Herramienta 'navaja suiza' de 65,000 años de antigüedad revela comunicación antigua

Un equipo de científicos internacionales ha descubierto un dato esclarecedor sobre los primeros humanos que vivieron en el sur de África hace entre 60.000 y 65.000 años. Las similitudes en su tecnología de fabricación de herramientas indicaron que debe haber existido un antiguo método de comunicación a larga distancia.

Como se indica en la última edición de Informes científicos , estos investigadores confirmaron que las personas que vivían en esta región en esta fecha del Paleolítico Medio hicieron un uso extensivo de un tipo versátil de herramienta de piedra conocida como artefacto con respaldo. El hecho notable aquí es que los antiguos sudafricanos fabricaron esta herramienta de ingeniería de precisión utilizando el mismo patrón en diferentes secciones del continente, en distancias que no habrían sido fáciles de recorrer. El conocimiento sobre esta tecnología obviamente fue compartido, a pesar de las barreras geográficas que pudieran haber existido.

Lo que esto muestra es que hace 65.000 años, la gente del sur de África estaba creando una cultura compartida y cooperativa, que abarcaba una distancia mayor de lo habitual, lo que resultó en una antigua red de comunicación. Fue alrededor de esta época que los primeros humanos modernos comenzaron a migrar de África a Eurasia en grandes cantidades, y los investigadores involucrados en este nuevo estudio creen que la interdependencia mostrada en sus herramientas de prácticas compartidas ayuda a explicar cómo fue posible una migración masiva a gran escala. . y tuvo éxito

Les premiers humains à travers l'Afrique australe ont fabriqué un type particulier d'outil en pierre, l'artefact à dos, dans la même forme, et cette copie lithique sur de grandes distances est révélatrice d'un ancien réseau de communication à travers la región. (©Dra. Paloma de la Peña)

Les premiers humains à travers l'Afrique australe ont fabriqué un type particulier d'outil en pierre, l'artefact à dos, dans la même forme, et cette copie lithique sur de grandes distances est révélatrice d'un ancien réseau de communication à travers la región. (© Dra Paloma de la Peña )

Índice
  1. Las comunicaciones antiguas hicieron que la “gran salida de África” fuera un éxito
  2. El papel del clima en la innovación social y tecnológica
  3. Cómo compartir facilitó la supervivencia en la Edad de Piedra

Las comunicaciones antiguas hicieron que la “gran salida de África” fuera un éxito

La herramienta en cuestión ha sido apodada la "navaja suiza de la Edad de Piedra" de tiempos prehistóricos debido a su versatilidad y utilidad. Se fabricó según los estándares específicos de su lugar y época, ya que se inventó durante el famoso período cultural de Howiesons Poort. Esta era de innovación tecnológica duró desde hace alrededor de 65.800 a 59.500 años y lleva el nombre del sitio arqueológico de Howieson's Poort que se descubrió cerca de Grahamstown, Sudáfrica.

Los investigadores involucrados en el estudio de los artefactos respaldados por Howiesons Poort fueron dirigidos por la arqueóloga Amy Mosig Way de la Universidad de Sydney, que también está afiliada al Museo Australiano. El equipo del Dr. Mosig Way se mostró encantado de descubrir que las herramientas de piedra con reverso se habían utilizado tan ampliamente en el sur de África, lo que indica claramente una intención y un propósito compartidos.

Se fabricaron herramientas de un estilo similar en muchos otros lugares del mundo, pero con formas distintivas que las hacían únicas en sus regiones. Los africanos del sur también se basaron en un solo modelo o plantilla para crear su versión de la herramienta, pero esta actividad se llevó a cabo en diferentes áreas geográficas y ecológicas separadas por una cantidad de espacio relativamente grande. Los artefactos con mochila se recuperaron de sitios del Paleolítico Medio separados por 1.200 kilómetros (746 millas), una distancia impresionante considerando que las personas que vivieron hace 65.000 años no tenían opciones de transporte más allá de una caminata.

"Cien kilómetros lleva cinco días caminar, por lo que es probable que sea toda una red de grupos que en su mayoría están en contacto con el grupo vecino", dijo el Dr. Mosig Way en una entrevista con el guardián .

Más importante aún, la Dra. Way vincula estas antiguas interconexiones de comunicación con el éxito de lo que ella llama la "gran salida" de África que tuvo lugar durante este tiempo.

"La gente ha estado saliendo de África durante cientos de miles de años, y tenemos evidencia Homo sapiens en Grecia y el Levante hace unos 200.000 años”, explicó el Dr. Way en un comunicado de prensa del Museo Australiano . "Pero estas salidas anteriores fueron superpuestas por la gran salida hace unos 60-70.000 años, que involucró a los antepasados ​​​​de todas las personas modernas que viven fuera de África hoy".

