Hallan niño de 8.000 años sin extremidades

Un entierro ritual de un niño de 8.000 años de antigüedad completa el panorama actualmente sombrío de cómo los antiguos lidiaban con la muerte. En la isla exterior de Alor, en las Islas Menores de la Sonda que cruzan el sureste de Indonesia, investigadores de la Universidad Nacional de Australia (ANU) desenterró recientemente los restos de un niño de 8.000 años en la cueva de Makpan. ANU apodó el hallazgo excepcionalmente raro como "un entierro único".

Se han descubierto restos de niños en la cueva de Makpan en la isla de Alor en Indonesia. Izquierda: Se han documentado elementos esqueléticos en gris oscuro del entierro. Derecha: Reconstrucción del hueso frontal subadulto. Las líneas diagonales indican dónde se encontró el pigmento ocre. (Dra. Sofía Samper Carro / ANU)

Índice
  1. ¡Juego encendido! Abre un nuevo mundo de investigación
  2. Un raro descubrimiento que lo cambia todo
  3. Comprender la paleosalud es clave
  4. Un niño fallecido preparado para un viaje

¡Juego encendido! Abre un nuevo mundo de investigación

Datado a principios del Holoceno medio, el niño fue "enterrado ritualmente", lo que ofrece una visión importante de las antiguas prácticas funerarias, sobre las cuales se sabe tan poco en la actualidad. un artículo sobre FÍSICA cita a la investigadora principal, la Dra. Sofia Samper Carro, diciendo que el niño tenía entre cuatro y ocho años cuando fue enterrado "con algún tipo de ceremonia.

La evidencia del "ritual" fue triple: los huesos de los brazos y las piernas del niño fueron extraídos antes del entierro, se descubrió un pigmento rojo ocre en la cara del niño y se descubrió un pavimento de color ocre debajo de su cabeza. Con un hallazgo tan raro, que data de hace 8.000 años, ahora está "en juego", ya que se ha abierto un campo de investigación completamente nuevo.

Los restos de niños encontrados en la cueva de Makpan en la isla Alor de Indonesia incluían una mandíbula fragmentada y una bóveda de cráneo. (Tahlia Stewart / ANU)

Un raro descubrimiento que lo cambia todo

A medida que avanzan las tecnologías de digitalización, también avanza el descubrimiento de raros entierros rituales de niños. En 2015 Ciencia viva informó lo que se describió como "un descubrimiento sombrío" en un cementerio prehistórico en Irkutsk, una ciudad rusa cerca del extremo sur del lago Baikal en Siberia. En este caso particular, se descubrió la tumba de una joven madre junto a sus gemelos y el análisis reveló que los tres murieron en un trágico parto hace unos 7.700 años.

Se han encontrado restos de niños "enterrados ritualmente" que datan de alrededor del 3000 a. C. hasta el período Neolítico. Sin embargo, el Dr. Samper Carro dice que no se ha descubierto nada como esto desde principios del Holoceno. Además, hasta ahora, no estaba claro si los niños fallecidos estaban siendo tratados o cómo. "Este descubrimiento cambiará eso", dice el investigador en FÍSICA.

Se descubrió un adoquín de color ocre debajo de la cabeza del niño, restos descubiertos como parte de lo que parece ser un entierro ritual. La imagen muestra el detalle del canto rodado situado bajo la bóveda craneal fragmentada. (Tahlia Stewart / ANU)

Se descubrió un adoquín de color ocre debajo de la cabeza del niño, restos descubiertos como parte de lo que parece ser un entierro ritual. La imagen muestra el detalle del canto rodado situado bajo la bóveda craneal fragmentada. (Tahlia Stewart / ANU)

Comprender la paleosalud es clave

Los huesos del brazo y la pierna del niño fueron removidos antes del entierro y deben haber sido arrojados lejos del lugar del entierro ya que no se han encontrado. D'autres sépultures contemporaines dans lesquelles les défunts ont été retrouvés sans membres ont été découvertes à Java, Bornéo et Flores, mais selon le Dr Samper Carro "c'est la première fois que nous le voyons dans la sépulture d'un enfant", en cualquier lugar.

Los dientes del niño llevaron inicialmente al equipo de científicos a estimar que tenía al menos seis años en el momento de su muerte. Sin embargo, cuando se analizó el esqueleto, se reveló que pertenecía a "un niño de cuatro a cinco años". En su búsqueda por encontrar respuestas a este desajuste, el equipo debe realizar más investigaciones sobre la "paleosalud". Sus hallazgos no fueron causados ​​por dientes sobredimensionados, pero la sospecha es que el esqueleto más pequeño fue causado "por la dieta, el medio ambiente o tal vez por estar aislado genéticamente en una isla", explica Samper Carro.

Un niño fallecido preparado para un viaje

Otra anomalía de tamaño se presentó con el análisis de los restos del niño, ya que el cráneo del niño era más pequeño de lo que cabría esperar para su edad. Esto nos lleva a otro Papel de la UNA publicado en agosto de 2019 en el que Samper Carro examinó dos cráneos descubiertos en la isla de Alor que datan de hace entre 12.000 y 17.000 años.

Considerados "los restos humanos más antiguos jamás encontrados en Wallacea", el grupo de islas entre Java, Papúa Nueva Guinea y Australia, durante el proyecto el científico descubrió que "los cráneos adultos de Alor también eran pequeños". Concluyendo que "los pequeños cráneos indican una ruta de migración humana hacia Australia", el investigador cree que los cazadores-recolectores tenían una dieta casi 100% marina y esto provocó una saturación de proteínas que condujo a síntomas de desnutrición, lo que a su vez podría haber afectado el crecimiento. .

Los restos del niño fueron descubiertos en la isla de Alor, en el sureste de Indonesia. La investigadora, la Dra. Sofía Samper Carro, argumentó que los cazadores-recolectores de aquí consumían una dieta casi 100 % marina, lo que podría haber afectado el crecimiento. ( ead72 /Acción de Adobe)

El investigador es un pionero que ha dedicado su vida a comprender el surgimiento de la civilización en el Asia primitiva. Ahora, con este nuevo descubrimiento de restos de niños, su objetivo es crear una cronología precisa de la evolución de las prácticas funerarias rituales en esta región hace entre 12.000 y 7.000 años. Pero lo que este niño enterrado ritualmente significa para nosotros, los antiguos nativos, es que, al igual que el descubrimiento de Göbekli Tepe en la región de Anatolia, en el sureste de Turquía, el pensamiento espiritual y religioso ciertamente no surgió con la agricultura.

El que hizo esto entierro ritual , le quitó los brazos y las piernas al niño, le pintó la cara de rojo y luego levantó con cuidado la cabeza sobre una piedra, creyó que la parte restante de este niño se iba a otro lado. El cuidado, la preocupación y el uso del color en el entierro de los restos de estos niños, o de cualquier cadáver, es quizás evidencia de una preparación para un viaje en el que los brazos y las piernas no servirían.

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Imagen de portada: Entrada a la cueva de Makpan en la isla de Alor, donde se descubrieron los restos del niño como parte de un entierro ritual. Fuente: Dra. Shimona Kealy / ANU

Por Ashley Cowie

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