¡Humanos y neandertales vivieron juntos en Europa durante 2000 años!

Cuando los humanos llegaron por primera vez al continente europeo hace unos 42.500 años, los neandertales todavía vivían allí y permanecerían allí durante otros 1.400 a 2.900 años antes de desaparecer de la faz de la Tierra para siempre. Cuando los humanos se asentaron, los neandertales no se movieron, sino que se quedaron donde estaban y aparentemente vivieron en paz junto a sus primos Homo sapiens durante unos 2.000 años, más o menos unos pocos siglos.

Esa es la conclusión de un trío de científicos de la Universidad de Leiden en los Países Bajos y la Universidad de Cambridge en el Reino Unido, que utilizaron un método de modelado único y sofisticado conocido como estimación lineal óptima para determinar con mayor precisión cuándo vivieron realmente los neandertales en Europa occidental. La evidencia que examinaron los arqueólogos provino de varios sitios de excavación en Francia y el norte de España, donde los artefactos humanos y neandertales han demostrado ser relativamente fáciles de encontrar.

Estructura de anillo de espeleofactos construida por los neandertales en la cueva de Bruniquel, Francia. (Luc-Henri Fage/SSAC / CC BY-SA 3.0)

Estructura de anillo de espeleofactos construida por los neandertales en la cueva de Bruniquel, Francia. (Luc-Henri Fage/SSAC/ CC BY-SA 3.0 )

Los resultados de este estudio, que acaban de publicarse en la revista Informes científicos , no ofrecen evidencia que demuestre que los humanos y los neandertales fusionaron su material genético hace 42.500 años. Pero investigaciones anteriores han demostrado que el genoma humano contiene porciones de ADN neandertal, que solo podrían haber llegado allí si las dos especies de homínidos se hubieran cruzado en algún momento. Las personas de ascendencia europea se encuentran entre las que portan material genético neandertal, por lo que al menos parte de este mestizaje debe haber tenido lugar en suelo europeo.

Índice
  1. La asombrosa convergencia de humanos y neandertales
  2. Comparte tu conocimiento
  3. La muerte de los neandertales ha sido muy exagerada

La asombrosa convergencia de humanos y neandertales

Igor Djakovic, candidato a doctorado en arqueología en la Universidad de Leiden y autor principal del Informes científicos El periódico, reconoce en una entrevista con la agencia de noticias francesa AFP que los humanos y los neandertales "se encontraron e integraron en Europa", en algún momento del pasado lejano, antes de agregar que "no tenemos idea en qué regiones específicas sucedió esto realmente". ."

Los científicos también lucharon por identificar los años precisos en que los humanos y los neandertales habrían vivido simultáneamente en Europa, y eso es lo que los científicos del estudio dirigido por la Universidad de Leiden estaban tratando de averiguar.

Para aplicar sus sofisticadas técnicas de modelado a la pregunta, los científicos recopilaron resultados de datación por radiocarbono relacionados con 56 artefactos recolectados en 17 sitios arqueológicos en Francia y el norte de España. La mitad de estos artefactos se habían relacionado con los neandertales, mientras que la otra mitad la habían dejado los humanos. Los artefactos en cuestión incluían restos óseos de ambas especies, así como diferentes tipos de herramientas, incluidos cuchillos de piedra distintivos que se cree que fueron fabricados por los neandertales.

Cuchillos de piedra distintivos que se cree que fueron producidos por los últimos neandertales en Francia y el norte de España. Esta tecnología específica y estandarizada es desconocida en registros neandertales anteriores y puede indicar una difusión de comportamientos tecnológicos entre el Homo sapiens y los neandertales justo antes de su desaparición de la región. (Igor Djakovic)

Cuchillos de piedra distintivos que se cree que fueron producidos por los últimos neandertales en Francia y el norte de España. Esta tecnología específica y estandarizada es desconocida en el registro neandertal anterior y puede indicar una difusión de comportamientos tecnológicos entre Homo sapiens y los neandertales justo antes de su desaparición de la región. ( Igor Djakovic)

La idea era hacer una referencia cruzada de todos estos materiales fechados, primero mediante modelos estadísticos bayesianos y luego mediante modelos de estimación lineal óptimos, para buscar signos de actividad superpuesta. El modelado de estimación lineal óptima es una técnica desarrollada originalmente para su uso en biología que ahora se ha reutilizado para examinar y fechar restos humanos y artefactos (y en este caso restos y artefactos neandertales también) durante períodos de tiempo relativamente cortos.

En este estudio, el modelo baynesiano solo pudo reducir los rangos de fechas potenciales hasta el momento, pero la estimación lineal óptima permitió a los científicos lograr un refinamiento mucho mayor.

Cuando se calcularon las cifras finales, los datos mostraron que los neandertales habían desaparecido en la región de Francia y el norte de España hace entre 40.870 y 40.547 años, un rango que abarca poco más de trescientos años. Mientras tanto, se ha confirmado que los humanos modernos migraron por primera vez a esta parte de Europa hace unos 42.500 años. Con alguna variación en el período aproximado de la llegada humana, los investigadores han concluido que los humanos modernos y los neandertales habrían ocupado la misma región geográfica hace entre 1400 y 2900 años, después de lo cual los neandertales desaparecieron para siempre.

Aspecto geográfico de las ocurrencias fechadas para el Châtelperroniense (círculos grises - herramientas de piedra de Neandertal), el Protoauriñaciense (cuadrados blancos - herramientas de piedra de Homo sapiens) y los Neandertales (cráneos negros) fechados directamente en el área de estudio entre 43.400 (a) y 39.400 (f) años cal BP. (Djakovic, I., Key, A. & M. Soressi / Nature 2022)

Aspecto geográfico de las ocurrencias fechadas para el Châtelperroniense (círculos grises - herramientas de piedra de Neandertal), el Protoauriñaciense (cuadrados blancos - herramientas de piedra de Homo sapiens) y los Neandertales (cráneos negros) fechados directamente en el área de estudio entre 43.400 (a) y 39.400 (f) años cal BP. (Djakovic, I., Key, A. y M. Soressi / Naturaleza 2022 )

Comparte tu conocimiento

Aunque no hay evidencia, es razonable concluir que los cruces entre las dos especies genéticamente compatibles habrían tenido lugar en este momento y lugar. Quizás igual de importante, hay señales de que ha tenido lugar una gran "difusión de ideas", según Djakovic, lo que significa que ha habido un encuentro de culturas y un encuentro de mentes que ha acompañado a los encuentros físicos.

Este período está "asociado con transformaciones sustanciales en la forma en que las personas producen cultura material", incluida la forma en que fabrican herramientas y adornos, explicó Djakovic. Él y sus colegas también notaron un cambio dramático en los tipos de artefactos físicos producidos por los neandertales, que comenzaron a parecerse mucho a las herramientas y utensilios hechos por humanos.

La muerte de los neandertales ha sido muy exagerada

La última investigación revela que el ADN de los humanos de ascendencia europea y asiática es entre uno y dos por ciento neandertal. Entre los africanos, el ADN neandertal solo se encuentra en cantidades mínimas, ya que los africanos y los neandertales no entraron en contacto hasta que estos últimos se extinguieron.

En cuanto a la extinción de los neandertales, Igor Djakovic argumenta que el concepto debe reconsiderarse.

"Cuando combinas eso con lo que sabemos ahora, que la mayoría de las personas que viven en la Tierra tienen ADN neandertal, puedes argumentar que en realidad nunca se extinguieron, en cierto sentido", dijo Djakovic. En cambio, teorizó, fueron "tragados efectivamente por nuestro acervo genético", donde continúan ejerciendo una influencia pequeña pero real en el desarrollo genético humano hasta el día de hoy.

Por qué los neandertales no pudieron cruzarse y producir suficiente descendencia entre ellos para preservar su viabilidad como una especie separada después del contacto humano sigue siendo un misterio. Se han propuesto muchas teorías diferentes, pero ninguna es universalmente aceptada.

Sin embargo, a través de intercambios genéticos con humanos, pudieron garantizar su supervivencia de una forma diferente. Son como una sombra dentro de nosotros, aún conservada y nunca olvidada por completo.

Imagen de Portada: Un nuevo estudio muestra que los humanos y los neandertales vivieron juntos en Europa durante 2000 años. Fuente: atres23 / CC BY-SA 4.0

Por Nathan Falde

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