Fragmentos de monedas chinas son evidencia del sitio de acuñación más antiguo del mundo

Los arqueólogos se han preocupado durante mucho tiempo por comprender los orígenes del dinero y la monetización del metal. Hoy, un equipo que trabaja en la provincia china de Henan descubrió un antiguo sitio de acuñación en Guanzhuang, con monedas chinas y sus moldes de arcilla. Los expertos fecharon el sitio hace 2.600 años, lo que lo convierte en la moneda más antigua conocida en el mundo.

Mapa que muestra la ubicación de Guanzhuang donde se descubrió el sitio de acuñación de monedas chinas. (H. Zhao / Antiquity Publications Ltd)

Mapa que muestra la ubicación de Guanzhuang donde se descubrió el sitio de acuñación de monedas chinas. (H Zhao / Publicaciones antiguas Ltd. )

Índice

    Acerca de encontrar monedas chinas en Guanzhuang

    El sitio arqueológico de Guanzhuang, justo al oeste de Zhengzhou, era una ciudad antigua y un centro importante del estado de Zheng que cubría una gran área que consistía en un centro de la ciudad rodeado por un foso y un exterior más grande. Fundado alrededor del 800 a. C., luego fue abandonado alrededor del 450 a. Guanzhuang ha sido excavado desde 2004, durante el cual los arqueólogos desenterraron los restos de un taller de cerámica y un taller de fundición de cobre.

    Las excavaciones entre 2015 y 2019 también descubrieron una fundición de bronce. Un nuevo artículo publicado en antigüedad, describe sus hallazgos, que incluyen evidencia de que la fundición se usó para moldear "vasijas rituales exquisitas, accesorios decorativos para carros, instrumentos musicales, armas y otros bienes de élite" alrededor del 770 a. No obstante, el aspecto que capturó su entusiasmo es el descubrimiento de docenas de moldes de monedas chinas desechadas, fragmentos de monedas y chatarra.

    Distribución espacial de las monedas en el área de excavación de la fundición: puntos rojos: depósito con moldes de arcilla; puntos verdes: depósitos con fragmentos de piezas de pica acabadas. (Z. Qu / Antiquity Publications Ltd)

    Distribución espacial de las monedas en el área de excavación de la fundición: puntos rojos: depósito con moldes de arcilla; puntos verdes: depósitos con fragmentos de piezas de pica acabadas. (Z. Qu / Publicaciones antiguas Ltd. )

    ¿Es una espada realmente una espada o es una moneda china?

    Para ser claros, las monedas chinas descubiertas en el sitio no son lo que imaginas y reconoces como plata. En un artículo que trata sobre la antigua moneda china, el Museo Nacional de Historia Americana pregunta: "Pero, ¿y si este valor estuviera representado por otra cosa, por algo que parece una herramienta cotidiana, como un teléfono, un bolígrafo o una calculadora?" ¡Damas y caballeros, les daré un cuchillo, una pala y algo de dinero para el puente! "

    Si bien la moneda en la antigua China tomó por primera vez la forma de caracoles, alrededor del año 770 a. C., el metal formado en diferentes formas comenzó a usarse como moneda. Esto incluía el dinero para el cuchillo, la pala y el puente. "Estas piezas eran productos derivados de herramientas agrícolas... que se habrían comercializado en la antigua China", explica el NMAH.

    Imagen CT de la prueba SP-1, una de las monedas de lucio chinas encontradas en Guanzhuang. (H. Zhao / Antiquity Publications Ltd)

    Imagen CT de la prueba SP-1, una de las monedas de lucio chinas encontradas en Guanzhuang. (H Zhao / Publicaciones antiguas Ltd. )

    Las monedas chinas descubiertas en Guanzhuang se conocen como monedas de pica. Estos son objetos de metal en forma de pala y, a menudo, marcados con el nombre del lugar de fabricación o la autoridad vigente en ese momento. Con el tiempo, estas monedas de pala se fueron estilizando cada vez más y reduciendo su tamaño, hasta parecerse a lo que ahora llamamos monedas.