Esta imagen muestra algunas de las copias de herramientas de piedra y la ubicación de los siete sitios analizados en el estudio de avance. (Informes científicos)

Esta imagen muestra algunas de las copias de herramientas de piedra y la ubicación de los siete sitios analizados en el estudio de avance. ( Informes científicos )

Lo más curioso de la “gran salida” fue su gran influencia en comparación con migraciones anteriores, que involucraron a menos personas y no tuvieron los mismos efectos duraderos.

"¿Por qué este éxodo fue tan exitoso donde las excursiones anteriores no lo fueron?" preguntó el Dr. Mosig Way retóricamente. “La teoría principal es que las redes sociales eran más fuertes en ese momento. Este análisis muestra por primera vez que estos lazos sociales existían en el sur de África justo antes del gran éxodo.

El Dr. Mosig Way está convencido de que este momento no fue una coincidencia, sino una prueba de que lazos sociales tan fuertes eran necesarios para asegurar una migración exitosa a otras partes del mundo.

El papel del clima en la innovación social y tecnológica

La coautora del estudio, la Dra. Paloma de la Peña, quien actualmente está asociada con el Instituto McDonald de Investigación Arqueológica de la Universidad de Cambridge, señaló que los artefactos ubicuos habrían sido útiles tanto para actividades domésticas (cortar y raspar) como para cazar. actividades (podrían servir como proyectiles o puntas lo suficientemente afiladas como para matar).

"Si bien la fabricación de la herramienta de piedra no fue particularmente difícil, el ajuste de la piedra al mango mediante el uso de pegamento y adhesivos sí lo fue, lo que subraya que [early Homo sapiens ] compartían y comunicaban información compleja entre ellos”, dijo.

El Dr. de la Peña también señaló que las herramientas de mochila proliferaron repentinamente en el sur de África en un momento de agitación ambiental.

“Lo que también llamó la atención fue que la abundancia de herramientas hechas con la misma forma coincidió con grandes cambios en las condiciones climáticas. Creemos que esta es una respuesta social al entorno cambiante en el sur de África”, dijo.

En otras palabras, el cambio climático dio a las personas más razones para cooperar entre sí y compartir información y tecnologías útiles, porque todos tenían que preocuparse más que nunca por su supervivencia.

El científico jefe del Museo Australiano, Kristofer Helgen, cree que los humanos antiguos dependían de la cooperación y las redes sociales, que es compartir información, tanto como los humanos modernos. (mast3r/Adobe Stock)

El científico jefe del Museo Australiano, Kristofer Helgen, cree que los humanos antiguos dependían de la cooperación y las redes sociales, que es compartir información, tanto como los humanos modernos. ( mast3r /Acción de Adobe)

Cómo compartir facilitó la supervivencia en la Edad de Piedra

El científico jefe del Museo Australiano, Kristofer Helgen, que no participó directamente en el nuevo proyecto de investigación, dijo que los hallazgos confirman que los humanos antiguos dependían de la cooperación y las redes sociales tanto como los humanos modernos.

"Examinar por qué las primeras poblaciones humanas tuvieron éxito es esencial para comprender nuestro camino evolutivo", explicó el profesor Helgen. "Esta investigación proporciona nuevos conocimientos sobre nuestra comprensión de estas redes sociales y cómo contribuyeron a la expansión de los humanos modernos en Eurasia".

La idea no es solo que los primeros humanos modernos usaron las redes sociales, sino que lo hicieron de una manera que hizo que los procesos fueran más eficientes.

"La teoría principal de por qué los humanos modernos reemplazaron a todos los demás humanos que vivían fuera de África hace unos 60-70 000 años es que nuestros antepasados ​​​​eran mucho mejores en las redes sociales que otras especies, como los neandertales, que pueden haber sido más inteligentes y fuertes como individuos, pero no muy bueno para compartir información”, dijo el Dr. de la Peña.

El intercambio generalizado de importantes tecnologías de fabricación de herramientas por parte de los primeros humanos modernos en el sur de África presenta un claro ejemplo de redes sociales efectivas. Dado que estos artefactos altamente especializados eran verdaderamente las navajas del ejército suizo de la antigüedad, su amplia distribución podría haber aumentado en gran medida las posibilidades de supervivencia colectiva de las personas. ¡Y esa habría sido la clave de la “gran salida” de África que ocurrió hace unos 65.000 años!

Imagen superior: la arqueóloga Dra. Paloma de la Peña trabajando en uno de los sitios de herramientas líticas que reveló la antigua red de comunicación en toda la región para fabricar estas herramientas con especificaciones casi exactas. Fuente: © Dra Paloma de la Peña

Por Nathan Falde

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