Hueso de perro de 10.000 años apoya la teoría de la ruta costera a las Américas

Los investigadores han encontrado los restos de perro más antiguos conocidos en las Américas y creen que el antiguo fragmento de hueso de perro revela cómo el perro y sus hermanos probablemente llegaron a esta parte del mundo.

Índice
  1. Cómo llegó a nosotros el mejor amigo del hombre
  2. Descubriendo al perro más viejo de América
  3. ¿Cómo encaja el antiguo fragmento de hueso de perro en la historia?

Cómo llegó a nosotros el mejor amigo del hombre

La historia del hombre y el perro ha estado ligada durante mucho tiempo. Aunque se ha debatido la fecha de la domesticación canina, hay sugerencias de que hace 25 millones de años una especie llamada cinodictis se había convertido en perros de caza africanos y lobos y sabuesos euroasiáticos. Antes de eso, hace unos 45 millones de años, una gran especie canina conocida como Bear Dogs (amphicyonidae) pueden haber compartido los cotos de caza de América del Norte, Europa, África y Asia con los humanos y los antepasados ​​de los perros domésticos ( Canis familiaris ), el lobo gris ( Canis lupus ).

Después de que los humanos domesticaron a los perros, tiene sentido que nos acompañaran por todo el mundo. Pero un equipo de investigadores quería saber cuánto tiempo atrás la historia de los perros en las Américas y la ruta tomada por los caninos para entrar en esta parte del mundo.

Las pinturas rupestres en la región de Tadrart Acacus de Libia datan del 12.000 a. C. al 100 d. C. (CC BY-SA 2.5) La historia humana y canina se han entrelazado durante mucho tiempo.

Las pinturas rupestres en la región de Tadrart Acacus de Libia datan del 12.000 a. C. al 100 d. C. (CC BY-SA 2.5 ) La historia de humanos y perros ha estado vinculada durante mucho tiempo.

El equipo de investigación, dirigido por la Universidad de Buffalo y que también incluye a científicos de la Universidad de Dakota del Sur, cree haber encontrado las respuestas a estas preguntas. Todo es gracias a un fragmento de hueso de perro de 10.150 años descubierto en Alaska en 1998. Al principio, los investigadores no se dieron cuenta de la importancia del hallazgo que se hizo entre más de 50.000 restos humanos y animales prehistóricos encontrados durante las excavaciones cerca de Wrangel. Isla.

Al principio tenían un interés diferente en los huesos, según Charlotte Lindqvist, bióloga de la Universidad de Buffalo y autora principal de un nuevo estudio publicado sobre el descubrimiento en Actas de la Royal Society B. "Todo comenzó con nuestro interés en el impacto del cambio climático de la Edad de Hielo en la supervivencia y el movimiento de los animales en esta región", dijo Lindqvist. señalado. "Empezamos a pensar que era solo otro hueso de oso". Pero el análisis de ADN del fragmento de hueso prehistórico mostró algo mucho más interesante.

Descubriendo al perro más viejo de América

El pequeño fragmento de hueso de perro es de un fémur y su antigüedad de 10.150 años lo convierte en el perro más antiguo conocido en América. Flavio Augusto da Silva Coelho, otro de los autores del artículo y estudiante de doctorado en ciencias biológicas en la Universidad de Buffalo, dicho que “antes de nuestro estudio, los primeros huesos de perros americanos antiguos a los que se les había secuenciado el ADN se habían encontrado en el Medio Oeste de Estados Unidos. El registro fósil de perros antiguos de las Américas está incompleto, por lo que cualquier resto nuevo encontrado proporciona pistas importantes.

