Huesos de mamut de Nuevo México de hace 37.000 años 'subvierten' la teoría de Clovis

Un equipo de científicos dirigido por investigadores de la Universidad de Texas ha descubierto pruebas convincentes que prueban que los humanos se asentaron en América del Norte mucho antes de lo que se creía. Esta evidencia proviene de los huesos excavados de una madre mamut y su cría que aparentemente fueron asesinados y sacrificados por los nativos americanos que vivían en las tierras del Nuevo México moderno hace unos 37.000 años.

Hasta el momento, las excavaciones arqueológicas no han producido ningún artefacto que sugiera que los seres humanos vivieron en esta parte del mundo hace tanto tiempo. De hecho, el estado de Nuevo México se ha asociado durante mucho tiempo con la teoría de que los primeros pobladores de América del Norte pertenecieron a la cultura Clovis, que fue creada por personas que llegaron a la región hace no más de 16.000 años. Cerca de la ciudad de Clovis, en el este de Nuevo México, se encontró un gran alijo de herramientas que quedaron de la cultura Clovis, y es por eso que a estas personas antiguas se les dio un nombre que los conectará para siempre con el Estado.

Pero el último descubrimiento en Nuevo México puede verse como otro ataque a la otrora popular teoría de la cultura Clovis. En los últimos años, muchos arqueólogos y antropólogos informaron hallazgos en América del Norte, del Sur y Central que indican que los humanos ocuparon las Américas mucho antes de que se cree que llegó el pueblo Clovis, y el descubrimiento de los huesos de animales sacrificados hace 37,000 años agrega más datos que apuntan a este creciente cuerpo de evidencia.

El sitio de excavación donde se descubrieron los huesos de mamut de Nuevo México, en su mayoría costillas y piezas de la columna vertebral. El fósil más importante es parte del cráneo de un mamut adulto. (Timothy Rowe/Universidad de Texas en Austin)

El sitio de excavación donde se descubrieron los huesos de mamut de Nuevo México, en su mayoría costillas y piezas de la columna vertebral. El fósil más importante es parte del cráneo de un mamut adulto. (Timothy Rowe / La Universidad de Texas en Austin )

Índice
  1. Huesos de mamut de Nuevo México descubiertos en la tierra del profesor
  2. La compleja historia de la colonización de las Américas

Huesos de mamut de Nuevo México descubiertos en la tierra del profesor

Los investigadores detrás del descubrimiento de los huesos de mamut sacrificados y la revelación de su asombrosa antigüedad acaban de publicar los resultados de su análisis en Fronteras en Ecología y Evolución . Sorprendentemente, y lo más inusual, los antiguos huesos de mamut se descubrieron en 2013 en la propiedad del autor principal del estudio, el Dr. Timothy Rowe, un paleontólogo de la Universidad de Texas que posee un terreno en Nueva York, México.

Un vecino de Rowe vio los restos de un colmillo que sobresalía del suelo en una colina que dominaba la casa del profesor. Cuando Rowe investigó, encontró una extensa colección de huesos de mamut rotos y dispersos, en parte expuestos y en parte enterrados. Inmediatamente sospechó que los huesos eran de un animal o animales que habían sido asesinados y descuartizados por humanos, pero no había forma de estar seguro sin mucho más análisis.

Eventualmente, un equipo de científicos (dirigido por el Dr. Rowe) fue enviado al sitio para llevar a cabo una excavación más completa. Lo que encontraron fue una cantidad única de evidencia de actividad humana antigua.

Muchos huesos de mamut fosilizados de Nuevo México mostraban signos de fracturas contundentes, lo que significa que se rompieron en pedazos intencionalmente. Otros huesos se habían convertido en cuchillos para su uso en actividades de carnicería, y el desgaste de estos utensilios de escamas de hueso indicaba claramente que los humanos habían procesado los restos del mamut para eliminar la carne y las pieles. Se encontraron heridas punzantes en las vértebras y las costillas, lo que significa que los humanos que sacrificaron a los animales les habían drenado la grasa (habría sido utilizada para cocinar).

