Guerras de los puentes venecianos: "El espíritu de lucha" de la Venecia renacentista

Para generaciones de venecianos, la "guerra di cane" o "guerra con palos" era una tradición célebre. A lo largo de la Edad Media y el Renacimiento, Venecia se dividió en varios distritos administrativos diferentes, cada uno con sus propias facciones rivales. Estas facciones se reunían regularmente en los puentes de Venecia para participar en combates cuerpo a cuerpo. Entonces, ¿cómo comenzaron las Guerras de los puentes venecianos, cómo se veían y por qué terminaron más de 300 años después de que comenzaron?

Índice
  1. Las primeras guerras de puentes venecianos marcaron la pauta
  2. La mayor rivalidad en Venecia
  3. Cómo se prohibieron las guerras de los puentes venecianos

Las primeras guerras de puentes venecianos marcaron la pauta

La primera de estas llamadas guerras de palos o guerras de puentes venecianos se registró en 1369 d.C., aunque no comenzaron a ocurrir en los puentes hasta 1421. Estas guerras se convirtieron rápidamente en un tema de orgullo para la gente de Venecia, con el gobierno organizando peleas. . para entretener a los invitados de honor, generalmente diplomáticos y embajadores.

Sin embargo, no fue sino hasta los años 1500 y 1600 que las guerras de puentes realmente explotaron en popularidad. Fue entonces cuando estas guerras de puentes se volvieron aún más intensas, con hombres que buscaban el honor personal y colectivo al derrotar a miembros de una facción rival.

En este punto, las batallas se habían convertido en "battagliole sui ponti" o "pequeña batalla sobre los puentes". Estas eran peleas preestablecidas, generalmente los domingos o días festivos. Ahora, las facciones luchaban no solo por el honor, sino también por el control de un puente.

Como dijo un ciudadano veneciano: "El objetivo de nuestras luchas y nuestras competiciones no es matarnos o desgarrarnos unos a otros, sino sólo, en presencia de la ciudad, ganar y tomar posesión del puente, competitivamente y con la audacia habitual. Estas batallas se habían convertido en un deporte que atraía a grandes multitudes. La gente incluso comenzó a apostar por el resultado de la batalla.

Concurso en el Ponte dei Pugni, pintado por Joseph Heintz el Joven, durante la era de las Guerras de los puentes venecianos, que lucharon cada vez más con los puños en la década de 1600. (Joseph Heintz el Joven / Dominio público)

Concurso en el Ponte dei Pugni, pintado por Joseph Heintz el Joven, durante la era de las Guerras de los Puentes Venecianos, que lucharon cada vez más con los puños en el 1600. (Joseph Heintz el Joven / Dominio publico )

El objeto de la batalla solía ser arrojar al oponente del puente, ya que los puentes no tenían barandillas en esos días. Dado que solo había dos formas de entrar o salir del puente, esto significaba que estas peleas callejeras estaban más organizadas y confinadas que un duelo en campo abierto que podría convertirse rápidamente en un tumulto caótico.

Las guerras de puentes se peleaban con palos afilados, lo que significaba que las lesiones graves y las muertes eran muy comunes. Las multitudes a menudo también se involucraron y comenzaron a arrojar tejas desde los techos al puente. Muchas personas también murieron ahogadas o pisoteadas por la multitud.

En la década de 1600, los palos se prohibieron y las peleas se convirtieron en peleas a puño limpio. Estas fueron conocidas como la "guerra di pugni" o "guerra de los puños". En este punto, los venecianos se habían vuelto bien conocidos por sus habilidades de lucha y las Guerras del Puente comenzaron a atraer luchadores y luchadores de los estados vecinos. Los combates de boxeo uno contra uno generalmente se llevaban a cabo antes de las guerras de puentes durante este período. Los ganadores de los combates de boxeo y las guerras que siguieron fueron decididos en última instancia por las multitudes que vitorearon a los que actuaron con honor y silbaron a los que actuaron con cobardía.

La mayor rivalidad en Venecia

La más famosa de estas rivalidades fue entre las facciones o bandas Castellani y Nicolotti. Los Castellani eran de la parte este de la ciudad y estaban empleados principalmente en astilleros y talleres. Los Nicolotti vivían en la parte este de la ciudad y eran pescadores.

Su rivalidad fue fuente de interminables chismes y entretenimiento entre los venecianos durante siglos. Las dos facciones se desafiaban regularmente en juegos como corridas de toros, peleas de osos y, por supuesto, guerras de puentes que atraían a cientos o incluso miles de espectadores.

Al menos según la leyenda, en una guerra de palos en 1585, el Clan Castellani, al ver que habían perdido la mayoría de sus armas y superaban en número al Clan Nicolotti, arrojaron sus equipos de protección y se ofrecieron a luchar mano a mano. Este puede haber sido el origen de la "guerra di pugni" o "guerra de los puños".

Es difícil imaginar que el puente Ponte dei pugni en Venecia, tal como está hoy, fuera un campo de batalla de puños en los años 1500 y 1600. (Abxbay / CC BY-SA 3.0)

Es difícil imaginar que el puente Ponte dei pugni en Venecia, tal como está hoy, fuera un campo de batalla de puños en los años 1500 y 1600. (Abxbay / CC BY-SA 3.0 )

Cómo se prohibieron las guerras de los puentes venecianos

La última de estas "guerras a puñetazos" tuvo lugar el 29 de septiembre de 1705. Esta lucha comenzó como de costumbre, pero pronto se convirtió en un verdadero motín. Los espectadores dispararon tejas sobre la cubierta, mientras que los asistentes dispararon cuchillos y dagas. La gente se enfadó tanto que nadie se dio cuenta de que la iglesia de San Girolamo se había incendiado. Los bomberos estaban ocupados lanzando puñetazos en la batalla. Cuando uno de los sacerdotes llegó corriendo hacia el puente con su crucifijo, la iglesia ya se había quemado hasta los cimientos.

El estado profundamente católico decidió que la lucha había ido demasiado lejos y el Consejo de los Diez (un importante órgano de gobierno en Venecia) decidió prohibir las guerras de puentes. Aunque la lucha estaba prohibida, las facciones rivales todavía necesitaban una forma de canalizar su deseo de ganarse el honor de su facción.

Se han popularizado otras formas de competición, como la regata, una competición de remo. La 'Forze d'Ercole' o la construcción de una torre humana fue otro concurso popular. Desafortunadamente, las rivalidades siempre causaron odio entre facciones rivales, y estas formas más suaves de competencia a menudo terminaron en violencia. Después de un motín particularmente violento en 1810, estas competiciones también disminuyeron gradualmente.

Hoy en día, no hay más guerras de Castellanis contra Nicolottis en Venecia, pero los puentes por los que lucharon todavía están allí. El más famoso de ellos es el Ponte dei Pugni que significa "puente de los puños". Aquí, se agregaron cuatro huellas de mármol en 2005 para marcar los lugares de partida de los luchadores que han sido conmemorados en poesía, pintura y mito desde su apogeo en la Venecia renacentista.

Imagen de portada: esta pintura, de alrededor de 1675 de Joseph Heinz el Joven, muestra una guerra salvaje de puentes venecianos sobre el famoso Ponte dei pugni. Fuente: Joseph Heintz el Joven / CC BY-SA 4.0

Por Mark Brophy

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