Fosas craneales descubiertas en Shimao: la misteriosa ciudad del Neolítico chino

Shimao es una antigua ciudad china perdida hace mucho tiempo. Pero en los últimos años, ha revelado muchos de sus secretos a los arqueólogos. Entre los hallazgos más sorprendentes se encuentran una pirámide escalonada y evidencia de sacrificios humanos. Los espantosos descubrimientos ofrecen una nueva perspectiva sobre el origen de la civilización china temprana y la historia de los sacrificios humanos.

Hay una llanura de loess en un bucle del río Amarillo en la provincia de Shaanxi, en el norte de China. Los aldeanos locales sabían de grandes muros en ruinas en un sitio conocido como Shimao. Asumieron que eran los restos de parte de la Gran Muralla, ya que esta zona estaba en la frontera entre el Imperio chino y los pueblos nómadas, como los Xiongnu.

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Índice
  1. La ciudad neolítica de Shimao
  2. Pozos llenos de calaveras
  3. espacio sagrado
  4. Continúan los sacrificios humanos masivos

La ciudad neolítica de Shimao

Sin embargo, han comenzado a aparecer piezas de jade, un material preciado en la antigua China. Esta piedra preciosa provino de 1,000 millas (1609.34 km) y la gente comenzó a preguntarse por qué aparecía en esta área que se creía escasamente habitada en la antigüedad.

En 2013, un equipo de arqueólogos chinos investigó y descubrió que no era una parte de la Gran Muralla, ¡sino una ciudad perdida hace mucho tiempo! Estaba rodeado por 6 millas (9,66 km) de muros de piedra y tenía una pirámide escalonada. La datación por carbono ha revelado que tiene hasta 4.300 años, siglos antes de que se cree que comenzó la civilización china.

Los arqueólogos habían encontrado una ciudad neolítica. La pirámide escalonada se elevaba sobre el asentamiento y su plataforma estaba habitada por la élite, que vivía apartada de la población general. Las defensas de Shimao eran muy impresionantes, y eso tenía sentido ya que la gente aquí era vulnerable a los ataques de los nómadas.

Foto aérea de la puerta este de Shimao. A: pantalla en forma de U; B: torre de la puerta; C: pared en forma de L; D: fortaleza; E: torre de esquina. (Zhouyong Sun et al. 2017)

Foto aérea de la puerta este de Shimao. A: pantalla en forma de U; B: torre de la puerta; C: pared en forma de L; D: fortaleza; E: torre de esquina. ( Zhouyong Sun et al. 2017 )

Los recursos necesarios para construir tal colonia sugieren que la sociedad que la construyó era sofisticada y jerárquica. Sun Zhouyong, jefe de las excavaciones de Shimao, es citado por el National Geographic diciendo que "nos da una nueva forma de ver el desarrollo de la civilización china temprana".

Pozos llenos de calaveras

Mientras excavaban el santuario interior de la pirámide, que tiene 70,1 metros (230 pies) de altura, encontraron murales y artefactos. En particular, encontraron "70 impresionantes relieves tallados en piedra: serpientes, monstruos y bestias mitad humanas que se asemejan a la iconografía china de la Edad del Bronce", según el National Geographic . También se encontró en el sitio el arpa de boca más antigua conocida encontrada en China y una caña utilizada en un instrumento de viento.

5: objetos de jade encontrados en East Gate; 7: brazaletes de jade y metal con un hueso del brazo humano encontrados en un entierro; 8: cabeza humana en piedra; 9: Cerámica Shimao. (Zhouyong Sun et al. 2017)

5: objetos de jade encontrados en East Gate; 7: brazaletes de jade y metal con un hueso del brazo humano encontrados en un entierro; 8: cabeza humana en piedra; 9: Cerámica Shimao. ( Zhouyong Sun et al. 2017 )

El asombro de los arqueólogos dio paso a la conmoción. Debajo de una de las paredes había seis pozos llenos de 80 cráneos humanos. La forma en que fueron cuidadosamente depositados sugiere que provenían de decapitaciones rituales. Sun Zhouyong dijo que "los cráneos muestran signos de golpes y quemaduras". Se suponía que los cráneos eran de cautivos de guerra, posiblemente soldados enemigos.

Sin embargo, la investigación ahora muestra que los cráneos eran todos de mujeres jóvenes y pueden haber sido princesas y mujeres nobles de grupos rivales. No se encontraron esqueletos con sus cráneos. Li Min, investigador de la Universidad de California, dijo National Geographic que "la escala de violencia ritual vista en Shimao no tenía precedentes en la China temprana".

Un hoyo de cráneos desenterrado en Shimao. (Zhouyong Sun et al. 2017)

Un hoyo de cráneos desenterrado en Shimao. ( Zhouyong Sun et al. 2017 )

espacio sagrado

Sobre los pozos hay monumentos de piedra con diseños que parecen ojos fijos. Las piedras estaban adornadas con miles de exquisitos fragmentos de jade. Esta zona de la ciudad, junto con las fosas craneales, era un lugar sagrado o utilizado para proyectar el poder de la élite de Shimao, que vivía en lo alto de la pirámide.

Bloque grabado de una deidad humanoide. Muro de contención sur, ciudadela superior, Shimao, condado de Shenmu, provincia de Shaanxi, China. (Sun Zhouyong, Instituto Provincial de Arqueología de Shaanxi)

Bloque grabado de una deidad humanoide. Muro de contención sur, ciudadela superior, Shimao, condado de Shenmu, provincia de Shaanxi, China. (Sun Zhouyong, Instituto Provincial de Arqueología de Shaanxi )

El sacrificio de las mujeres podría haber sido parte de un ritual destinado a hacer única esta región y asegurar el favor de los dioses. Sin embargo, también es posible que los sacrificios estuvieran vinculados a la fundación de la ciudad.

Recientes descubrimientos muestran una vez más que la región de Shaanxi desempeñó un papel muy importante en el origen de la civilización en China. Shimao es solo uno de los 70 asentamientos de la Edad de Piedra que se han descubierto en la zona.

Los otros asentamientos eran todos satélites de Shimao, lo que indica que era una capital de estado. Está claro por el jade y otras posesiones que la ciudad tuvo contacto con otras culturas en lo que ahora es la República Popular.

Pirámide escalonada de Shimao. (Zhouyong Sun y Jing Shao/ Antigüedad)

Pirámide escalonada de Shimao. ( Zhouyong Sun y Jing Shao/ antigüedad)

Continúan los sacrificios humanos masivos

el estado en shimao pudo haber tenido una gran influencia en la civilización china posterior, como lo demuestra la práctica del sacrificio humano. Los sacrificios fueron un precursor de los sacrificios masivos que son "el atributo definitorio de la civilización Shang varios siglos después (desde alrededor de 1600 hasta 1046 a. C.) antes de que las sucesivas dinastías pusieran fin a la práctica", dijo Lin. . National Geographic .

La dinastía Shang es "la dinastía china más antigua registrada de la que existe evidencia tanto documental como arqueológica", según el Enciclopedia Británica . Desempeñaron un papel crucial en el desarrollo de la antigua cultura china.

Su práctica de sacrificio humano sugiere que también fueron influenciados por la gente de Shimao. Podría ayudar a los investigadores a reescribir la historia del sacrificio humano en China. Los investigadores esperan que el sitio también proporcione más información sobre la evolución de la civilización en el este de Asia.

Imagen de Portada: Vista aérea del sitio arqueológico de Shimao. ( diario) Recuadro: Un pozo de cráneos desenterrado en Shimao. ( Zhouyong Sun et al. 2017 )

por Ed Whelan

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