Marcas de carnicería en costillas de mamut de Nuevo México. La costilla superior presenta fractura por impacto contundente; la costilla central muestra una herida punzante, probablemente hecha con una herramienta; costilla inferior tiene marcas hash. (Timothy Rowe et al./Universidad de Texas en Austin)

Marcas de carnicería en costillas de mamut de Nuevo México. La costilla superior presenta fractura por impacto contundente; la costilla central muestra una herida punzante, probablemente hecha con una herramienta; costilla inferior tiene marcas hash. (Timothy Rowe et al. / La Universidad de Texas en Austin )

“Lo que tenemos es increíble”, dijo Rowe, en un Comunicado de prensa de la Universidad de Texas discutir los resultados del análisis de los científicos. “No es un sitio carismático con un hermoso marco extendido a un lado. Todo está jodido. Pero esa es la historia. »

Los científicos extrajeron colágeno de algunos de los huesos, con fines de datación por radiocarbono. Estas pruebas demostraron que la madre mamut y su cría vivieron hace entre 36.250 y 38.900 años, ubicándolos justo en la mitad del Paleolítico Superior. Esta fecha extremadamente temprana representa una gran desviación de las ideas tradicionales sobre cuándo los antepasados ​​de los nativos americanos podrían haber colonizado las Américas.

Parte de la evidencia del desgaste de los huesos humanos era obvia a simple vista. Pero muchos de los datos más reveladores provinieron de tomografías computarizadas realizadas en la instalación de tomografía computarizada de rayos X de alta resolución de la Universidad de Texas. Estos exámenes precisos revelaron redes de fracturas microscópicas en los huesos que eran totalmente consistentes con las actividades de fabricación de herramientas y carnicería, y no explicables por la fuerza natural.

"En realidad, solo hay unas pocas formas efectivas de despellejar a un gato, por así decirlo", explicó Rowe. "Los jefes de carnicería son bastante característicos".

Además de los huesos de mamut, los investigadores también encontraron pruebas sólidas que muestran que los antiguos habitantes de la región usaban fuegos controlados para dar forma a su paisaje. Un análisis químico de los sedimentos del sitio reveló la presencia de partículas de fuego de quema sostenida y controlada, no de un incendio forestal fuera de control.

La compleja historia de la colonización de las Américas

Los descubrimientos anómalos en las últimas décadas han descartado la idea de que las Américas fueron colonizadas exclusivamente por la cultura Clovis y que los humanos no las habían ocupado hasta hace solo 16,000 años. Además de los artefactos más antiguos recuperados por los arqueólogos, los genetistas que estudian los genomas de los pueblos indígenas de América del Sur y América Central han encontrado evidencia que sugiere que muchos descienden de un pueblo desconocido que vivió en la región que tiene decenas de miles de años.

Con base en tales hallazgos, muchos expertos ahora proponen que las Américas fueron colonizadas por dos poblaciones fundadoras, el pueblo Clovis y otro grupo que los precedió. Los dos grupos se han mantenido separados en su mayor parte, y los defensores de esta tesis afirman crear dos linajes genéticos distintos que han dejado sus huellas en el ADN de los pueblos indígenas modernos.

Lo que se puede decir con certeza es que la historia de la colonización de las Américas es más compleja de lo que se creía. Los detalles de las complejidades solo están comenzando a surgir, a medida que surgen más y más pistas de la actividad humana en el pasado distante de las exploraciones arqueológicas y científicas.

Imagen de portada: un primer plano de huesos de mamut de Nuevo México de 37 000 años de antigüedad descubiertos durante las excavaciones en el sitio. Esta mezcla aleatoria de costillas, huesos de cráneo rotos, un molar, fragmentos de huesos y guijarros de piedra es un montón de basura de la carnicería de mamuts. Fuente: Timothy Rowe / La Universidad de Texas en Austin.

Por Nathan Falde

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