Hallan restos humanos de 11.000 años en cueva británica

Un hallazgo sorprendente en la cueva Heaning Wood Bone en el norte de Inglaterra ha revelado los restos humanos más antiguos encontrados en el área, que datan de hace 11,000 años. Un equipo de la Universidad de Central Lancashire ( UCLAN), desenterró evidencia de la actividad humana del Mesolítico temprano, arrojando nueva luz sobre las tecnologías y los hábitos culturales de nuestros antepasados.

El arqueólogo principal Martin Stables dice que la cueva estuvo habitada a principios del período Mesolítico (Edad de Piedra Media) cuando Homo sapiens o los humanos modernos, fueron la única especie homínida que deambuló por las Islas Británicas.

La cueva Heaning Wood Bone en Cumbria fue excavada por primera vez en 1958 por EG Holland y esta formación de piedra caliza con un eje vertical se ha convertido en un complejo sistema de fisuras kársticas. Se descubrió que la cueva contenía los restos óseos conservados de tres adultos y un juvenil que datan de la Edad del Bronce Temprano. Sin embargo, excavaciones recientes realizadas por el equipo de UCLAN desenterraron la verdadera antigüedad de la cueva en una colección de restos humanos que datan de 11.000 años.

Las excavaciones en la cueva de Cumbria han desenterrado restos humanos, huesos de animales, herramientas de piedra y cuentas, como esta cuenta de concha. (UCLAN)

Las excavaciones en la cueva de Cumbria han desenterrado restos humanos, huesos de animales, herramientas de piedra y cuentas, como esta cuenta de concha. ( UCL)

Índice
  1. Descifrar y datar huesos de cuevas antiguas
  2. El tradicional “norteño más viejo” es picado en el poste
  3. Los primeros restos humanos y herramientas descubiertos hasta ahora en Gran Bretaña

Descifrar y datar huesos de cuevas antiguas

El profesor Martin Stables ha estado excavando esta cueva en el norte de Inglaterra desde el verano de 2016. Según un artículo sobre Fisura de Cumbria , durante su trabajo Stables recuperó "huesos de animales, herramientas de piedra, cerámica prehistórica y cuentas hechas de conchas de bígaro perforadas". La colección incluye los huesos de "Bos, Sus y Canis", informa Patrimonio diario .

Además, los arqueólogos han recuperado "herramientas de piedra, cerámica y cuentas de conchas" de la cueva de Cumbria. Una pequeña perla de bígaro fue particularmente interesante. Esto informó a los investigadores que los habitantes de las cavernas tenían acceso a los recursos marinos costeros.

Investigadores de la Universidad de Nevada y la Universidad Estatal de Pensilvania estudiaron los artefactos y los huesos. Determinaron que la cueva se utilizó para entierros hace unos 4.000 años durante la Edad del Bronce Temprano y también hace unos 5.000 años durante el Neolítico Temprano. Y aunque ambas fechas eran algo predecibles, lo que fue una gran sorpresa fueron los huesos humanos fechados con carbono hace unos 11.000 años, durante la era Mesolítica.

El arqueólogo Martin Stables explora una cueva. (UCLAN)

El arqueólogo Martin Stables explora una cueva. ( UCL)

El tradicional “norteño más viejo” es picado en el poste

El descubrimiento de estos restos humanos de 11.000 años de antigüedad no solo sirve como evidencia contundente de la actividad humana en el norte de Gran Bretaña después del final de la última Edad de Hielo. Los artefactos circundantes dan testimonio de las tecnologías y los hábitos culturales de las personas que vivieron hace 11.000 años. De acuerdo a BBClos restos de la cueva de Cumbria pertenecen al 'norteño más antiguo'.

El Dr. Stable dijo que en sus "sueños más salvajes" nunca esperó encontrar algo como la "conexión mesolítica temprana" en esta cueva. Agregó que después de seis años de excavación, su investigación "aterrizó en un lugar al que nunca esperé que llegara".

En un artículo publicado en Correo el investigador dijo que la datación de los huesos y artefactos "es asombrosa", y agregó que es muy difícil imaginar cómo habría sido la vida en la cueva hace más de 11.000 años.

Antes de este descubrimiento, el primer "norteño" era un entierro de 10.000 años de antigüedad en la región cercana. Cueva del banco de Kent ubicado en el lado norte de la bahía de Morecambe. Científicos de la Universidad John Moores de Liverpool y la Universidad de Nottingham analizaron algunos de estos huesos y descubrieron un fragmento de hueso de una pierna humana que data de poco más de 10.000 años.

Parte de la tibia de un humano primitivo que se cree que es Homo heidelbergensis descubierto en el sitio arqueológico de Boxgrove en West Sussex. (Ethan Doyle White/CC BY-SA 3.0)

Parte de la tibia de un humano primitivo que se cree que es Homo heidelbergensis descubierto en el sitio arqueológico de Boxgrove en West Sussex. ( Ethan Doyle Blanco / CC BY-SA 3.0 )

Los primeros restos humanos y herramientas descubiertos hasta ahora en Gran Bretaña

Se han encontrado restos anteriores en el sur de Inglaterra y Gales, pero el efecto destructivo de las glaciaciones pasadas significa que tales hallazgos son excepcionalmente raros. Sin embargo, depositados en el Pleistoceno Medio, los fósiles de Boxgrove en Sussex incluían un fragmento de una tibia (tibia) y dos dientes de un hombre maduro y bien formado. Se cree que pertenecieron al ancestro común de los humanos modernos o neandertales, Homo heidelbergensis que caminó hace unos 480.000 años.

Si bien los fósiles de Boxgrove representan los restos humanos más antiguos jamás encontrados en Gran Bretaña, el descubrimiento de herramientas de piedra que datan de hace más de 700.000 años en sitios en Suffolk y Norfolk demuestra que los humanos vivieron en Gran Bretaña mucho antes que los de Boxgrove.

En 2010 El independiente anunció que los arqueólogos excavando en una playa en Norfolk, cerca del pueblo de Happisburgh, han desenterrado más de 70 herramientas de pedernal pertenecientes a los "primeros pueblos prehistóricos conocidos que vivieron en Gran Bretaña.” Estas herramientas y tecnologías extraordinariamente antiguas se fabricaron hace entre 1 millón y 800 000 años.

Imagen superior: restos óseos humanos (imagen representativa). Fuente: Tanakrit /Adobe Stock

Por Ashley Cowie

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad