Homo bodoensis: ¿se acaba de descubrir un nuevo ancestro humano?

Un equipo de científicos afirma haber identificado un nuevo "antepasado humano antiguo" en África, lo que está causando revuelo. el dicho Homo bodoensis Vivió en África en el Pleistoceno medio, hace unos 600.000 años. Un nuevo estudio publicado en la revista Antropología evolutiva concluye que es "un antepasado directo del hombre moderno".

La Dra. Mirjana Roksandic, quien dirigió el equipo de investigadores de la Universidad de Winnipeg, dijo que hasta ahora hablar de la evolución humana durante este período ha sido "imposible debido a la falta de una terminología adecuada que reconozca la variación geográfica humana".

En el nuevo estudio, los investigadores reevaluaron los fósiles existentes de África y Eurasia hasta el período del Pleistoceno medio. un artículo en Correo diario explica que en 1976 se descubrió un cráneo en Bodo D'ar, en el valle del río Awash en Etiopía, que data de hace unos 600.000 años. no era de ninguno de los dos H.heidelbergensis Donde H. rhodesiensis sino a una especie completamente nueva conocida como bodoensis lleva el nombre de donde fue descubierto.

Índice
  1. Descubrir un nuevo ancestro humano es un gran problema, pero...
  2. No todo el mundo compra el nuevo ancestro humano.
  3. Es un caso de elegir su papel

Descubrir un nuevo ancestro humano es un gran problema, pero...

En un comunicado de prensa de Universidad de Winnipeg , Roksandic señala que "nombrar una nueva especie es un gran problema", porque la Comisión Internacional de Nomenclatura Zoológica "solo permite cambios de nombre bajo reglas definidas muy estrictamente". Explicó que la especie se extinguió hace unos 200.000 años, mucho antes de que los humanos modernos emigraran de África. El investigador dijo que los hallazgos "ayudarán a cortar el nudo de Gordion" y permitirán una comprensión mucho más clara del Pleistoceno medio.

El "llamado" ancestro humano recientemente descubierto tenía un cuerpo bajo y fornido que era adecuado para retener el calor (energía) en ambientes más fríos. Los machos de la especie pesaban alrededor de 140 libras (63,5 kg) y medían alrededor de 5 pies 9 (175 cm) de altura. Las hembras pesaban alrededor de 30 libras (13,6 kg) menos y tenían un promedio de 5 pies 2 (157,5 cm).

Los investigadores señalaron que "en el futuro, la mayoría de los humanos del Pleistoceno medio de África y algunos del sureste de Europa se clasificarán como H . bodoensis , mientras que muchos de este último continente serán reclasificados como neandertales. El documento dice que estos términos deben ser "científicamente claros, para facilitar la comunicación". Los autores insistieron en que las reglas "no deben ser tratadas como absolutas cuando contradicen el registro fósil".

Cráneo de homo bodoensis. (Jeffrey H. Schwartz/Antropología Evolutiva)

Cráneo de homo bodoensis. (Jeffrey H. Schwartz / Antropología evolutiva )

No todo el mundo compra el nuevo ancestro humano.

El equipo de investigación sostiene que bodoensis vivió ampliamente en toda África durante cientos de miles de años. Llegan a sugerir que la especie también puede haber vagado por el Mediterráneo oriental. Si bien esta "aparentemente" nueva especie de humanos extintos ha sido nombrada Homo bodoensis, todo esto es bastante controvertido según un artículo de científico nuevo .

Homo bodoensis es solo "el nombre propuesto" para un grupo de homínidos que vivieron en África durante el Pleistoceno medio. Sin embargo, técnicamente se llaman chibanianos y vivieron en África hace entre 770.000 y 126.000 años. Por un lado, Chris Stringer, del Museo de Historia Natural de Londres, se muestra muy escéptico ante la afirmación de que el cráneo de Bodo es nuestro antepasado directo.

En 2019, el equipo de Stinger publicó un estudio sobre la evolución del rostro humano. Esta investigación reveló que el cráneo de Bodo pertenecía a una especie que había "tomado un camino evolutivo diferente al de nuestra especie", un hallazgo que contradiría las nuevas afirmaciones de Roksandic.

El nuevo estudio argumenta que el cráneo de Bodo D'ar encontrado en Etiopía pertenece a una nueva especie de ancestro humano antiguo. (Ryan Somma / CC BY-SA 2.0)

El nuevo estudio argumenta que el cráneo de Bodo D'ar encontrado en Etiopía pertenece a una nueva especie de ancestro humano antiguo. (Ryan Suma / CC BY-SA 2.0 )

Es un caso de elegir su papel

En conclusión, el profesor Stinger dice que el cráneo de Bodo no representa un ancestro humano directo. Este entrelazamiento dominante de especies antiguas es conocido por los científicos como la "confusión del Pleistoceno medio". La disputa radica en la complejidad de categorizar qué fósiles pertenecen a qué especie. Solo con estos datos se puede calcular qué tan extendida estaba cada especie y qué tan lejos se extendieron y se cruzaron entre sí, según Stinger. Nosotros, el lector, nos preguntamos una vez más si una nueva ancestro humano fue descubierto o no.

Imagen de Portada: Representación artística del llamado “nuevo ancestro humano”, Homo bodoensis. Fuente: Ettore Mazza / Universidad de Winnipeg

Por Ashley Cowie

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