Híbrido de mamut para hacer con elefantes asiáticos

Una empresa estadounidense ha anunciado planes para crear un híbrido de mamut lanudo a partir del ADN de un elefante asiático. Basado en el mamut lanudo ahora extinto, el equipo de genetistas de la compañía dice que su nueva criatura ayudará a combatir el cambio climático.

Antes de comenzar, a diferencia de casi cualquier otro reportero del planeta, voy a ofrecerle una dosis de respeto al abstenerme de usar términos infantiles como "espectáculo de terror genético". Tampoco me referiré a Jurassic Park ni a ninguna otra película de fantasía al contar esta historia.

Colosal, una empresa estadounidense de biotecnología con sede en Austin, Texas, anunció recientemente planes para modificar genéticamente el ADN de los elefantes asiáticos. Su objetivo es crear un nuevo híbrido de mamut o un híbrido de mamut y elefante que se parezca al antiguo mamut lanudo. El objetivo de crear estos nuevos híbridos de mamut, sin embargo, no es llenar multitud de zoos de nueva generación sino "ayudar a luchar contra el cambio climático", según los investigadores.

El híbrido de mamut lanudo será

El híbrido de mamut lanudo se "construirá" editando el ADN del elefante asiático. ( petrrudny /Acción de Adobe)

Índice
  1. El mamut híbrido: hecho modificando el ADN de un elefante
  2. Invertir el ADN de un elefante moderno para hacer un mamut
  3. Manipulación del ADN para ayudar a un planeta en el cambio climático
  4. El embrión de ADN modificado crecerá en un útero artificial

El mamut híbrido: hecho modificando el ADN de un elefante

El profesor George Church es un biólogo que dirige biología sintética en el Instituto Wyss de la Facultad de Medicina de Harvard, donde supervisa "la evolución dirigida de moléculas, polímeros y genomas completos para crear nuevas herramientas". Fue Church quien primero concibió la idea de reconstruir, no traer de vuelta, al mamut lanudo.

Church ha desarrollado formas de leer y luego modificar el ADN de los elefantes, y ahora planea crear una nueva versión del mamut lanudo que se extinguió hace más de 10.000 años.

El profesor Ben Lamm, el empresario tecnológico que cofundó Colossal con Church, dijo CNN que la empresa privada tiene la intención de producir las primeras crías de elefantes híbridos "en los próximos cuatro a seis años".

Un proyecto tan controvertido no tardó en crear una gran controversia entre los inversores en biotecnología. Colossal fue respaldado por un consorcio de empresas privadas. Entre los inversores se encuentran los gemelos estadounidenses Winklevoss, que pueden o no haber creado Facebook. CNN informó que Colossal había "recaudado $ 15 millones para alcanzar su objetivo".

Un elefante asiático en el Parque Nacional de Yala, Sri Lanka. Esta especie de elefante se utilizará en un proceso de ingeniería genética inversa que finalmente dará como resultado un híbrido de mamut lanudo. (Mariusltu / Adobe Stock)

Un elefante asiático en el Parque Nacional de Yala, Sri Lanka. Esta especie de elefante se utilizará en un proceso de ingeniería genética inversa que finalmente dará como resultado un híbrido de mamut lanudo. ( mariusltu /Acción de Adobe)

Invertir el ADN de un elefante moderno para hacer un mamut

Hasta ahora, la mayoría de los investigadores genéticos han intentado "recrear" mamuts a partir de ADN antiguo. La colosal y visionaria iglesia planea aplicar ingeniería inversa al ADN de los elefantes asiáticos modernos para crear una nueva criatura híbrida que se parecerá al antiguo mamut.

Ahora puedes ver claramente que casi todos los títulos son clickbait. Colosal no es clonar ADN de un antiguo mamut. Este proyecto consiste en modificar el código genético de los elefantes asiáticos modernos, que comparten un ancestro común con el mamut lanudo.

El equipo de Colossal creará "un nuevo" híbrido elefante-mamut y se espera que el trabajo de ingeniería inversa del ADN del elefante requiera alrededor de "50 cambios". señalado Iglesia. De acuerdo a El guardián Church dijo que el animal estará hecho a la medida para sobrevivir y prosperar en el Ártico, de modo que "disfrute de su clima de -40°C y haga todo lo que hacen los elefantes y los mamuts".

La idea o el propósito detrás del híbrido de mamut lanudo es ayudar al medio ambiente, como grandes manadas de mamuts alguna vez rompieron musgo y talaron árboles. Estas nuevas criaturas pueden ayudar a frenar la erosión y reducir los niveles de CO2, dice el científico de Colossal. (Antón / Adobe Stock)

La idea o el propósito detrás del híbrido de mamut lanudo es ayudar al medio ambiente, como grandes manadas de mamuts alguna vez rompieron musgo y talaron árboles. Estas nuevas criaturas pueden ayudar a frenar la erosión y reducir los niveles de CO2, dice el científico de Colossal. ( Antoine /Acción de Adobe)

Manipulación del ADN para ayudar a un planeta en el cambio climático

Church cree que revivir una versión del mamut lanudo podría "ayudar al medio ambiente". Le dijo a CNN que hace 10.000 años, enormes manadas de mamuts alguna vez ayudaron a que las praderas proliferaran, “porque rompieron el musgo y talaron los árboles”. Church cree que lugares como Siberia podrían volver a convertirse en pastizales, lo que, según el genetista, podría ayudar al medio ambiente al "detener la erosión y controlar el dióxido de carbono".

Para soportar estas condiciones extremas, los animales necesitarán "pelo grande y peludo y orejas pequeñas", pero se omitirán sus viejos colmillos de marfil para evitar que sean perseguidos por cazadores furtivos ilegales. New York Times “Hasta ahora, todo ha sido relativamente fácil. Por cada pañuelo que buscábamos, conseguíamos una receta. Convencido de que ha descubierto cómo mapear el ADN de los elefantes, el siguiente paso, según Church, es el más difícil.

El proceso de hacer un híbrido de mamut lanudo o, mejor dicho, un híbrido de mamut-elefante. (VectorMine/Adobe Stock)

El proceso de hacer un híbrido de mamut lanudo o, mejor dicho, un híbrido de mamut-elefante. ( vectormine /Acción de Adobe)

El embrión de ADN modificado crecerá en un útero artificial

El ADN editado debe cobrar vida en algún embrión, que se convertirá en un animal vivo. La razón por la que esto es complicado es que nadie ha cosechado con éxito un óvulo de elefante o ha intentado realizar una fertilización in vitro en la criatura.

Church detalló sus planes para construir un "útero artificial" que sea lo suficientemente grande como para contener un feto de elefante de doscientas libras (91 kilogramos) durante dos años. Si bien las pruebas de útero han logrado que un feto de cordero crezca con éxito en cuatro semanas, el útero artificial de elefante de Colossal requerirá mucha más complejidad que el de una oveja.

¡Ahí lo tenemos amigos! Ahora sabes que el mamut lanudo "no" es traído de vuelta. Mientras tanto, todos los titulares de los principales medios de comunicación utilizan la palabra "renacimiento" y el término "traído de vuelta", con el estilo de Jurassic Park y el miedo infantil.

Imagen de Portada: La idea del híbrido de mamut lanudo no se basa en la clonación de ADN antiguo, sino en la ingeniería inversa del ADN de un elefante asiático vivo y luego en el crecimiento del embrión en un útero artificial. Nadie sabe con certeza cómo será el híbrido de mamut, pero sin duda se recrearán muchas características de esta antigua especie extinta. La fuente: puntodyeti /Adobe Stock

Por Ashley Cowie

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