Historiador jubilado descubre montículos de efigies de nativos americanos en Wisconsin

En un trozo de bosque en una granja en el sureste de Wisconsin, un estudio aéreo reciente reveló la presencia de un par de gemas históricas escondidas. Estos eran dos túmulos ceremoniales (funerarios) de los nativos americanos, que fueron construidos hace siglos por los indígenas Ho-Chunk que ocuparon el área mucho antes de que llegaran los primeros colonos blancos. Los montículos de efigies se construyeron en forma de una pantera y un renacuajo, que representan dos animales que eran sagrados para Ho-Chunk.

El área alrededor de la aldea de Lebanon en el condado de Dodge alguna vez estuvo cubierta de túmulos funerarios de nativos americanos. Trágicamente, la gran mayoría de estas asombrosas características paisajísticas creadas por el hombre fueron destruidas en los siglos XIX y XX por agricultores más preocupados por cultivar y cosechar sus cosechas que por preservar los antiguos monumentos de tierra.

Pero la destrucción no fue total. Miles de estos montículos de efigies todavía adornan las colinas y los valles de Wisconsin, e incluso ahora se descubren ocasionalmente nuevos montículos en lugares sorprendentes e inesperados. Estos dos fueron descubiertos bajo un dosel de árboles en una ladera rural en las afueras de Líbano, lo que en realidad no fue tan sorprendente ya que los rumores sugerían que podría haber montones de efigies de nativos americanos allí.

Un distrito conmemorativo de Efigy Mounds que representa una vista aérea de los montículos del Grupo Marching Bear desde el Monumento Nacional Effigy Mounds en Iowa. ( Tomás /Acción de Adobe)

Índice
  1. Encuentra los montículos de efigies ocultos envueltos en árboles.
  2. Pero, ¿cómo podía estar tan seguro Sampson?
  3. Un legado que vale la pena honrar y recordar

Encuentra los montículos de efigies ocultos envueltos en árboles.

Como residente desde hace mucho tiempo del área de Líbano, el historiador retirado Chuck Werth había escuchado historias que afirmaban que se habían visto los contornos de antiguos montículos de efigies cerca de su propiedad. “Escuché la tradición oral que se conservó en una de las familias locales, que había montículos indios en estos bosques”, dijo Werth. WKOW-TV en Madison. "Fue a principios de la década de 1990".

No descartó estas historias sin más. Pero a pesar de cruzar el país varias veces, nunca pudo detectar ningún indicio de que se pudieran encontrar montones de efigies de nativos americanos cerca de su casa.

Sin embargo, todo eso cambió este mes, cuando Werth estaba usando un dron para fotografiar y documentar edificios históricos ubicados en todo el condado de Lebanon/Dodge. Eventualmente voló su dron sobre su propiedad, en busca de señales de los montículos de efigie de los que tanto se habló. Su principal objetivo era una colina cubierta de densos árboles que mostraban todos los colores del otoño, que había sido identificado como un lugar probable donde se podrían encontrar montículos.

Examinando cuidadosamente las imágenes del dron, no vio evidencia de nada. Pero de todos modos publicó las imágenes de su dron en línea, junto con una historia que explicaba lo que estaba buscando y pedía información a cualquiera que pudiera tener ideas para compartir.

Las fotos de Werth de colinas cubiertas de bosques cerca de su casa, y sus informes sobre la posibilidad de que haya montículos escondidos allí, despertaron el interés del director de la Sociedad Histórica del Condado de Dodge, Kurt Sampson. A Sampson le bastó querer tomar medidas para verificar la historia. "De repente, recibí una llamada telefónica de Kurt Sampson, quien es realmente el principal experto en nativos americanos y constructores de montículos del condado de Dodge, y me dice: 'Tienes razón, hay montículos allí'", relató Werth.

Vista aérea del montículo efigie encontrado cerca de Le banon, Wis., que muestra montículos de renacuajos y panteras identificados mediante tecnología LiDAR. ( mandril werth )

Pero, ¿cómo podía estar tan seguro Sampson?

