Fragmentos de metal encontrados como moneda en la Edad del Bronce en Europa

Arqueólogos alemanes e italianos han encontrado pruebas convincentes de que los habitantes de la Europa de finales de la Edad del Bronce utilizaron piezas o fragmentos de metal. como una forma de dinero. Como han revelado las excavaciones en Europa central, la gente comenzó a romper objetos de metal en pequeños pedazos en la Europa de la Edad del Bronce a principios del segundo milenio antes de Cristo. La práctica luego se aceleró considerablemente durante la Edad del Bronce Final, a partir del año 1300 a. Todos los tipos de objetos de metal pueden estar sujetos a fragmentación, incluidas herramientas, espadas, hachas, joyas, artículos personales pequeños o fundición de chatarra.

Los análisis matemáticos de los pesos de equilibrio (como los pesos de equilibrio de la Edad del Bronce del sur de Italia que se muestran aquí) y los fragmentos de metal en Italia y Europa central muestran que la unidad de peso (shekel) corresponde al peso de los fragmentos. Esto sugiere que se utilizaron como moneda común en toda Europa. (Barra de escala = 3 cm) (Nicola Ialongo / Georg-August-Universität Göttingen)

Índice
  1. Demostrando que las monedas de metal eran de plata en la Edad del Bronce en Europa
  2. Todo el dinero es dinero real.
  3. El importante papel del dinero en economías complejas en todas las edades

Demostrando que las monedas de metal eran de plata en la Edad del Bronce en Europa

Para probar su teoría de que estos pequeños fragmentos podrían haber sido utilizados como plata, Nicola Ialongo de la Universidad de Göttingen y Giancarlo Lago de la Universidad Sapienza en Roma examinaron y pesaron más de 2500 fragmentos de metal recuperados de los sitios de excavaciones de la Edad del Bronce en Italia. Alemania y Polonia. Estos fragmentos formaban parte de grandes tesoros de este tipo de objetos, que se encontraban con bastante frecuencia en yacimientos que datan de finales del segundo milenio antes de Cristo.

Una vez pesado todo, los arqueólogos utilizaron modelos estadísticos para hacer comparaciones. Esta metodología arrojó importantes y notables resultados, revelando que estos objetos representaban múltiplos de medidas estándar de peso. Un objeto podía pesar el doble que otro, o el triple que otro, o la mitad que otro, y así sucesivamente, lo que no podía considerarse una coincidencia.

Además, las medidas estándar que combinaron no fueron aleatorias. Se correlacionaron exactamente con los pesos de las pesas de equilibrio que se usaban en toda Europa durante estos tiempos antiguos.

Estos pesos de equilibrio se utilizaron para crear escalas. Entre sus otros usos, ahora está claro que estas balanzas se usaron para pesar los fragmentos de bronce metálico que se recuperaron de los sitios de excavación de finales de la Edad del Bronce. Esto se hizo para garantizar que se cortaran a la medida y pesaran la cantidad justa, de modo que pudieran ponerse en circulación como 'monedas'.

Cabe señalar que los europeos de finales de la Edad del Bronce no fueron los primeros en utilizar piezas de metal como moneda. Los antiguos mesopotámicos utilizaban lingotes de plata con el mismo fin, desde principios del tercer milenio antes de Cristo.

Es fácil ver por qué los arqueólogos que encuentran tesoros de tales objetos no los perciben inmediatamente como plata. Los fragmentos de metal encontrados en los sitios de la Edad del Bronce tenían varias formas y tamaños. También estaban hechos de una mezcla ecléctica de objetos.

Pero si bien no se pudo encontrar un factor unificador visible, sus sorprendentes similitudes surgieron cuando se ampliaron, por primera vez en 3.000 años.

Una selección de monedas de bronce del Tesoro de la Edad de Bronce de Havering en el Museo de Londres, que probablemente eran fragmentos de metal utilizados como moneda. (udimu / CC BY-SA 4.0)

Todo el dinero es dinero real.

A pesar de su diversidad en apariencia, estas primeras "monedas" no deben verse como una burda imitación del dinero "real".

