Furta Sacra: Tráfico medieval de reliquias sagradas

Cuesta imaginar que el macabro tema del levantamiento de cadáveres y el espantoso, sangriento y bello mundo de las reliquias estuvieran en el centro de la veneración religiosa a lo largo de la Edad Media. Con el tiempo, el instinto humano ha sido venerar los objetos físicos que han sido imbuidos del carácter o la personalidad de la persona que antes los poseía o los tocaba. Dentro de las historias familiares, los objetos de valor o los recuerdos se transmiten de generación en generación; la corona de un príncipe, el microscopio de un científico, el bate de una estrella de béisbol. Si alguien pagó 16.000 dólares por un tarro de pelo de Elvis o 4,6 millones de dólares por el vestido de Marilynn Monroe, imagínense lo que valía para los fieles medievales una reliquia sagrada, capaz de obrar milagros.

Relicario y cráneo de San Yves de Kermartin (1253-1303) en Tréguier, Bretaña, Francia (Derepus/ CC BY-SA 3.0)

Relicario y cráneo de San Yves de Kermartin (1253-1303) en Tréguier, Bretaña, Francia ( agotado/ CC BY-SA 3.0 )

Martirio de los primeros cristianos

¿Quién creería que los monjes medievales robaron y contrabandearon huesos y partes de cuerpos antiguos? ¿Por qué estos macabros hurtos han sido sancionados y hasta glorificados por las comunidades religiosas monásticas y por la Santa Madre Iglesia? Esta práctica aceptada de traficar reliquias y reconocer el poder de los "muertos vivientes" se produjo a lo largo de la Edad Media y el Renacimiento. La veneración de mártires y santos por medio de sus restos materiales se desarrolló muy temprano en el cristianismo, durante los tres primeros siglos de nuestra era. Los primeros cristianos se negaron a honrar y sacrificar a los dioses y diosas romanos tradicionales y, en cambio, dieron testimonio de la nueva religión, a menudo con su propia sangre. Los que optaron por adorar a Jesucristo y seguir sus enseñanzas fueron perseguidos por las autoridades romanas, aunque la tortura y las ejecuciones no estaban tan extendidas como se creía anteriormente. La investigación actual muestra que esta persecución religiosa generalmente no estuvo dirigida por la política imperial, sino que fue aleatoria y generalmente ordenada a nivel local. Los cuentos espantosos creados en pinturas heroicas y representados en epopeyas populares de Hollywood sucedieron, pero de forma intermitente y no continua.

Mártires de los 12 apóstoles de Gregorio de Nacianceno representados en el Grégoire de París (siglo IX) (Dominio público)

Mártires de los 12 apóstoles de Gregorio de Nacianceno representados en el Grégoire de París (siglo IX) ( Dominio publico )

Durante los primeros siglos, los cristianos sufrieron esporádicamente por su fe, a menudo durante tiempos políticamente inestables. Se cree que el emperador Nerón fue el primer gobernante en castigar a los cristianos, y los primeros santos más famosos, Pedro y Pablo, se encontraban entre sus víctimas. Culpó a los cristianos por causar el Gran Incendio de Roma en el año 64 dC, aunque la mayoría de los romanos lo culparon.

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Dra. Marion DOLAN obtuvo su doctorado en la Universidad de Pittsburgh, con especialización en Manuscritos medievales, especialización en Arquitectura medieval e Historia de la astronomía. Es autora de varios libros, entre ellos El monje y el anticristo: una novela apasionante en la Edad Media

Imagen superior : Ícono del siglo XVII de la Traslación de las Reliquias de San. Nicolás de Myre. Museo Histórico en Sanok, Polonia. ( Dominio publico )

Por: Dra. Marion DOLAN

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