Huellas expuestas en una playa de Merseyside revelan el 'Serengeti' del Mar de Irlanda

Cientos de huellas humanas perfectamente conservadas, con una antigüedad de entre 9000 y 1000 años, se han exhibido en Formby Beach en Merseyside, en el Mar de Irlanda. Y eso no es todo. Las huellas antiguas no solo fueron dejadas por humanos, sino también por lobos, linces y jabalíes, que en conjunto formaron un rico ecosistema intermareal que existió antes de la disminución masiva de la biodiversidad hace 5.500 años. Una de las huellas, la de un adolescente, deja ver incluso el contorno de un juanete en el dedo pequeño del pie.

Las huellas de Merseyside incluían un lecho de huellas que databa de la era mesolítica hace unos 8.500 años y estaba lleno de huellas de pezuñas de ciervo rojo. (Jamie Woodward/Universidad de Manchester)

Las huellas de Merseyside incluían un lecho de huellas que databa de la era mesolítica hace unos 8.500 años y estaba lleno de huellas de pezuñas de ciervo rojo. (Jamie Woodward / universidad de manchester )

Índice
  1. Reconstruyendo el ecosistema pasado usando las huellas de Merseyside
  2. Cambio en los hábitats costeros: aumento y disminución de la biodiversidad
  3. Reducción del hábitat: factores y razones
  4. Las huellas de Merseyside enseñan lecciones para el futuro

Reconstruyendo el ecosistema pasado usando las huellas de Merseyside

Usando un nuevo programa de datación por radiocarbono, los investigadores pudieron identificar un hecho muy simple. A medida que el mar erosionaba capas de lodo viejo y comprimido con el tiempo, se revelaron nuevas capas de huellas. Cuanto más profundas son las capas, antes se crean. Esta es la primera vez que se reconstruye la historia de la vida silvestre y el ecosistema utilizando solo huellas antiguas.

En total, hay 31 lechos de huellas, lo que indica un cambio drástico en el ecosistema de la región. Este método permite principalmente reconstruir cambios ambientales y ecológicos, sin utilizar documentos arqueológicos o fósiles. Las huellas de Formby Beach que se exhiben en Merseyside han permitido a los científicos rastrear la historia natural de Gran Bretaña desde el Mesolítico hasta la Edad Media, hace entre 9000 y 1000 años.

Los arqueólogos están descubriendo detalles fascinantes sobre el auge y la caída de la biodiversidad basándose en las huellas de Merseyside encontradas en Formby Beach, vistas aquí. Esta parte de la costa del mar de Irlanda alberga una de las mayores colecciones de huellas de animales prehistóricos del planeta. (Jason Wells/Adobe Stock)

Los arqueólogos están descubriendo detalles fascinantes sobre el auge y la caída de la biodiversidad basándose en las huellas de Merseyside encontradas en Formby Beach, vistas aquí. Esta parte de la costa del mar de Irlanda alberga una de las mayores colecciones de huellas de animales prehistóricos del planeta. ( jason pozos /Acción de Adobe)

Cambio en los hábitats costeros: aumento y disminución de la biodiversidad

Las huellas de Merseyside son objeto de un fascinante nuevo estudio publicado en Ecología de la naturaleza y evolución. , que analiza cómo ha cambiado el entorno costero a lo largo de miles de años. Esto fue facilitado por un aumento en los niveles globales del mar después del Pleistoceno, o el declive de la última edad de hielo que tuvo lugar hace entre 9.000 y 6.000 años, lo que permitió que los humanos se asentaran a lo largo del paseo marítimo y la costa. La extensión arenosa a lo largo de la costa noroeste de Inglaterra ya alberga la mayor colección de huellas de animales prehistóricos en la Tierra.

"Los lechos de huellas de Formby forman una de las concentraciones conocidas más grandes del mundo de huellas de vertebrados prehistóricos", dijo la autora principal del estudio, la Dra. Alison Burns, quien pasó seis años realizando investigaciones sobre el terreno de las huellas de Merseyside. "Los registros fósiles bien fechados para este período están ausentes en los paisajes alrededor de la cuenca del Mar de Irlanda", señaló Burns. "Esta es la primera vez que una historia de vida silvestre y un ecosistema de este tipo se reconstruyen únicamente a partir de evidencia de huellas".