    Moneda de moneda de pala china en Guanzhuang

    La fundición de bronce de Guanzhuang cubre una gran área dentro del recinto exterior justo afuera de la puerta sur del centro. En el lugar de la fundición, los arqueólogos descubrieron más de 2.000 pozos que se utilizaron para verter los desechos generados durante la producción de monedas. Estas fosas son una mina de oro para los arqueólogos, ya que están llenas de todo tipo de los llamados desechos, como piezas de cerámica y restos de fundiciones de bronce.

    Una vista aérea de la fundición de Guanzhuang (Hao Zhao / Antiquity Publications Ltd)

    Una vista aérea de la fundición de Guanzhuang (Hao Zhao / Publicaciones antiguas Ltd. )

    Estos "crisoles, cucharones, gotas de bronce, objetos de bronce sin terminar o rotos, moldes de arcilla, carbón y fragmentos de hornos" ayudan a los arqueólogos a reconstruir la historia de la producción de monedas en Guanzhuang. También encontraron fragmentos de palas, núcleos de arcilla y evidencia de su fabricación. “El alto grado de estandarización de las monedas de lucio acuñadas en Guanzhuang se refleja en la uniformidad morfológica de los núcleos de arcilla”, explica el estudio publicado en antigüedad.

    El análisis de los hallazgos de la fundición de Guanzhuang cubrió "la gama completa de restos relacionados con la producción de monedas, incluidas monedas terminadas, moldes exteriores y núcleos de arcilla usados ​​y sin usar". De particular interés fue el descubrimiento de fragmentos de dos piezas de lucio terminadas. En uno de los pozos de basura, el equipo descubrió la exhibición SP-1, que les permitió reconstruir la forma de la moneda china. Habría medido 143 mm de largo y 63,5 mm de ancho. También se descubrió otra habitación etiquetada como SP-2.

    Núcleos de arcilla sin usar para fundir monedas de espada china y la moneda SP-2. (H. Zhao / Antiquity Publications Ltd)

    Núcleos de arcilla sin usar para fundir monedas de espada china y la moneda SP-2. (H Zhao / Publicaciones antiguas Ltd. )

    El sitio de mecanografía más antiguo del mundo.

    La naturaleza de los restos de la fundición de Guanzhuang permitió a los arqueólogos realizar la datación por radiocarbono en el sitio. Combinado con el análisis del estilo del molde y la tipología cerámica, el estudio concluyó que la fundición se estableció alrededor del año 780 a.

    Es extremadamente raro encontrar una moneda en un sitio arqueológico tan rico que proporcione evidencia que permita una datación precisa. “Los primeros sitios de acuñación rara vez se encuentran en contextos arqueológicos bien documentados”, explica el estudio. Pronto dinero en efectivo generalmente se descubre fuera de su contexto de producción, como en los tesoros frecuentemente publicitados descubiertos en todo el mundo.

    El descubrimiento de monedas chinas en el curso de su producción es excepcional, especialmente ante tal riqueza de pruebas. La capacidad del equipo para realizar "datación sistemática por radiocarbono AMS de contextos seguros" y, por lo tanto, establecer el período 640-550 a. C., significa que Guanzhuang es actualmente "el sitio de ataque arqueológico seguro más antiguo conocido y datado".

    Quedan dudas sobre quién controlaba exactamente la producción de monedas chinas en Guanzhuang, y los arqueólogos aún no han podido determinar si es administrado por grupos de comerciantes, el estado de Zheng o una autoridad local. Concluyeron, sin embargo, que "la producción de piezas de lucio no fue un experimento esporádico a pequeña escala, sino un proceso bien planificado y organizado en el corazón de las llanuras centrales de China". Queda por ver qué podría significar esto para comprender la historia del dinero, el dinero y el dinero.

    Imagen de Portada: La moneda china más antigua encontrada en Guanzhuang, reconstruida con la punta reconstruida a partir de un molde de moneda del sitio. Fuente: H. Zhao / Publicaciones antiguas Ltd.

    Por Cecilia Bogaard

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