Hace tres mil años, el tamaño del cerebro humano se redujo, según un estudio

A través del proceso de mayor eficiencia, el tamaño del cerebro humano comenzó a disminuir hace unos 3.000 años y esta es una nueva gran revelación en la evolución humana. Los últimos hallazgos del estudio sugieren que las especializaciones en el trabajo o el trabajo basado en tareas, junto con el conocimiento compartido a través del desarrollo del lenguaje y los círculos sociales, permitieron que el cerebro humano se volviera progresivamente más eficiente energéticamente y, por lo tanto, más pequeño. Si bien el tamaño del cerebro humano ha cambiado a lo largo de la historia en varios momentos clave, una disminución gradual comenzó hacia el final del Pleistoceno, es decir, el declive de la última Edad de Hielo hace algún tiempo, hace 12.000 años. Esta nueva investigación es objeto de un estudio publicado en Fronteras en ecología y evolución , una revista líder en investigación y análisis.

El cerebro humano creció más y más y luego, de repente, hace 3000 años, comenzó a encogerse. (kotjarko / Adobe Stock)

El cerebro humano creció más y más y luego, de repente, hace 3000 años, comenzó a encogerse. ( kotjarko /Adobe Stock)

Índice
  1. La reducción del tamaño del cerebro humano es un fenómeno reciente
  2. Socialización de hormigas e inteligencia colectiva y humanos.

La reducción del tamaño del cerebro humano es un fenómeno reciente

El tamaño del cerebro humano casi se ha cuadruplicado en los últimos seis millones de años "desde Homo último compartió un ancestro común con los chimpancés ”, escriben los autores del estudio, dirigido por el coautor principal, el profesor Jeremy M. DeSilva, del Departamento de Antropología, Dartmouth College, Estados Unidos. Él y un grupo de investigadores de todo el mundo utilizaron un método científico de datación vinculado al análisis de puntos de cambio (realizado en una serie de datos ordenados en el tiempo para detectar si se han producido cambios) para determinar que los cambios se han producido. . cambios en 2,1 y 1,5 millones de años, respectivamente.

Esto, por cierto, coincidió con hechos notables en los registros arqueológicos en cuanto a evolución temprana, cambios e innovaciones tecnológicas, siendo uno de ellos la primera evidencia de control de fuego por parte de un grupo de Homo sapiens. .

Sin embargo, la reducción en el tamaño del cerebro parece ser bastante reciente, comenzando hace unos 3.000 años. Lo interesante es que estos cambios no estaban relacionados con una reducción en el tamaño del cuerpo, un paso hacia la domesticación o un cambio en la dieta.

Más bien, los hallazgos del estudio sugieren que la disminución en el tamaño del cerebro humano es el resultado de la externalización del conocimiento y los beneficios de la toma de decisiones en grupo, debido a la creciente organización jerárquica de los humanos. En la breve línea de tiempo de la historia humana, hace tan solo 10.000 a 6.000 años, los seres humanos comenzaron a vivir en colonias y a practicar una agricultura sedentaria, es decir, durante la Revolución Neolítica.

Incidentalmente, fue debido a la sobreproducción que la sociedad comenzó a organizarse en sus primeras formas de jerarquía, patriarcado y divisiones especializadas del trabajo. De este cambio de paradigma societario surgieron nuevas clases sociales (y aún presentes) como los campesinos, artesanos, caciques, sacerdotes, tejedores y pastores.

Y vivir en jerarquías sociales más organizadas con múltiples cerebros involucrados en los procesos de toma de decisiones ha contribuido al surgimiento de la inteligencia colectiva.

El estudio de reducción del cerebro humano también analizó los cerebros de las hormigas cortadoras de hojas y otras especies de hormigas socialmente avanzadas. (Kevin / Adobe Stock)

El estudio de reducción del cerebro humano también analizó los cerebros de las hormigas cortadoras de hojas y otras especies de hormigas socialmente avanzadas. ( Kevin /Adobe Stock)

Socialización de hormigas e inteligencia colectiva y humanos.

Es probable que los cerebros modernos sean aún más pequeños hoy en día debido a las tecnologías de computación en la nube que almacenan todo, convirtiéndose literalmente en un registro externo de la memoria humana. El Dr. James Traniello, del Departamento de Biología de la Universidad de Boston y coautor del estudio, dijo en un declaración a Ciencia y tecnología al día , "Proponemos que esta disminución se deba a una mayor confianza en la inteligencia colectiva, la idea de que un grupo de personas es más inteligente que la persona más inteligente del grupo, a menudo denominada 'sabiduría de las multitudes'.

Según un informe en el Correo diario , los científicos han estudiado cuidadosamente los modelos computacionales y de datos. También observaron el tamaño del cerebro de las hormigas, especialmente las hormigas obreras. Dado que las hormigas también viven en colonias y grupos, el paralelo trazado fue interesante porque evaluó no solo el tamaño, sino también la estructura y el uso de energía, como especies de hormigas como la Oecophylla hormiga tejedora, Atta hormigas cortadoras de hojas y Fórmica hormigas (hormiga común de jardín). Los resultados mostraron la cognición y la división del trabajo a nivel de grupo, lo que lleva a una variación adaptativa en el tamaño del cerebro.

“Las sociedades de hormigas y humanos son muy diferentes y han tomado diferentes caminos en la evolución social”, concluyó Traniello. “Sin embargo, las hormigas también comparten con los humanos aspectos importantes de la vida social, como la toma de decisiones en grupo y la división del trabajo, así como la producción de su propio alimento (agricultura). Estas similitudes pueden informarnos en gran medida sobre los factores que pueden influir en los cambios en el tamaño del cerebro humano.

Imagen de Portada: El cerebro humano se compone de tres partes y durante millones de años se hizo más grande, ¡pero hace 3000 años comenzó a hacerse más pequeño! La fuente: alionaprof /Adobe Stock

Por Sahir Pandey

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