Las huellas más antiguas datan de una época en que la costa estaba al menos 30 kilómetros (18,6 millas) más lejos que en la actualidad. En ese momento, "los lodos de marea estaban llenos de animales" como uros, ciervos, corzos y depredadores como lobos y linces, informa el BBC. Todas estas especies ahora están extintas en el Reino Unido.

Este desarrollo ha permitido que la costa se convierta en "un centro de actividad humana y animal", según investigadores del universidad de manchester . Durante los primeros miles de años después de la última Edad de Hielo, los paisajes costeros europeos mesolíticos eran ecosistemas dinámicos repletos de animales grandes, herbívoros y depredadores. Esto ha permitido que se le considere "un Serengeti del noroeste de Europa".

Reducción del hábitat: factores y razones

Hace unos 7000 años, la revolución neolítica azotó Gran Bretaña, entre el 5000 y el 4500 a. AD, mientras que tuvo su impacto en Asia occidental entre 11.000 y 9.000 antes de Cristo. Este período de la historia vio la transición generalizada de los nómadas cazadores-recolectores a la agricultura asentada y pequeños asentamientos permanentes. Uno de los monumentos más famosos del mundo, Stonehenge, también puede haber sido construido por la gente del Neolítico.

El estudio evaluó la gran cantidad de factores que estaban impulsando la reducción del hábitat causada por el aumento del nivel del mar, por un lado. Por otro lado, el surgimiento y desarrollo de economías agrícolas sedentarias y las presiones de caza de una población humana emergente han planteado una amenaza para la biodiversidad en general.

“Muchos puntos críticos de biodiversidad ahora se encuentran en ambientes costeros”, explicó el profesor Jamie Woodward de la Universidad de Manchester, coautor del estudio. "Y estos entornos están actualmente amenazados por el rápido aumento del nivel del mar, por lo que hay lecciones que podemos aprender sobre cómo los hábitats pueden degradarse y desconectarse, lo que afectará a los animales que pueden sobrevivir allí".

Esta huella de pezuña de ciervo rojo descubierta en el barro antiguo en Formby Beach tenía alrededor de 8500 años y era solo una de las muchas huellas de Merseyside descubiertas por los arqueólogos. (Jamie Woodward/Universidad de Manchester)

Esta huella de pezuña de ciervo rojo descubierta en el barro antiguo en Formby Beach tenía alrededor de 8500 años y era solo una de las muchas huellas de Merseyside descubiertas por los arqueólogos. (Jamie Woodward / universidad de manchester )

Las huellas de Merseyside enseñan lecciones para el futuro

Grupos de las llamadas "personas comunes", incluidos adolescentes, familias, niños pequeños, hombres y mujeres, han encontrado sus huellas en estas capas de lodo. Playa Formby en Merseyside huellas son frágiles, sin embargo, los informes Noticias ITV y requieren la cuidadosa cooperación de los visitantes. Las amenazas a los entornos biodiversos, pasados ​​y presentes, también ayudarán a navegar la crisis de biodiversidad de nuestro tiempo presente.

“Evaluar las amenazas al hábitat y la biodiversidad que plantea el aumento del nivel del mar es una prioridad de investigación clave para nuestro tiempo; necesitamos comprender mejor estos procesos en el pasado y el presente”, enfatizó Woodward. “Esta investigación muestra cómo el aumento del nivel del mar puede transformar los paisajes costeros y degradar ecosistemas importantes. Los lechos de huellas de Formby forman una de las concentraciones conocidas más grandes del mundo de huellas de vertebrados prehistóricos. Los registros fósiles bien fechados para este período están ausentes en los paisajes alrededor de la cuenca del Mar de Irlanda.

Imagen de portada: Lechos de huellas en Formby Point. Crédito: Jamie Woodward / universidad de manchester

Por Sahir Pandey

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