Imágenes de drones revelan ciudad mesopotámica perdida construida en islas pantanosas

Utilizando tecnologías de datos de teledetección en el sitio de uno de los centros urbanos más antiguos de la historia mundial, los científicos han identificado un vasto asentamiento mesopotámico llamado Lagash. Érase una vez, Lagash consistía en cuatro islas pantanosas conectadas por vías fluviales. Hace casi 5.000 años existía una próspera forma de vida acuática en este antiguo humedal ubicado entre el Éufrates y el Tigris en el sur de Irak.

Índice
  1. Basado en drones y otras tecnologías
  2. Montículos elevados, pantanos circundantes
  3. Ausencia de centro ritual y geográfico
  4. Un pico ceremonial, un declive sin ceremonias

Basado en drones y otras tecnologías

Una de las participantes en el proyecto fue Emily Hammer, arqueóloga antropológica de la Universidad de Pensilvania. Hammer usó un dron especialmente equipado que ayudó a proporcionar información invaluable sobre Lagash, que formó el núcleo de uno de los primeros estados del mundo. Los resultados de su trabajo se han publicado ahora en El Diario de Arqueología Antropológica .

Después de que se recopilaron los primeros datos de detección remota a nivel del suelo, se utilizó un dron para fotografiar el área alrededor de Lagash durante seis semanas en 2019. Tomó fotografías UAV de alta resolución de la superficie del sitio que ayudaron a la investigación de Hammer. También pudo obtener datos de gradiometría magnética.

El dron fue ayudado por las fuertes lluvias que acababan de terminar en ese momento, lo que resultó en una alta absorción de sal y una alta humedad de la sal. Esto hizo que la detección de edificios, muros, calles y vías fluviales que estaban enterrados cerca del nivel del suelo fuera mucho más fácil mientras inspeccionaban la antigua ciudad mesopotámica de las Islas Húmedas.

Los cimientos de adobe y un zigurat se encuentran entre los restos de la ciudad-estado sumeria del tercer milenio antes de Cristo. de Lagash (Tell al Hiba) al noreste de Nasiriyah, Irak. (David Stanley/CC POR 2.0)

Los cimientos de adobe y un zigurat se encuentran entre los restos de la ciudad-estado sumeria del tercer milenio antes de Cristo. de Lagash (Tell al Hiba) al noreste de Nasiriyah, Irak. (David Stanley / CC POR 2.0 )

Montículos elevados, pantanos circundantes

Lagash probablemente se fundó hace entre 4.900 y 4.600 años y hoy se conoce como Tell al-Hiba. Excavado por primera vez hace más de 40 años, se supo que este sitio había sido abandonado hace unos 3.600 años. Análisis anteriores realizados por otros antropólogos, historiadores y científicos indican que Lagash se construyó sobre montículos elevados en los pantanos y posiblemente constaba de 33 pequeñas islas pantanosas. "Podría haber habido muchas maneras de evolucionar para que Lagash se convirtiera en una ciudad de islas pantanosas a medida que la ocupación humana y el cambio ambiental remodelaron el paisaje", dice Hammer.

Críticamente, el estudio de Hammer ayudó a desafiar una noción tradicional que presentaba a las ciudades mesopotámicas como asentamientos nucleares y compactos ubicados en un interior agrícola irrigado. Se ha entendido que estos asentamientos se desarrollaron a partir de un singular complejo de templos monumentales. Sin embargo, Lagash es diferente y la curiosa ciudad de las islas pantanosas resultó ser diferente a este modelo presupuesto.

El Lagash dinástico temprano, que data de alrededor de 2900 a 2350 a. C., estaba compuesto por distintos sectores, cada uno rodeado por varios muros o vías fluviales en forma de foso, intercalados con espacios abiertos. De hecho, Lagash se caracteriza por una arquitectura densa repartida en 300 hectáreas (aproximadamente). La evidencia también apunta a humedales locales y factores ambientales acuáticos. Esto llevó a Hammer a concluir que los sectores de la ciudad eran originalmente islas pantanosas.

Las fotografías de drones también apuntan a puertos que potencialmente vinculaban sectores de la ciudad con viajes en barco. También han surgido restos de posibles puertas de entrada, aunque solo las excavaciones pueden arrojar más luz sobre el tema, según un informe de Noticias científicas .

Al igual que Lagash, Eridu en el sur de Irak alguna vez estuvo ubicada en un área exuberante llena de pantanos de agua dulce. (Dominio publico)

Al igual que Lagash, Eridu en el sur de Irak alguna vez estuvo ubicada en un área exuberante llena de pantanos de agua dulce. ( Dominio publico )

Ausencia de centro ritual y geográfico

La ausencia de un centro geográfico o ritual permitió que cada sector de la ciudad desarrollara, en cierta medida, prácticas sociales y económicas distintas. Esto no es diferente del desarrollo de Venecia, que evolucionó durante un período histórico posterior.

Se encontró evidencia de esto en dos de las islas pantanosas que estaban bordeadas por muros cerrados que habían trazado cuidadosamente las calles de la ciudad y áreas con grandes hornos. Es probable que aquí se desarrollaran cultivos y actividades como la alfarería. En otra isla, las vías fluviales y los canales se cruzaban, lo que posiblemente sugiere pescar y recolectar cañas para la construcción.

En total, la investigación de Hammer indica tres islas ocupadas cerca de la región del Golfo Pérsico y una cuarta dominada por un enorme templo. Estas islas formaban parte de los canales del delta que se extendían hacia el mar, lo que nuevamente enfatiza la idea de que Lagash fue una vez una ciudad de islas de humedales asentadas que estaban interconectadas por vías fluviales.

La llamada cuna de la civilización ha sobrevivido en lo que alguna vez fue un exuberante paisaje pantanoso, muy parecido a esta representación imaginaria de la antigua Babilonia. (Basil Amin / CC BY-SA 4.0)

La llamada cuna de la civilización ha sobrevivido en lo que alguna vez fue un exuberante paisaje pantanoso, muy parecido a esta representación imaginaria de la antigua Babilonia. (Bazil Amina / CC BY-SA 4.0 )

Un pico ceremonial, un declive sin ceremonias

El dron también reveló evidencia de vecindarios contrastantes en diferentes islas pantanosas, que reflejan algún tipo de planificación urbana o un arreglo aleatorio. Esto último podría ser sintomático de olas de migración que ocurrieron hace entre 4.600 y 4.350 años, según Augusta McMahon. McMahon fue uno de los tres codirectores de campo de las excavaciones en curso en el sitio.

Estos inmigrantes eran una mezcla de trabajadores esclavos capturados de las ciudades-estado vecinas, pastores móviles y residentes de otras ciudades e islas. En su apogeo, la ciudad de las islas pantanosas ocupaba de cuatro a seis kilómetros cuadrados (1,5 millas cuadradas), ¡el área equivalente a la de Chicago hoy! También albergó a decenas de miles de personas durante su apogeo.

Al igual que otras ciudades históricas importantes, Lagash estaba condenado al colapso. En última instancia, terminó cuando los niveles de agua del pantano cayeron debido a un aumento de temperatura. Dado que los pueblos cercanos continuaron ocupados y habitados durante al menos otros mil años, el abandono de Lagash abre una ventana a un pasado que desafía las creencias profundamente arraigadas sobre lo que es un mesopotámico ciudad parecía.

Imagen superior: Se desplegaron imágenes de sensores remotos y drones del sitio de Lagash/Tell al-Hiba para concluir que la antigua ciudad mesopotámica estaba formada por cuatro islas pantanosas. La fuente: Proyecto Arqueológico Lagash

Por Sahir Pandey

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