Huellas del diablo: ¿Quién descendió por la ladera de un volcán en erupción?

Huellas del diablo

Al descender por la ladera del volcán Roccamonfina en el norte de Italia, los conjuntos de huellas humanoides se habían considerado durante mucho tiempo la huella del diablo, ya que las huellas se hicieron con toda seguridad cuando la ladera del volcán se fundió. ¿Y quién sino el diablo podría caminar sobre lava fluyendo sin quemarse los pies? Desde el descubrimiento de las antiguas huellas a finales del siglo XVIII, la gente local asumió que las Ciampate del Diavolo (Huellas del diablo) eran evidencia de que el demonio salió del infierno a través del cráter del volcán y se unió a la humanidad en la Tierra. Esta teoría se mantuvo durante más de dos siglos hasta 2002, cuando dos arqueólogos aficionados llamaron la atención del mundo sobre el rastro.

Volcán Roccamonfina, Italia
Volcán Roccamonfina, Italia ( dominio publico )

El sitio, ubicado entre las aldeas de Tuoro / Foresta y Piccilli en Campania, Italia, consta de tres conjuntos de huellas fosilizadas y algunas huellas de manos dispersas. Aquellos que no creían que fueran la marca del Diablo, pensaban que eran huellas de animales ancestrales. No fue hasta que investigadores de la Universidad de Padua examinaron las huellas que se reveló que tenían un origen humano. Además, se cree que las impresiones se realizaron en algún momento entre 385.000 y 325.000 años atrás. Esto convirtió a las Huellas del diablo en las huellas humanas más antiguas conocidas, un título que tenían las pistas hasta el descubrimiento de las huellas inglesas de Happisburgh en 2013, que se remontan a unos 800.000 años.

Huellas de Happisburgh, Inglaterra
Huellas de Happisburgh, Inglaterra ( Museo Británico )

Las huellas de los humanos antiguos rara vez se conservan tan bien en un entorno abierto. Los expertos creen que estas huellas se imprimieron en un flujo piroclástico volcánico, que generalmente consta de ceniza, piedra pómez y fragmentos de roca, y luego se cubrieron con ceniza volcánica. Un artículo publicado por el equipo de la Universidad de Padua afirma: "Los estudios estratigráficos demostraron que los sedimentos son depósitos de corriente de densidad piroclástica, resultado de múltiples colapsos de una columna eruptiva subpliniana del volcán Roccamonfina ... la superficie pisoteada se cubrió con otro flujo piroclástico" ( Santello, 2008). No fue hasta finales del siglo XVIII principios del siglo XIX que la erosión había desgastado suficientemente las capas volcánicas para dejar al descubierto las huellas.

"Ciampate del Diavolo", 350.000 años de huellas en Tora e Piccilli (CE) Italia
"Ciampate del Diavolo", huellas de 350.000 años en Tora e Piccilli (CE) Italia ( dominio publico )

De las muchas características notables de las Huellas del Diablo, una de las más llamativas es la huella de la mano ocasional que se encuentra junto a ellas en el acantilado del volcán. Esto sugiere que las huellas fueron hechas por homínidos que caminaban erguidos pero necesitaban estabilizarse mientras realizaban el peligroso descenso por la empinada pendiente. Esta teoría se ve reforzada por la evidencia que sugiere que los fabricantes de pistas eligieron cuidadosamente sus caminos por la ladera de la montaña. El primer conjunto de pistas, que consta de 27 huellas, tiene la forma de una "Z", lo que sugiere que el caminante adoptó la técnica de retroceder cuesta abajo. El segundo y tercer conjunto de pistas, que constan de 19 y 10 pistas respectivamente, descienden por la pendiente en líneas relativamente rectas. Todas las huellas se hicieron caminando, no corriendo.

“Estas pistas nos brindan una visión única de las actividades de algunos de los primeros europeos conocidos”, dijo Paolo Mietto de la Universidad de Padua. "No se conocen registros anteriores de huellas del Pleistoceno prelado que muestren huellas de manos asociadas, ni hay ejemplos tan llamativos de esfuerzos deliberados para sortear superficies empinadas".

Los investigadores creen que los creadores de las huellas eran homínidos completamente bípedos (de dos pies) con una marcha independiente (lo que significa que solo necesitaban usar sus brazos para apoyarse o recuperar el equilibrio). “Estas huellas fueron hechas por especies pre-sapien, posiblemente un europeo tardío Homo erectus o Homo Heidelbergensis —Dijo Mietto, mencionando a un precursor neandertal. Las huellas miden aproximadamente 20 cm (8 pulgadas) de largo y 10 cm (4 pulgadas) de ancho. La zancada promedio es de aproximadamente 4 pies (1,2 m) y el espacio promedio entre los dos pies es de aproximadamente dos pies (0,6 m). Con base en esta información, los expertos pueden concluir que los fabricantes de impresión solo tenían alrededor de 5 pies (1,5 m) de altura.

Modelo de la cabeza y los hombros de un Homo heidelbergensis macho adulto en exhibición en el Salón de los Orígenes Humanos en el Museo Smithsonian de Historia Natural en Washington, DC
Modelo de la cabeza y los hombros de un Homo heidelbergensis macho adulto en exhibición en el Salón de los Orígenes Humanos en el Museo Smithsonian de Historia Natural en Washington, DC ( dominio publico )

Hoy en día, es posible que nunca sepamos qué estaba haciendo la gente en el volcán. Dado que todas las pistas conducen en la misma dirección, lejos del cráter del volcán, una teoría ampliamente aceptada postula que los homínidos descendían del volcán para escapar de la erupción. “Durante el período de reposo entre un evento eruptivo y el siguiente de la misma serie volcánica, ocurrieron precipitaciones meteóricas que saturaron la superficie. Luego, numerosos homínidos caminaron sobre la superficie plástica y relativamente fría, dejando huellas de su paso ”(Santello, 2008).

En otras palabras, "Es razonable inferir que estos humanos realmente presenciaron la erupción", dijo Mietto.

Si bien las huellas del diablo son las huellas conservadas más antiguas del género Homo, no son las huellas de homínidos más antiguas; Ese honor pertenece a los famosos pasos de Laetoli en Tanzania, huellas dejadas hace 3,5 millones de años por el antepasado humano. Australopithecus afarensis .

Imagen de portada: Ciampate del Diavolo, también conocida como las Huellas del Diablo ( dominio publico )

 

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