Finalmente se identifica el origen de las piedras Sarsen de Stonehenge

Después de años de incertidumbre, los expertos ahora han resuelto el misterio del origen exacto de la mayoría de las piedras sarsen de Stonehenge, gracias al regreso de un fragmento perdido de una de las piedras gigantes y la tecnología revolucionaria. Ahora los investigadores pueden reconstruir mejor la historia del sitio prehistórico de fama mundial y cómo se construyó.

Stonehenge en Wiltshire, Inglaterra, es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y se remonta al período Neolítico, alrededor del 2500 a. Está ubicado en Salisbury Plain y consiste en una serie de piedras verticales dispuestas en anillos y alguna vez fue el centro de un paisaje ceremonial. Los arqueólogos creen que varios grandes asentamientos de la Edad de Piedra estaban adyacentes al monumento. Ahora, un equipo de investigadores británicos ha podido investigar con precisión el origen de las enormes piedras.

Índice
  1. El enigma de las piedras Sarsen
  2. Llave perdida de las piedras Sarsen
  3. El nuevo misterio

El enigma de las piedras Sarsen

Los orígenes de las piedras utilizadas en la estructura se han debatido durante siglos. Se sabe desde hace algún tiempo que las 42 llamadas "piedras azules" más pequeñas provienen de Preseli Hills en Pembrokeshire, Gales, a una distancia considerable. Pero aún se desconocía la fuente de los bloques masivos conocidos como sarsens. Como escribió el equipo de investigación en Los científicos progresan que "los orígenes de los megalitos sarsen (silcrete) que forman la arquitectura principal de Stonehenge siguen siendo desconocidos".

A la izquierda, plano de Stonehenge que muestra el área del monumento rodeada de movimientos de tierra y piedras sarsen periféricas numeradas. A la derecha, detalle del monumento principal de Stonehenge que muestra las piedras azules restantes y las piedras sarsen numeradas. (Imagen: David Nash, Universidad de Brighton/Science Advances)

A la izquierda, plano de Stonehenge que muestra el área del monumento rodeada de movimientos de tierra y piedras sarsen periféricas numeradas. A la derecha, detalle del monumento principal de Stonehenge que muestra las piedras azules restantes y las piedras sarsen numeradas. (Imagen: David Nash, Universidad de Brighton/ Los científicos progresan )

David Nash, uno de los principales autores del estudio, es citado por Reuters diciendo que "las piedras sarsen forman el icónico círculo exterior y el trilito de herradura central (dos piedras verticales que sostienen una piedra horizontal) en Stonehenge". Algunos miden hasta 30 pies (9,2 m) de altura y pesan hasta 30 toneladas. Nadie sabe cómo llegaron al sitio. Nash dijo que, "dado el tamaño de las piedras, deben haber sido arrastradas o movidas sobre rodillos a Stonehenge".

Los investigadores le dijeron al Correo diario , "Durante mucho tiempo se supuso que los bloques de arenisca provenían de Marlborough Downs, pero la teoría nunca se había probado rigurosamente".

Para probar el origen de las piedras, los expertos utilizaron rayos X no destructivos para comprender la composición geoquímica de los sarsens y encontraron que 50 de ellos tenían la misma consistencia química e indicaron que provenían de una sola área. A modo de comparación, también se probaron otras piedras sarsen, de otros seis sitios, incluido West Woods en Marlborough Downs.

El Dr. Jake Ciborowski analiza una piedra de dintel de Sarsen usando un espectrómetro de fluorescencia de rayos X portátil. (Imagen: Profesor David Nash/Universidad de Brighton)

El Dr. Jake Ciborowski analiza una piedra de dintel de Sarsen usando un espectrómetro de fluorescencia de rayos X portátil. (Imagen: Profesor David Nash/ Universidad de Brighton )

Llave perdida de las piedras Sarsen

A continuación, el equipo analizó el núcleo de una de las piedras sarsen, que estuvo desaparecida hasta hace dos años. Había sido extraído de un megalito, conocido como número 58, por una empresa que reparaba monumentos dañados con sujetadores de metal en la década de 1950. El empleado de la empresa, Robert Phillips, se quedó con uno de los núcleos y lo restauró. solo regresó a Inglaterra hace dos años después de su muerte a la edad de casi 90 años.

El profesor David Nash analiza el núcleo sarsen extraído de Stone 58 en Stonehenge. (Imagen: Sam Frost, herencia inglesa)

El profesor David Nash analiza el núcleo sarsen extraído de Stone 58 en Stonehenge. (Foto: Sam Frost, Herencia inglesa )

el BBC cita al profesor Nash diciendo que "cada afloramiento resultó tener una firma geoquímica diferente, pero fue la oportunidad de probar el núcleo devuelto lo que nos permitió determinar el área de origen de los sarsens de Stonehenge". El fragmento pudo ser analizado mediante una prueba destructiva, a diferencia de las piedras que forman parte de la estructura prehistórica.

Los datos del núcleo eran idénticos a las muestras tomadas de sarsens encontrados en West Woods en Marlborough Downs, a solo 26 km de Salisbury Plain, donde se encuentra Stonehenge. El bosque tiene muchas piedras erguidas y un túmulo funerario y se ha sugerido que alguna vez fue un lugar sagrado.

Hoy en día, los expertos están convencidos de que de ahí provienen la mayoría de las piedras. La historiadora Susan Greaney, que participó en el estudio, dijo al Correo diario que "querían las piedras más grandes y sustanciales que pudieran encontrar y tenía sentido acercarlas lo más posible".

Una gran piedra sarsen en West Woods, la fuente probable de la mayor parte del sarsen utilizado para construir Stonehenge. (Imagen: Katy A Whitaker/Universidad de Reading)

Una gran piedra sarsen en West Woods, la fuente probable de la mayor parte del sarsen utilizado para construir Stonehenge. (Imagen: Katy A. Whitaker/ Universidad de lectura )

El análisis químico también puede ayudar a identificar la ruta de las piedras hacia la llanura de Salisbury. Los investigadores escribieron en Los científicos progresan que, "Nuestros resultados ayudan aún más a restringir la ruta más probable a lo largo de la cual los sarsens fueron transportados a Stonehenge". Identificaron tres rutas potenciales desde West Woods.

El nuevo misterio

El equipo está agradecido por la devolución del núcleo perdido una vez que estuvo en exhibición en la oficina del Sr. Phillips. De acuerdo a científico nuevo , el profesor Hill dijo que "nunca esperábamos encontrar el área de origen original algún día". Sin embargo, el núcleo devuelto fue crítico y les permitió identificar la fuente del sarsen.

Sin embargo, mientras los investigadores han resuelto un misterio, ha surgido otro misterio. Dos de las piedras sarsen no eran de West Woods. El profesor Hill señaló que eran "diferentes de este grupo principal, pero también diferentes entre sí", dice Nash según el científico nuevo . Esto sugiere que tienen dos orígenes distintos. Nadie sabe por qué los constructores de Stonehenge hicieron esto. Sin duda, se llevarán a cabo más investigaciones en el futuro para resolver este nuevo misterio.

Imagen de portada: finalmente se identifican los orígenes de las piedras sarsen. La fuente: Alexei Fedorenko /Adobe Stock

por Ed Whelan

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad