Heraldos: diplomáticos, árbitros y el máximo poder en el campo de batalla

Si alguna vez vio una ceremonia real en la televisión, asistió a una feria medieval o vio una película ambientada en la época medieval, probablemente haya visto a un heraldo ocupado en el trabajo. Estos hombres brillantemente vestidos comenzaron como los primeros diplomáticos y eruditos nobles, pero rápidamente se convirtieron en algo muy diferente. Más que simples árbitros de batallas y torneos, eran de hecho los hombres más poderosos en el campo de batalla, con el poder de decidir quién ganó y quién perdió batallas decisivas a lo largo de la historia.

Índice
  1. El ascenso del heraldo: los primeros heraldos
  2. Heraldos del Torneo
  3. Heraldos en batalla
  4. Conclusión

El ascenso del heraldo: los primeros heraldos

Los primeros heraldos fueron una forma temprana de diplomático. Era su deber emitir proclamas y actuar como mensajeros para monarcas y nobles. Al igual que los diplomáticos de hoy, a los heraldos se les concedió una especie de inmunidad diplomática.

Los heraldos llevaban una varita blanca que decía a los combatientes enemigos que no debían ser atacados ni castigados por el contenido que llevaban. Esencialmente, el heraldo sostenía un cartel que decía "no dispares al mensajero". Sin esta inmunidad, el trabajo de un heraldo hubiera sido imposible.

“¿Eso es un león en tu bandera? Tengo un mensaje para usted! Un heraldo inglés se dirige a los soldados escoceses, artista desconocido. (Dominio publico)

“¿Eso es un león en tu bandera? Tengo un mensaje para usted! Un heraldo inglés se dirige a los soldados escoceses, artista desconocido. ( Dominio publico )

Con el tiempo, su inmunidad y las repetidas interacciones con la monarquía y los nobles hicieron que los heraldos se convirtieran en expertos en heráldica (el estudio de los caballeros y la nobleza). Esto significaba que conocían todas las diferentes insignias, estandartes y escudos de armas, ya quiénes representaban. Un heraldo necesitaba conocer esta información para asegurarse de que estaba entregando los mensajes a la persona adecuada.

Como la mayoría de estos símbolos eran hereditarios, los heraldos se convirtieron rápidamente en expertos en las genealogías de las distintas casas nobles. Además, como estos escudos de armas familiares a menudo estaban estrechamente vinculados a la historia familiar, los heraldos también se convirtieron en expertos en la historia de las distintas casas y la nobleza.

Los heraldos eran funcionarios respetados de la heráldica. Se necesitaba su conocimiento para descifrar quién está en este dibujo de dos caballeros en justas. Un sarraceno que lleva la cabeza de un moro como brazos es derrocado por un caballero con las Armas Reales de Inglaterra (Gules, tres leones guardianes pasantes). Un hombre que lleva las armas reales, sin

Los heraldos eran funcionarios respetados de la heráldica. Se necesitaba su conocimiento para descifrar quién está en este dibujo de dos caballeros en justas. Un sarraceno que lleva la cabeza de un moro como brazos es derrocado por un caballero con las Armas Reales de Inglaterra (Gules, tres leones guardianes pasantes). Un hombre que lleva las armas reales, sin "etiquetas" u otras distinciones heráldicas, indica sin ambigüedades a un rey de Inglaterra. El único rey inglés que participó en una cruzada en Tierra Santa mientras era rey fue Ricardo I ( Dominio publico )

Con el tiempo, el papel de los heraldos comenzó a cambiar. En lugar de mensajeros o diplomáticos, comenzaron a controlar la heráldica. Si había una disputa sobre a qué familia pertenecía un escudo, los heraldos darían el veredicto.

La variada apariencia de los heraldos de diferentes naciones, de Hugo Gerhard Ströhl "atlas heráldico"1899 (dominio público)

La variada aparición de heraldos de diferentes naciones, de 'Heraldischer Atlas' de Hugo Gerhard Ströhl, 1899 ( Dominio publico )

Heraldos del Torneo

A medida que los torneos se hicieron más populares durante el período medieval, se eligieron heraldos para celebrarlos. Solo la nobleza podía participar, y los heraldos tenían todos los conocimientos necesarios para garantizar que solo compitieran aquellos que calificaran. La acción en estos torneos también podía volverse bastante frenética, y los heraldos eran los únicos con el conocimiento profundo necesario para saber quién había ganado y quién había perdido.

Los primeros torneos no eran como las competiciones de justas tal como las concebimos hoy. Estos eran juegos de guerra masivos, donde el objetivo era capturar a los caballeros del otro lado. Si capturaste a un caballero enemigo, podrías quedarte con su caballo o exigir un rescate a la familia del caballero. Los torneos eran un gran negocio. Los caballeros lucharon por dinero real y los mejores se hicieron increíblemente ricos.

