Hace 18.000 años los humanos criaban peligrosos casuarios para su almuerzo

Hace unos 18.000 años, a los cazadores-recolectores de Nueva Guinea no les gustaba nada más que un buen huevo frito y un trozo de carne de ave asada. Y para disfrutar más fácilmente de estas delicias, recurrieron a la cría de aves. Criaron una de las aves más mortíferas del planeta: el casuario, con sus garras terriblemente afiladas.

El término "cría de aves de corral" se refiere no solo a la cría de pollos, sino a cualquier forma de cría de animales con aves domésticas. Si tuviera que buscar en Google "las primeras aves de granja del mundo" como lo hice yo, encontraría el ganso silvestre ( anser anser ) fue la primera ave domesticada del antiguo Egipto que surgió hace unos 3.000 años. Mañana, sin embargo, o tal vez más tarde hoy, ese mismo resultado de investigación dirá que los antiguos humanos de Nueva Guinea criaron casuarios mortales hace 18,000 años. Y el reciente estudio de investigación sobre la reproducción de aves prehistóricas en el PNAS diario proporciona evidencia increíble para este asombroso descubrimiento.

Índice
  1. La cría de aves ancestrales comienza con el mortífero casuario
  2. Los cazadores-recolectores de Nueva Guinea criaron casuarios como alimento
  3. De los primeros recolectores de huevos a los primeros criadores de aves

La cría de aves ancestrales comienza con el mortífero casuario

Imagina un pájaro gigante no tan lejos de la evolución de un raptor con las mismas garras afiladas y mortales, solo que este vive junto a los humanos y ha desarrollado un gusto por la carne humana. El casuario es una gran ave no voladora originaria de Australia y Papua Nueva Guinea. Con una garra en forma de daga de 10 centímetros de largo (4 pulgadas de largo) en cada pie, los casuarios son una de las pocas especies de aves que han matado humanos.

Según un artículo de abril de 2019 en El guardián , el zoológico de San Diego 'El sitio web describe a los casuarios como "los 'ave más peligrosa” después de que un hombre de Florida fuera “despedazado miembro a miembro” por uno de estos “casi” dinosaurios. Con un peso de hasta 167 libras (67 kilogramos) y una altura de casi seis pies (1,8 metros), con sus coloridas cabezas emplumadas, los casuarios tienen una estructura similar a un casco llamada "casco".

un artículo en gran reflexion explica que los casuarios tienen patas muy poderosas que les permiten correr hasta 30 millas por hora (48 kilómetros por hora). Como descubrió el pobre niño de Florida después de caer en el complejo de casuarios, una vez que agarraron a un humano, lo patearon repetidamente, cortando la carne y los apéndices en el proceso. ¡Punto hecho! Es un ave peligrosa.

Higo. Estudio 7 de PNAS: Ecología reproductiva del casuario con cuidado parental masculino: (A) Casuario macho sentado en el suelo del bosque; (B) Casuario macho y dos juveniles; y (C) polluelo de casuario joven. (PNA)

Higo. 7 del estudio PNAS: Ecología reproductiva del casuario con cuidado parental masculino: (A) Casuario masculino sentado en el suelo del bosque; (B) Casuario macho y dos juveniles; y (VS) pollito casuario joven. ( PNAS)

Los cazadores-recolectores de Nueva Guinea criaron casuarios como alimento

Si bien hoy en día cualquier persona en su sano juicio se mantendría alejada de esta feroz criatura, este no era el caso hace 18.000 años en Nueva Guinea, según el nuevo estudio de PNAS.

La investigadora principal y autora, la Dra. Kristina Douglass, de la Universidad Estatal de Pensilvania, investigó si los primeros cazadores-recolectores de los bosques de Nueva Guinea "cosechaban y criaban casuarios estratégicamente como alimento". El documento concluyó diciendo que los cazadores-recolectores de las selvas tropicales del este de Nueva Guinea "criaron el casuario hace 18.000 años". Por lo tanto, el estudio presenta la primera evidencia de reproducción de aves humanas.

El equipo primero observó emúes y caparazones de avestruz para obtener una mejor comprensión de cómo se desarrollan los polluelos dentro de los caparazones. A continuación, examinaron las cáscaras de huevo de casuario viejas para determinar si eclosionaron o se rompieron deliberadamente. Se aplicó microscopía láser 3D avanzada a 1.000 fragmentos de cáscara de huevo de dos antiguos refugios rocosos en Nueva Guinea, las islas circundantes y el norte de Australia. Los casuarios son una especie de ave nativa en todos estos lugares.

Los resultados del estudio muestran que la mayoría de los óvulos fueron "recolectados en etapas posteriores de desarrollo". Esto significa que es muy probable que los cazadores-recolectores prefieran consumir huevos "con embriones completamente formados", según el nuevo estudio.

El equipo también encontró "marcas de quemaduras" en algunas cáscaras de huevo. Se cree que esto indica una preferencia por los huevos en etapa temprana que contenían "contenidos predominantemente líquidos (yema y albúmina) que se cocinaron intactos sobre un fuego abierto o en un horno de barro".

Un primer plano de un casuario gigante. (André Izzotti / Adobe Stock)

Un primer plano de un casuario gigante. ( Andrea Izzotti /Adobe Stock)

De los primeros recolectores de huevos a los primeros criadores de aves

¿Cómo podemos estar seguros de que los cazadores-recolectores no solo saquearon los nidos de casuarios y robaron sus huevos, otra tradición humana que se remonta a miles de años? Mientras que algunos huevos se rompieron temprano y otros se dejaron envejecer, otro grupo eclosionó de forma natural, sin intervención humana. El nuevo documento sugiere que los cazadores-recolectores permitieron que estos huevos eclosionaran "para criar casuarios".

Los casuarios son particularmente carnosos, por lo que son aves ricas en proteínas y nutrientes. Por lo tanto, es dudoso que después de que un ave llegara al final de su vida de producción de huevos, fuera liberada en la naturaleza. Lo más probable es que fueran comidos por las personas que los criaron.

Además, el artículo explica que los polluelos de casuario "se imprimen fácilmente en los humanos cuando se crían desde el nacimiento". Esto significaba que los cuidadores de casuarios de Nueva Guinea estaban prácticamente a salvo de ataques o lesiones.

Imagen superior: El casuario del sur. La fuente: caminatas de montaña /Adobe Stock

Por Ashley Cowie.

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