región del Océano Índico (como lo revelan claramente los bienes funerarios de élite). En ese momento, prevalecía un aire general de prosperidad y paz en toda la región ya lo largo del Mar Rojo.

Uno de los arqueólogos del Proyecto Berenice Troglodytica excavando una de las siete tumbas de élite descubiertas recientemente en el sitio. (MG Gwiazda / Centro de Arqueología Mediterránea de la Universidad de Varsovia)

Uno de los arqueólogos del Proyecto Berenice Troglodytica excavando una de las siete tumbas de élite descubiertas recientemente en el sitio. ( MG Gwiazda / Centro de Arqueología Mediterránea de la Universidad de Varsovia )

Revelado: los inusuales hábitos funerarios de los pueblos no egipcios

“Los hábitos funerarios de la comunidad de Berenice han sido un misterio hasta ahora. Queríamos llenar ese vacío”, dijo el Dr. Gwiazda. Lo que contó a su favor fue el hecho de que la tumba no fue planeada, lo que rompe con las antiguas costumbres funerarias identificadas hasta ahora en Egipto. De hecho, Egipto es conocido por sus entierros cuidadosamente planeados, especialmente en el caso de las élites.

Berenice Troglodytica se estableció originalmente en el siglo III a. C. por Ptolomeo II y se usó principalmente como punto de partida para la importación romana de elefantes de África. Cuatro siglos después, los romanos recuperaron el control del centro comercial de Berenice y lo incorporaron a las rutas comerciales que unían el norte de África, el oeste de Asia y la India.

Las mismas excavaciones también han proporcionado a los investigadores evidencia de antiguos rituales funerarios. En el sitio se encontró una plataforma con restos de animales, las vértebras de cabras u ovejas sacrificadas. La plataforma tenía varios cuencos para ofrendas y varias ánforas volcadas, que se usaban durante los rituales. En la misma plataforma también se encontraron pequeñas botellas de almacenamiento de agua que mantienen fresca la temperatura dentro de la botella, utilizadas por los árabes.

El mayor beneficio de estos hallazgos es que aprendemos más sobre los otros pueblos de esta región, en lugar de centrarnos solo en los elementos grecorromanos y posromanos de Berenice Troglodytica. Hasta ahora, casi nada se sabía sobre los Berenice Blemmyes, incluido su estilo de vida y sus hábitos funerarios. Pero ahora sabemos más.

Más perlas descubiertas dentro de una tumba cerca de Berenice Troglodytica. (MG Gwiazda / CAŚ / PAP)

Más perlas descubiertas dentro de una tumba cerca Berenice Troglodytica. (MG Gwiazda / CAŚ/ PAPILLA)

Hace unos años, se descubrió un increíble cementerio de animales de 2000 años de antigüedad en Berenice Troglodytica. Aparentemente, los monos fueron traídos de la India, exhibidos como mascotas y luego enterrados en las afueras de la ciudad. También se infligieron tratamientos funerarios similares a perros y gatos.

Las excavaciones realizadas en 1994 revelaron que Berenice Troglodytica recibía mercancías directamente de la costa malabar de la India, Sri Lanka y la región tamil india, que se encontraban entre los primeros comerciantes de Berenice. Sin duda, se descubrirá más información sobre la fascinante historia de este incipiente puesto de avanzada a medida que continúe el proyecto de investigación polaco.

Imagen de Portada: Las tumbas de la élite siete enterradas en una extraña posición en cuclillas fueron descubiertas en este complejo funerario cerca de Berenice Troglodytica por arqueólogos polacos. Fuente: MG Gwiazda / Centro de Arqueología Mediterránea de la Universidad de Varsovia / PAPILLA

Por Sahir Pandey

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