Los heraldos necesitaban un buen ojo. Estos eventos abarcaron kilómetros y kilómetros de campo y podrían engullir pueblos enteros. Los competidores podían contarse por cientos y dependía de los heraldos hacer un seguimiento de quién era quién y de qué lado representaban.

Como juegos de guerra, estos torneos podían ser increíblemente peligrosos, y no era raro que los caballeros perdieran la vida. Los heraldos no solo necesitaban saber quién ganó, sino también quién murió y cómo. En el caos de los juegos, era importante que los muertos y heridos no fueran mal comunicados.

A medida que estos eventos se hicieron más populares, llegaron con un nivel cada vez mayor de pompa. A menudo se celebraban en momentos de importancia religiosa, como Navidad y Semana Santa, e incluían grandes ceremonias. Los heraldos han estado involucrados en la organización de estos grandes eventos, asegurándose de que todos los que deberían estar involucrados estén involucrados.

Con el tiempo, los torneos se han mantenido populares, pero se han reducido en tamaño, volviéndose más parecidos a los eventos deportivos modernos. En la época de los Tudor, se habían convertido en el tipo de concurso de justas que vemos representado con mayor frecuencia en la actualidad.

A medida que los torneos se hicieron más pequeños, los heraldos desempeñaron un papel cada vez más importante en la organización de las ceremonias en torno a ellos. Hoy en día, los heraldos del Reino Unido todavía desempeñan este papel. Participan en ceremonias importantes, como coronaciones, funerales de estado y la apertura del parlamento.

Heraldos en procesión a la Capilla de San Jorge, Castillo de Windsor, para el servicio anual de la Orden de la Jarretera en 2006 (Philip Allfrey/CC BY SA 2.5)

Heraldos en procesión a la Capilla de San Jorge, Castillo de Windsor, para el servicio anual de la Orden de la Jarretera en 2006 (Philip Allfrey / CC POR SA 2.5 )

Heraldos en batalla

Los heraldos no solo estaban presentes en los torneos. Continuaron desempeñando un papel importante en las batallas. Su capacidad para señalar y reconocer a los caballeros y nobles importantes los hizo invaluables a la hora de registrar los eventos de la batalla.

Los heraldos eran responsables de compilar listas de víctimas, registrar a los muertos y organizar los funerales. Gracias a su conocimiento de la heráldica, sin importar cuán desfigurado estuviera un caballero, un heraldo probablemente podría identificarlos. Su papel continuo como diplomáticos significaba que también eran responsables de transmitir las demandas de los prisioneros de alto nivel a sus captores.

Los heraldos actuaban como árbitros durante las batallas. Su trabajo era alentar a sus comandantes a actuar con honor y caballerosidad. Al igual que un árbitro, también se esperaba que fueran imparciales. Un heraldo generalmente escaparía a una distancia segura de la lucha, a menudo una colina, y simplemente observaría cómo se desarrollaba la batalla.

A menudo, los heraldos de bandos opuestos se encontraban sentados uno al lado del otro mientras se desarrollaban las batallas. En el caso de la Batalla de Agincourt de 1415, los heraldos franceses e ingleses se sentaron uno al lado del otro y observaron la batalla juntos. Ambos acordaron que los ingleses habían ganado, y el heraldo francés, Montjoie, ayudó al rey Enrique V a nombrar la batalla (como era su derecho como vencedor).

Era una parte importante del trabajo del heraldo. Era su trabajo anunciar un ganador. Si una batalla había sido reñida, no siempre estaba claro quién había ganado. Esto le dio a los heraldos un poder considerable y muestra cuán respetado era su cargo. Ambas partes confiaron en ellos para realizar la llamada con imparcialidad.

Representación de detalles marginales medievales que muestran un heraldo con un cuerno a la derecha y dos monos con sombreros de justa, montados en un oso y un cerdo. (Museo Británico / CC BY 4.0)

Representación de detalles marginales medievales que muestran un heraldo con un cuerno a la derecha y dos monos con sombreros de justa, montados en un oso y un cerdo. (Museo Inglés / CC POR 4.0 )

Conclusión

La oficina del heraldo existe hasta el día de hoy en el Reino Unido. Es posible que ya no los veamos en el campo de batalla, declarando vencedores, pero continúan desempeñando un papel importante en el tipo de ceremonias que inundan a millones de turistas en el Reino Unido cada año.

Los heraldos son el símbolo de una era muy diferente. Las batallas en la época medieval eran ciertamente brutales y violentas, y no todos los caballeros luchaban con el honor que decían tener. Sin embargo, el hecho de que los heraldos finalmente decidieran quién ganó y quién perdió muestra cuánto valoraba la gente el honor.

Vivimos en una era de desinformación, guerras de información y ciberinteligencia. El que grite más fuerte puede declararse ganador. En momentos como este, un heraldo suena como una buena idea.

Imagen de Portada: Los heraldos actuaron como mensajeros en el campo de batalla. La fuente: rudall30 /Adobe Stock

Por Robbie Mitchell

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