Herramientas de piedra revelan viaje épico de neandertales nómadas

kseniya kolobova et al / La conversación

Neandertal ( Homo neanderthalensis ) Los fósiles se descubrieron por primera vez en Europa occidental a mediados del siglo XIX. Esta fue solo la primera de una larga lista de sorpresas de nuestros primos evolutivos más cercanos, los neandertales nómadas.

Revelamos otro en nuestro nuevo estudio Neandertales que vivieron en la cueva Chagyrskaya en el sur de Siberia hace unos 54.000 años. Sus distintivas herramientas de piedra se parecen a las que se encuentran a miles de kilómetros de distancia en Europa central y oriental.

Cueva Chagyrskaya en las montañas de Altai en el sur de Siberia y excavación de depósitos arqueológicos. Instituto de Arqueología y Etnografía de la Rama Siberiana de la Academia Rusa de Ciencias, proporcionado por el autor

Cueva Chagyrskaya en las montañas de Altai en el sur de Siberia y excavación de depósitos arqueológicos. Instituto de Arqueología y Etnografía de la Rama Siberiana de la Academia Rusa de Ciencias, proporcionado por el autor

El viaje intercontinental que realizaron estos intrépidos nómadas neandertales equivale a caminar de Sydney a Perth, o de Nueva York a Los Ángeles, y es un raro ejemplo de migración paleolítica de larga distancia.

Índice

    Los Knuckles tampoco

    Durante mucho tiempo, los neandertales fueron considerados pesos ligeros intelectuales. Sin embargo, varios descubrimientos recientes han obligado a repensar sus habilidades cognitivas y creativas.

    Ahora se cree que los neandertales crearon enigmáticas estructuras de 176.000 años de antigüedad hechas de estalactitas rotas en un cueva en francia , y arte rupestre en españa que data de hace más de 65.000 años.

    también usaron plumas de ave y conchas perforadas con rastros de ocre rojo y amarillo, posiblemente como adornos personales. Parece probable que los neandertales tuvieran habilidades cognitivas y comportamientos simbólicos similares a los de los humanos modernos ( Homo sapiens ).

    Nuestro conocimiento de su distribución geográfica y la naturaleza de sus encuentros con otros grupos de humanos también se ha ampliado considerablemente en los últimos años.

    Ahora sabemos que los neandertales se aventuraron más allá de Europa y el oeste de Asia, llegando al menos tan al este como las montañas de Altai. Aquí se cruzaron con otro grupo de humanos arcaicos llamados los Denisovanos.

    Las huellas de las interacciones de los neandertales con nuestros propios ancestros también persisten en el ADN de todas las personas vivas de ascendencia euroasiática. Sin embargo, todavía solo podemos especular sobre la desaparición de los neandertales hace unos 40.000 años.

    Terrenos de caza neandertales en el sur de Siberia: el valle del río Charysh, con la cueva Chagyrskaya en el centro de la imagen. (Imagen: Instituto de Arqueología y Etnografía de la Rama Siberiana de la Academia Rusa de Ciencias, proporcionada por el autor)

    Terrenos de caza neandertales en el sur de Siberia: el valle del río Charysh, con la cueva Chagyrskaya en el centro de la imagen. (Imagen: Instituto de Arqueología y Etnografía de la Rama Siberiana de la Academia Rusa de Ciencias, proporcionada por el autor)

    Desterrado a Siberia

    Otras preguntas también quedan sin respuesta. ¿Cuándo llegaron los neandertales por primera vez a Altai? ¿Hubo algún evento de migración posterior? ¿Dónde comenzaron su viaje estos pioneros? ¿Y qué rutas tomaron por Asia?

    Cueva Chagyrskaya está ubicado en las estribaciones de las montañas de Altai. Los depósitos de la cueva se excavaron por primera vez en 2007 y arrojaron cerca de 90,000 herramientas de piedra y numerosas herramientas de hueso.

    Las excavaciones también han encontrado 74 fósiles de neandertales, el tesoro más rico de cualquier sitio de Altai, y una variedad de restos de animales y plantas, incluidos los abundantes huesos de bisontes cazados y sacrificados por los neandertales.

    Utilizamos la datación óptica para determinar cuándo se depositaron los sedimentos de las cuevas, los artefactos y los fósiles, y realizamos un estudio detallado de más de 3000 herramientas de piedra recuperadas de los niveles arqueológicos más profundos. El análisis microscópico reveló que estos han permanecido intactos y sin perturbaciones desde su acumulación durante un período de clima frío y seco hace unos 54.000 años.

