Halcones sin cabeza momificados descubiertos en un templo egipcio sugieren un antiguo ritual

Los arqueólogos han descubierto un antiguo templo egipcio con 15 halcones momificados, muchos sin cabeza y enterrados alrededor de un pedestal. El hallazgo sugiere un ritual previamente desconocido realizado por los Blemmyes, un pueblo nómada que una vez habitó lo que ahora es el sur de Egipto y Sudán.

El equipo de arqueólogos españoles y polacos acaba de publicar un análisis en profundidad de sus hallazgos durante la temporada de excavación de 2019 en Berenice, una antigua ciudad portuaria del Mar Rojo abandonada hace mucho tiempo que limita con el desierto oriental de Egipto. Estos intrigantes resultados, que aparecen en el Revista americana de arqueología proporcionar información detallada sobre el santuario o templo religioso descubierto en Berenice que data de los siglos IV al VI d.C.

Como el cristianismo se había convertido en la religión oficialmente reconocida en todas las partes del Imperio Romano en ese momento, incluido Egipto, el santuario encontrado en Berenike fue construido por el pueblo nómada Blemmyes, que formaría su propio reino en la Baja Nubia (sur de Egipto y Sudán) a finales del siglo IV.

Demostrando su espíritu independiente, los Blemmyes se mantuvieron fieles a las antiguas tradiciones religiosas, preservando un sistema de creencias metafísicas que estaba en desacuerdo con las creencias romanas posteriores al siglo IV. El descubrimiento de su templo en Berenice muestra que tenían una presencia lo suficientemente fuerte en un enclave romano como para practicar cualquier tipo de religión que eligieran, a pesar de los edictos que pudieran haber sido emitidos desde la lejana capital romana.

Índice
  1. Descubre los halcones sagrados de los Blemmyes
  2. La historia de los Blemmyes a la sombra del Imperio Romano

Descubre los halcones sagrados de los Blemmyes

los Revista americana de arqueología artículo describe los esfuerzos de los arqueólogos bajo la dirección del profesor Joan Oller Guzmán de la Universidad Autónoma de Barcelona para aprender más sobre el llamado "Santuario del Halcón", un pequeño templo religioso que fue descubierto en un grupo más grande de edificios conocido como el complejo.

Originalmente construido como un templo egipcio tradicional, el santuario fue adaptado por los Blemmyes a su propio sistema de creencias durante el siglo IV. Esto sucedió después de que el emperador romano Constantino lanzara sus esfuerzos para cristianizar todas las tierras bajo su dominio. Pero las creencias de los Blemmyes eran totalmente propias y no reflejaban ninguna inclinación o influencia cristiana, como han revelado los artefactos encontrados en el santuario.

“Los hallazgos materiales son particularmente notables e incluyen ofrendas como arpones, estatuas en forma de cubo y una estela con indicaciones relacionadas con actividades religiosas”, dijo el profesor Oller en un comunicado. Nota de prensa de la Universidad Autónoma de Barcelona anunciando los resultados del estudio reciente.

Si bien tales descubrimientos fueron notables, el hallazgo más notable fue una exhibición curada que presentaba 15 halcones momificados, la mayoría de los cuales no tenían cabeza. Hallazgos anteriores en el valle del Nilo en Egipto habían demostrado que los halcones eran adorados en la antigüedad, y antes se habían encontrado algunos halcones momificados. Pero esta es la primera vez que los arqueólogos descubren un grupo de halcones preservados enterrados juntos dentro de un templo.

Y ese no fue el final de las sorpresas. Junto a las aves momificadas, los arqueólogos del Centro Polaco de Arqueología Mediterránea desenterraron una colección de huevos de halcón sin eclosionar. Este descubrimiento fue verdaderamente sin precedentes y destaca los esfuerzos que se realizaron para construir esta exhibición religiosa en particular.

Agregando más intriga a este sorprendente hallazgo, la estela encontrada entre los artefactos del santuario incluía una inscripción inusual que ofrecía el siguiente anuncio:

"Es inapropiado hervir una cabeza aquí".

Esta advertencia se refiere a la ebullición de cabezas de animales encontradas en el interior del templo, lo que habría sido considerado un acto de sacrilegio.

En su conjunto, el contenido del templo sugiere una práctica religiosa sincrética o mixta.

“Todos estos elementos indican intensas actividades rituales que combinan las tradiciones egipcias con los aportes de los Blemmyes, apoyados en una base teológica posiblemente ligada al culto del dios Khonsu. [the Egyptian god of the Moon]concluyó el profesor Oller. "Los hallazgos amplían nuestro conocimiento de este pueblo seminómada, los Blemmyes, que vivían en el desierto oriental durante el declive del Imperio Romano".

Ejemplo de una momia de halcón ( Colección de bienvenida /CC por SA 4.0)

La historia de los Blemmyes a la sombra del Imperio Romano

Las excavaciones de 2019 que llevaron al descubrimiento del Falcon Sanctuary se realizaron bajo los auspicios del Proyecto Sikait. Su misión es llevar a cabo un análisis exhaustivo de las personas que vivían en un sector de la antigua región del desierto oriental egipcio conocido como Mons Smaragdus, que actualmente se incluye dentro de los límites del Parque Nacional Wadi Gemal.

Mons Smaragdus era la única fuente del Imperio Romano de las codiciadas esmeraldas verdes, que se extraían en el sitio de Sikait y otros lugares cercanos. Berenice estaba ubicada a solo uno o dos días de este punto de acceso a la minería de esmeraldas, y como la ciudad portuaria más cercana y concurrida al Mar Rojo, Berenice se benefició del vigoroso comercio que unía al Egipto de la época romana con varios estados y reinos del Mediterráneo, Arabia , África y Asia Occidental.

A través del comercio de esmeraldas y otros bienes valiosos, muchas personas que vivían en la zona amasaron una gran riqueza, lo que ayudó a Berenice a prosperar en los siglos posteriores a la anexión de Egipto por Roma en el año 30 a.

Berenice fue fundada en el siglo III a. C. por Ptolomeo II Filadelfo, el faraón egipcio ptolemaico que después de su muerte fue apodado Ptolomeo el Grande. El padre de este faraón, Ptolomeo I, fue un general macedonio que sirvió bajo el mando de Alejandro Magno y, después de la muerte de este último, fundó la dinastía ptolemaica que transformó el antiguo Egipto en un reino helenístico (griego). Como una bulliciosa ciudad portuaria en el Mar Rojo, incluso en los primeros tiempos, la colonia helenística de Berenike tuvo una atracción obvia para los romanos, y mantuvieron una fuerte presencia en la ciudad desde el momento en que conquistaron Egipto en el siglo I a. menos el siglo IV a.

Pero cuando llegaron los Blemmyes, el poder del Imperio Romano estaba en declive. Desde el siglo IV al VI, parece que los Blemmyes se convirtieron en una influencia dominante en Berenice, rompiendo con sus tradiciones nómadas para establecerse en una próspera ciudad comercial.

Las excavaciones en el Falcon Sanctuary han revelado nueva información fascinante sobre las creencias y prácticas espirituales de la cultura Blemmyes. Es muy posible que futuras excavaciones revelen más ruinas y artefactos relacionados con este misterioso pueblo perdido, que desapareció de los registros históricos escritos hace más de 1000 años.

Imagen de Portada: Un halcón momificado encontrado en Egipto ( volar Koopman /CC por SA 2.0)

Por Nathan Falde

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