Guerreros desnudos: los mercenarios celtas fueron a la guerra en la piel de ante

Se necesitaría mucha confianza y coraje para enfrentarse a un ejército romano fuertemente armado sin armadura ni ropa. Pero eso es precisamente lo que hizo una banda de mercenarios celtas conocida como Gaesatae. Estos valientes guerreros desnudos emplearon tácticas que les permitieron ser muy móviles, demostrar su valentía e intimidar a su enemigo con su físico musculoso. ¡Pero fue, por supuesto, bajo su propio riesgo!

Hacia finales del siglo III a. AD, una coalición de tribus celtas de la Galia Cisalpina (la parte del norte de Italia habitada por los galos) intentó atacar la República romana. Esta coalición incluía a los Insubres, los Boii y los Taurisci. Una de las batallas decisivas de esta guerra fue la Batalla de Telamón, que tuvo lugar en el 225 a.

El historiador griego Polibio ( Historias 2:28 2do siglo antes de Cristo. AD) dio un relato detallado de la batalla, en el que describió a los mercenarios Gaesatae luchando desnudos:

“Los Insubres y Boii estaban vestidos con sus calzones y abrigos ligeros; pero los Gaesatae por vanidad y bravuconería se quitaron estas ropas y cayeron ante el ejército desnudos, sin nada más que sus armas”.

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Guerreros celtas en "La batalla de Telamón, 225 a. C.". Crédito: Angus McBride

Su desnudez, informa Polybius, fue principalmente por razones prácticas: "pensando que así serían más efectivos, porque parte del suelo estaba cubierto de zarzas que se adherían a sus ropas e impedían el uso de sus armas". Segundo, la vista de guerreros desnudos tenía la intención de intimidar al enemigo y demostrar confianza.

Desafortunadamente, la desnudez de Gaesatae se convirtió en su desventaja contra las jabalinas romanas en la Batalla de Telamón:

“Porque el escudo galo no cubre todo el cuerpo; por lo que su desnudez era una desventaja, y cuanto más grandes eran, más probable era que los misiles regresaran a casa. Finalmente, incapaces de expulsar a los jabalineros por la distancia y el granizo de las jabalinas, y reducidos a la mayor angustia y desconcierto, algunos de ellos, en su rabia impotente, se lanzaron salvajemente sobre el enemigo y sacrificaron su vida, mientras que otros, retrocediendo paso a paso entre las filas de sus camaradas, los desbarató con su pusilanimidad. Así fue destrozado el espíritu de Gaesatae por las jabalinas.

La victoria romana en la batalla de Telamón marcó el punto de inflexión del dominio celta en el norte de Italia y los Balcanes y fue seguida por un período de rápida expansión de la influencia romana hacia el este.

Leer más: Fighting in the Buff: ¿Los guerreros celtas realmente iban desnudos a la guerra?

Por Joanna Gillan

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