    Usando una variedad de técnicas estadísticas, mostramos que estos artefactos tienen una sorprendente similitud con los llamados artefactos micoquianos de Europa central y oriental. Este tipo de ensamblaje del Paleolítico Medio es fácilmente identificable por el particular aspecto de los bifaces -herramientas fabricadas quitando fragmentos de ambos lados- que servían para cortar la carne.

    Bifaz micoquiano utilizado como cuchillo de carne por los neandertales en la cueva Chagyrskaya (izquierda, mostrando ambos lados); y descuartizar un cadáver de caballo usando un bifaz hecho experimentalmente (derecha). (Imagen: Instituto de Arqueología y Etnografía de la Rama Siberiana de la Academia Rusa de Ciencias, proporcionada por el autor)

    Bifaz micoquiano utilizado como cuchillo de carne por los neandertales en la cueva Chagyrskaya (izquierda, mostrando ambos lados); y descuartizar un cadáver de caballo usando un bifaz hecho experimentalmente (derecha). (Imagen: Instituto de Arqueología y Etnografía de la Rama Siberiana de la Academia Rusa de Ciencias, proporcionada por el autor)

    Las herramientas de tipo micoquiano se encontraron solo en otro sitio en Altai. Todos los demás conjuntos arqueológicos de Altai y Asia Central carecen de estos artefactos distintivos.

    Es posible que los neandertales que llevaban herramientas micoquinas nunca hayan llegado a la cueva Denisova, ya que no hay evidencia de ADN fósil o sedimentario de los neandertales de hace 100.000 años.

    Los neandertales nómadas llegaron lejos

    La presencia de artefactos micoquianos en la cueva Chagyrskaya sugiere al menos dos distintas dispersiones de neandertales en el sur de Siberia. Sitios como la cueva Denisova fueron ocupados por neandertales que ingresaron al área hace 100.000 años, mientras que los neandertales de Chagyrskaya llegaron más tarde.

    Los artefactos de Chagyrskaya se parecen más a los encontrados en sitios de 3000 a 4000 km al oeste, entre Crimea y el norte del Cáucaso en Europa del Este.

    La comparación de los datos genéticos confirma estos vínculos geográficos, con la Chagyrskaya neandertal compartiendo afinidades más cercanas con varios neandertales europeos que con un neandertal de la cueva Denisova.

    Cuando los fabricantes de herramientas Chagyrskaya (o sus antepasados) abandonaron su tierra natal neandertal en Europa del Este hacia Asia Central hace unos 60.000 años, es posible que se dirigieran hacia el norte y el este alrededor del país sin salida al mar. El mar Caspio , que se redujo mucho en tamaño bajo las condiciones áridas y frías predominantes.

    Dispersiones neandertales tempranas y posteriores al sur de Siberia. Kseniya Kolobova / Maciej Krajcarz / Victor Chabai, proporcionado por el autor

    Dispersiones neandertales tempranas y posteriores al sur de Siberia. Kseniya Kolobova / Maciej Krajcarz / Victor Chabai, proporcionado por el autor

    Su odisea intercontinental a lo largo de miles de kilómetros es un caso raramente observado de dispersión a larga distancia en el Paleolítico, y destaca el valor de las herramientas de piedra como marcadores culturalmente informativos de los antiguos movimientos de población.

    Las reconstrucciones ambientales de restos de animales y plantas de la cueva Chagyrskaya sugieren que los neandertales sobrevivieron en un ambiente frío, seco y sin árboles cazando bisontes y caballos en la estepa o tundra-estepa.

    Nuestros hallazgos refuerzan la visión emergente de los neandertales como personas creativas e inteligentes que fueron sobrevivientes hábiles. Si es así, eso hace que su extinción en Eurasia sea aún más misteriosa. ¿Ha asestado el hombre moderno el golpe fatal? El enigma permanece, por ahora.

    Imagen de Portada: Las excavaciones de depósitos arqueológicos en la cueva Chagyrskaya indican que los neandertales nómadas de larga distancia viajaron desde Europa. Crédito: Richard Roberts / PNAS

    El artículo ' Herramientas de piedra revelan caminata épica de neandertales nómadas ' mediante kseniya kolobova , Maciej T. Krajcarz y Richard "Bert" Roberts fue publicado originalmente en La conversación y ha sido reeditado bajo una licencia Creative Commons.

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