Este fragmento de hueso de perro, encontrado en el sureste de Alaska, pertenece a un perro que vivió hace unos 10.150 años, según un estudio. Los científicos dicen que los restos, un pedazo de fémur, brindan información sobre cuándo los perros y los humanos ingresaron por primera vez a las Américas y qué ruta tomaron para llegar allí. (Douglas Levere/Universidad de Buffalo)

Este fragmento de hueso de perro, encontrado en el sureste de Alaska, pertenece a un perro que vivió hace unos 10.150 años, según un estudio. Los científicos dicen que los restos, un pedazo de fémur, brindan información sobre cuándo los perros y los humanos ingresaron por primera vez a las Américas y qué ruta tomaron para llegar allí. ( Douglas Levere/Universidad de Buffalo )

Y había más pistas por encontrar en el diminuto trozo de hueso de perro. Cuando se comparó el genoma mitocondrial del perro con el de otros perros antiguos y modernos, los científicos descubrieron que compartía lazos genéticos estrechos con los primeros perros conocidos, una especie domesticada en la Siberia actual hace unos 23.000 años. Un análisis más detallado muestra que el linaje evolutivo del animal se separó del de los perros siberianos hace al menos 16.700 años. Este período de tiempo es importante porque se superpone con un período en el que los investigadores creen que los humanos pueden haber migrado a América del Norte a lo largo de una ruta costera.

Si bien se creía comúnmente que los primeros viajeros de las Américas cruzaron el Estrecho de Bering a pie, cada vez más estudios cuestionan esta idea. El punto de vista emergente ahora sugiere que los antiguos viajeros marítimos partieron de Beringia hace unos 16.000 años, y en solo 1.500 años sus seguidores se encontraron en la costa del Pacífico hasta el actual Chile.

¿Cómo encaja el antiguo fragmento de hueso de perro en la historia?

El nuevo estudio proporciona pistas útiles sobre cuándo y cómo los perros y los humanos migraron a las Américas y refuerza la hipótesis de que las personas se trasladaron a las Américas desde Siberia a lo largo de una ruta costera que incluía el archipiélago de Alaska hace unos 16.000 años. De acuerdo a Lindqvist, "El sureste de Alaska podría haber servido como un punto de escala libre de hielo, y ahora, junto con nuestro perro, creemos que la migración humana temprana a través de la región podría ser mucho mayor de lo que algunos sospechaban anteriormente".

Lindqvist explica cómo el descubrimiento del fragmento de hueso de perro puede contribuir aún más al debate sobre el poblamiento de las Américas:

"Ahora tenemos evidencia genética de un perro antiguo encontrado a lo largo de la costa de Alaska. Debido a que los perros son un indicador de la ocupación humana, nuestros datos ayudan a proporcionar no solo un momento sino también un lugar para la entrada de perros y personas en las Américas. Nuestro estudio apoya la teoría de que esta migración ocurrió justo cuando los glaciares costeros se retiraron durante la última edad de hielo.Hubo varias oleadas de perros que migraron a las Américas, pero una pregunta ha sido, ¿cuándo llegaron los primeros perros? corredor libre entre los enormes casquetes polares que cubrían el continente norteamericano, ¿o fue su primera migración por la costa?

Coelho estados que "Nuestro primer perro del sureste de Alaska respalda la hipótesis de que la primera migración canina y humana ocurrió a través de la ruta costera del noroeste del Pacífico en lugar del corredor continental central, que se habría vuelto viable allí hace solo unos 13,000 años".

El antiguo fragmento de hueso de perro y un mapa del área de estudio. (Bob Wilder/Universidad de Buffalo)

El antiguo fragmento de hueso de perro y un mapa del área de estudio. ( Bob Wilder / Universidad de Buffalo )

La presencia de isótopos químicos que muestran que el perro comía animales marinos respalda aún más la idea de que los perros y los humanos se movían juntos en el área a lo largo de una ruta costera. Dado que los perros generalmente no son conocidos por sus buenas habilidades de pesca, es probable que los humanos los alimentaran con pescado, focas o posiblemente restos de ballenas.

El nuevo artículo "Un perro primitivo del sudeste de Alaska apoya una ruta costera para la primera migración de perros en las Américas" se publica en Actas de la Royal Society B.

Imagen de portada: Flavio Augusto da Silva Coelho, candidato a doctorado en ciencias biológicas en la Universidad de Buffalo, sostiene el antiguo fragmento de hueso de perro descubierto en el sureste de Alaska. Los científicos creen que contiene pistas sobre el poblamiento de las Américas. La fuente: Douglas Levere/Universidad de Buffalo

Por Alicia McDermott

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