Esto se debe a que revisó el sitio de la colina por sí mismo. Desplegó una sofisticada tecnología de vigilancia aérea conocida como LiDAR (acrónimo de Light Detection Radar) para examinar la colina desde arriba. Esta tecnología basada en láser ha sido responsable del descubrimiento de una serie de ruinas arqueológicas en muchos lugares del mundo.

“Lo que hace el radar de detección de luz es desnudar la vegetación, donde todo lo que ves es topografía o terreno, accidentes geográficos que se encuentran en un área inmediata”, explicó Sampson. "Y debido a eso, las formas de las efigies son tan exclusivas del entorno topográfico natural que tienden a sobresalir".

En este caso, lo que detectó el sistema LiDAR fue la presencia de dos montículos con forma de animales. A este tipo de montículos se les ha dado la etiqueta de "efigie". Uno de estos animales era un renacuajo y el otro una pantera. Esto fue muy revelador, ya que estos dos animales se consideran sagrados en la tradición Ho-Chunk.

La tesis actual de Sampson es que los montículos estaban reservados para entierros y ceremonias religiosas, como solía ser el caso con estos impresionantes movimientos de tierra. Estima que habrían sido construidos entre los años 700 y 1100 dC, por los antepasados ​​de los Ho-Chunks que todavía viven hoy en Wisconsin.

Si uno pudiera viajar en el tiempo hasta este momento, rápidamente se volvería evidente que tales montículos de efigies no eran inusuales. De acuerdo a viaje a wisconsin se estima que Wisconsin alguna vez fue el hogar de más de 20,000 grandes movimientos de tierra de los nativos americanos, de los cuales quizás 4,000 todavía existen en la actualidad.

El estado es conocido por tener la mayor colección de montículos de efigies encontrados en los Estados Unidos, con una gran variedad de animales, incluidos osos, venados, búfalos, panteras, tortugas y muchas especies de aves diferentes.

Desafortunadamente, la actividad agrícola ha dañado en gran medida el legado de los antiguos constructores de montículos nativos americanos, no solo en Wisconsin, sino en todos los estados donde se practica ampliamente la agricultura. De costa a costa, alguna vez existieron cientos de miles de estos montículos, y es solo porque había tantos que todavía se pueden encontrar decenas de miles, a pesar de la falta de respeto de los agricultores inmigrantes europeos que los consideraron una molestia antes de enterrarlos.

El Gran Montículo de la Serpiente en Ohio es un montículo de efigies que se cree que se construyó alrededor de 1070. (Dominio público)

El Gran Montículo de la Serpiente en Ohio es un montículo de efigies que se cree que se construyó alrededor de 1070. ( Dominio publico )

Un legado que vale la pena honrar y recordar

Dado que fue el trabajo de su dron el que inició la búsqueda de los montículos, el sitio encaramado donde se encontraron pronto llevará el nombre oficial de Chuck Werth. Es un honor que él aprecia profundamente. "He estado investigando la historia desde que tenía 15 años", dice. "Pero nunca he descubierto algo tan único".

"Realmente no apreciamos los 10.000 años de civilización que precedieron a la llegada de los primeros colonos blancos", continuó Werth. "Y encontrar algo como esto es un recordatorio de que este es un terreno sagrado".

Afortunadamente, las actitudes de los agricultores y otros terratenientes rurales han cambiado a lo largo de los años. La mayoría ahora reconoce el valor de preservar artefactos antiguos como túmulos funerarios y, por ahora, Chuck Werth y Kurt Sampson están negociando con los propietarios de la tierra donde se descubrieron los túmulos para garantizar que este sitio esté protegido a perpetuidad.

“Estos monumentos culturales, por así decirlo, son tan importantes como cualquier cosa en el mundo como Stonehenge o las Grandes Pirámides”, dijo Sampson. "Los montículos de efigies de Wisconsin son parte de una antigua tradición cultural diferente a cualquier otra cosa en el mundo".

Imagen superior: Imagen del montículo de efigies encontrado cerca de Le Banon, Wisconsin. La fuente: mandril werth

Por Nathan Falde

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