"No había nada 'primitivo' en el dinero anterior al dinero, porque el dinero antes de las monedas cumplía exactamente las mismas funciones que el dinero moderno ahora", dijo Ialongo, afiliado al Instituto de Prehistoria e Historia de la Universidad de Göttingen.

“Es probable que los bienes perecederos se usaran como moneda mucho antes del descubrimiento de la metalurgia, pero el verdadero punto de inflexión fue la invención de la tecnología de pesaje en el Cercano Oriente alrededor del año 3000 a. Esto proporcionó, por primera vez en la historia de la humanidad, los medios objetivos para cuantificar el valor económico de las cosas y los servicios, o, en otras palabras, para asignarles un el precio. "

Hordas de pequeños objetos de bronce aparecen solo en sitios de la Edad del Bronce que datan de una época posterior a la invención de los sistemas de pesaje. Además, a medida que la tecnología de pesaje comenzó a extenderse por Europa, comenzaron a aparecer más y más reservas de metal de bronce en más lugares.

En otras palabras, la difusión de la tecnología de pesaje se ha producido simultáneamente con la difusión del fenómeno de recolección de fragmentos metálicos. Esto agrega más evidencia para demostrar que hubo una conexión.

Los sistemas de pesaje no eran absolutamente necesarios para crear formas estandarizadas de dinero. Pero los sistemas de pesaje facilitaron mucho el uso de fragmentos de metal para la plata, ya que permitieron asignar valores fijos a las piezas de metal en función de una característica fija (su peso). Y a medida que crecía el comercio, la necesidad de algo como el dinero se habría vuelto cada vez más evidente.

“Al igual que en el mundo mesopotámico, la adherencia a los sistemas de peso es una consecuencia indirecta del comercio, en lugar de una regulación predefinida”, explicaron Ialongo y Lago.

Hoy vivimos en un mundo de Bitcoins, que son monedas de metal pero, de hecho, son casi 100% moneda digital. (Juan Lucas /Adobe Stock)

El importante papel del dinero en economías complejas en todas las edades

El trueque funciona bien siempre que los comerciantes y comerciantes tengan artículos para regalar que sus socios comerciales puedan usar. Pero a medida que las redes comerciales se expanden para incluir poblaciones más grandes, cubrir áreas más grandes e introducir un menú de bienes y servicios que se diversifica rápidamente, el comercio directo comienza a ser poco práctico.

Las personas ya no pueden intercambiar todos los artículos y servicios que necesitan o desean. Ahora exigen algo más abstracto, en forma de objetos de valor uniforme y universalmente reconocido que serán aceptados en todas partes en todo tipo de intercambios.

Cuando los ahorros son complejos, el dinero viene muy bien. Ahora parece que los habitantes de la Europa de la Edad del Bronce Final vivían en economías cada vez más complejas donde el comercio era activo y los mercados presentaban cada vez más artículos que se transportaban largas distancias. En tal clima, se habría necesitado dinero para que los buenos tiempos duraran.

No obstante, quedan dudas sobre el alcance y la importancia del uso de la plata en la Europa de la Edad del Bronce.

“Solo podemos observar que fragmentos de metal fueron utilizados como moneda con bastante frecuencia dejar rastros mensurables en el registro arqueológico; cuantas veces todavía no es posible definir”, escribieron Ialongo y Lago en un artículo en el Journal of Archaeological Science discutir su investigación.

Teniendo en cuenta las dificultades inherentes a la recuperación de pequeños artefactos enterrados durante miles de años, esta es una observación significativa. A lo largo de los años, se han desenterrado miles de tesoros de fragmentos de metal en varios sitios de la Edad del Bronce Final. Esto implica fuertemente que el dinero circuló ampliamente y fue utilizado con frecuencia por los antiguos ocupantes de tierras europeas.

Imagen de portada: "Plata" encontrada en toda Europa de la Edad del Bronce. Estos fragmentos de metal provienen de la "bolsa de soldados" del campo de batalla de Tollensetal, Mecklemburgo-Pomerania Occidental, Alemania, de la Edad del Bronce tardía. Fuente: Volker Minkus y Thomas Terberger / Georg-August-Universität Göttingen

Por Nathan Falde

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