¿Fue realmente tan mala la peste negra medieval? ¡Un nuevo estudio sobre el polen dice que no!

Se dice que la peste negra mató a más de la mitad de la población europea. Sin embargo, un nuevo estudio sobre el polen sugiere que muchas partes de Europa no se vieron afectadas por el ataque bacteriano. La Peste Negra fue una pandemia de peste bubónica que afectó a Afro-Eurasia entre 1346 y 1353 d.C. La enfermedad fue perpetuada en gran medida por ratas infestadas de pulgas que habitaban en ciudades medievales abarrotadas. Conocida como la pandemia más mortífera registrada en la historia de la humanidad, se estima que entre 75 y 200 millones de personas han muerto en Eurasia y el norte de África. Sin embargo, un nuevo estudio de antiguos depósitos de polen sugiere que el número de muertos puede haber sido mucho menor.

Los niveles de mortalidad de la peste negra medieval se examinaron utilizando los niveles de polen en varios lugares de Europa utilizando este enfoque. (Naturaleza Ecología y Evolución)

Los niveles de mortalidad de la peste negra medieval se examinaron utilizando los niveles de polen en varios lugares de Europa utilizando este enfoque. ( Ecología de la naturaleza y evolución. )

Índice
  1. Un nuevo estudio sobre la peste negra dice que las tasas de mortalidad anteriores no son precisas
  2. Entendiendo la regionalidad de la Peste Negra
  3. El nuevo estudio ha suscitado serias críticas científicas.

Un nuevo estudio sobre la peste negra dice que las tasas de mortalidad anteriores no son precisas

Investigadores de la Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana han completado un nuevo estudio de muestras de polen de la Europa medieval. El equipo se propuso averiguar si las afirmaciones históricas de que la Peste Negra "mató a la mitad de la población de Europa entre 1346 y 1352 dC" eran precisas o no.

El nuevo estudio de investigación ha sido publicado en la revista Ecología de la naturaleza y evolución. y muestra que la Peste Negra "no fue tan mortal como se pensaba". Es el historiador noruego Ole Benedictow, gran especialista en la peste, quien más recientemente estimó 65 por ciento de la población europea fue aniquilada por la enfermedad.

Se ha estudiado el polen de 261 sitios históricos en 19 países europeos modernos para determinar cualquier cambio topográfico entre 1250 y 1450 d.C. Según un artículo publicado en La conversación Según el equipo de investigación, el polen difiere en forma entre las plantas y es tan duradero que puede durar siglos.

Los científicos propusieron que si las afirmaciones tradicionales eran correctas de que "la mitad de la población de Europa murió durante la Peste Negra", se encontraría un cambio distinto de los granos de polen agrícolas a los de árboles y arbustos, ya que los campos quedaron en barbecho después de que tantos agricultores murió.

El pantano de Bagno Kusowo, uno de los pantanos bálticos mejor conservados en el norte de Polonia, fue uno de los sitios utilizados en el reciente estudio de polen de la Peste Negra. (Mariusz Lamentowicz / Instituto Max Planck)

El pantano de Bagno Kusowo, uno de los pantanos bálticos mejor conservados en el norte de Polonia, fue uno de los sitios utilizados en el reciente estudio de polen de la Peste Negra. (Mariusz Lamentowicz / Instituto Max Planck )

Entendiendo la regionalidad de la Peste Negra

El autor del estudio, Adam Izdebski, le dijo al New York Times que si bien la forma más extendida de la Peste Negra se contrajo a través de las picaduras de pulgas de rata infectadas, el hacinamiento humano y las condiciones altamente insalubres probablemente contribuyeron a su propagación acelerada. El investigador dijo que las comunidades medievales “no pueden mantener el mismo nivel de uso de la tierra si la mitad de la mano de obra desaparece instantáneamente”.

Contrariamente a esta expectativa, mientras que algunas regiones como el sur de Suecia, el centro de Italia y Grecia se ajustan a este patrón, otras regiones como Cataluña y Chequia "no mostraron cambios en la presencia de agricultura", según el nuevo estudio. Además, en Polonia, los países bálticos y el centro de España, se produce un aumento de la expansión agrícola durante el período de la Peste Negra. El Dr. Izdebski describió "una peste negra regionalmente variable" que, según él, también coincide con lo que los científicos modernos saben sobre la propagación de plagas.

Los resultados del nuevo estudio sobre el polen de la Peste Negra no han convencido a todo el mundo, y varios críticos

Los resultados del nuevo estudio sobre el polen de la peste negra no convencieron a todos, y surgieron varios críticos "serias", mientras que otros apoyaron los nuevos hallazgos del último estudio sobre la mortalidad bubónica. ( luismolinero /Acción de Adobe)

El nuevo estudio ha suscitado serias críticas científicas.

Los hallazgos del nuevo estudio entran en conflicto con la investigación de Ole Benedictow. Además, John Aberth, autor de La peste negra: una nueva historia de gran mortalidad , le dijo al New York Times que "cuestiona la conclusión del nuevo estudio". El autor se muestra escéptico ante la nueva investigación porque la Europa medieval estaba fuertemente interconectada por "el comercio, los viajes, el comercio y la migración", y dice que regiones enteras no podrían haber "escapado de la enfermedad". Pero parece que lo hicieron.

Si bien John Aberth no proporciona evidencia para mostrar cómo las regiones no podrían haber escapado a la Peste Negra, The New York Times enumera a varios otros investigadores que respaldan los nuevos hallazgos. La Dra. Sharon DeWitte, de la Universidad de Carolina del Sur, apoya la idea de un número de muertos más modesto, al igual que Joris Roosen, del Limburg Center for Social History en los Países Bajos. A diferencia de la mayoría de las otras investigaciones en esta área, el nuevo estudio se abstiene de estimar cuántos europeos murieron realmente a causa de la enfermedad, y los científicos dijeron que dejaron de "hacer generalizaciones radicales", como la mayoría de los otros escritores.

Imagen de Portada: una placa que conmemora las muertes de la peste negra de 1349 y 1369 en Monmouth, Gales. Fuente: Jaggery / CC BY-SA 2.0

Por Ashley Cowie

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad