Imágenes de neutrones revelan reliquias ocultas dentro de un colgante medieval

El escaneo con un haz de neutrones ayudó a los investigadores a desentrañar el misterio de un colgante medieval chapado en oro encontrado en la ciudad alemana de Mainz en 2008. La técnica no invasiva y no destructiva reveló pequeños fragmentos de hueso dentro del interior del colgante, que probablemente sean religiosos. . reliquias

Un equipo interdisciplinario del Centro Leibniz de Arqueología (LEIZA) de la Universidad Técnica de Munich (TUM) investigó el colgante encontrado en 2008 en un basurero medieval en Maguncia, Alemania, según el sitio web de la UTM . Sin embargo, por temor a dañar el artefacto, no pudieron abrir el colgante, aunque pensaron que contenía algo.

Índice
  1. Examen no destructivo de un delicado colgante medieval
  2. El análisis de neutrones revela contenido orgánico
  3. Una rara burbuja de diálogo

Examen no destructivo de un delicado colgante medieval

Dado que los investigadores sintieron que abrir físicamente el colgante de 800 años de antigüedad lo dañaría irreversiblemente, recurrieron a técnicas no destructivas para descubrir su secreto, informa. medievalistas.net.

Matthais Heinzel, conservador de LEIZA, dijo: “La investigación no destructiva con neutrones fue particularmente útil, ya que no podíamos simplemente abrir el colgante y mirar dentro. Siglos de corrosión han dañado gravemente el objeto en su conjunto y, en particular, el mecanismo de bloqueo; abrir el colgante habría significado destruirlo sin posibilidad de reparación.

Se utilizaron tomografía computarizada y análisis de activación gamma rápida (PGAA) con neutrones para escanear el interior del colgante, durante el cual se revelaron cinco paquetes separados de seda y lino. Cada uno de los paquetes contenía pequeños fragmentos de hueso, que se cree que son las reliquias de un santo.

El colgante de cobre bañado en oro está decorado en el exterior con imágenes esmaltadas de Jesús, los cuatro evangelistas, María y cuatro santos. Se ha fechado en el siglo XII y los eruditos creen que proviene de un taller en Hildesheim en Baja Sajonia.

La tomografía de neutrones muestra el interior del colgante relicario medieval. Se descubrió que contenía posibles reliquias óseas de un santo. (Sabine Steidl, LEIZA)

La tomografía de neutrones muestra el interior del colgante relicario medieval. Se descubrió que contenía posibles reliquias óseas de un santo. ( Sabine Steidl, LEIZA )

El análisis de neutrones revela contenido orgánico

Heinzel limpió el colgante de depósitos de corrosión con 500 horas de trabajo minucioso. Las investigaciones iniciales del colgante de aproximadamente 2 pulgadas (6 centímetros) de alto, 2 pulgadas (6 centímetros) de ancho y media pulgada (1 centímetro) de grosor mostraron que probablemente contenía reliquias religiosas en el interior.

Sin embargo, cuando los primeros rayos X no pudieron mostrar el contenido orgánico del artefacto, el equipo recurrió al escaneo de neutrones. A diferencia de los rayos X, los neutrones pueden penetrar los metales y hacer visibles las sustancias orgánicas. El Dr. Burkhard Schillinger de TUM realizó la tomografía de neutrones, que hizo visibles los paquetes con fragmentos de hueso. Luego se discernieron los elementos individuales activándolos con el PGAA para que emitieran radiación gamma.

El Dr. Burkhard Schillinger, especialista en instrumentos, en las instalaciones de tomografía y rayos X del Centro Heinz Maier-Leibnitz (MLZ) de Neutron Research. (© Bernhard Ludewig)

El Dr. Burkhard Schillinger, especialista en instrumentos, en las instalaciones de tomografía y rayos X del Centro Heinz Maier-Leibnitz (MLZ) de Neutron Research. (© bernhard ludewig )

Sin embargo, los científicos no han podido establecer de manera concluyente la identidad de los restos. “No podemos decir si estos fragmentos de hueso son o no de un santo y, de ser así, cuál. Por lo general, los paquetes de reliquias contienen una tira de pergamino que muestra el nombre del santo. En este caso, sin embargo, lamentablemente no podemos ver uno”, comentó Heinzel en el comunicado de TUM.

Una rara burbuja de diálogo

Durante la restauración, Heinzel encontró el fragmento de un cordón en el ojal de suspensión del colgante. Tras un examen más detallado, el cordón resultó ser seda. Como dijo Heinzel: "Esta es la primera evidencia de que tales colgantes se pueden usar alrededor del cuello con un cordón de seda. Gracias a la tomografía de neutrones en TUM, también pudimos medir el grosor y el espacio entre hilos de los textiles en el interior".

El colgante medieval alemán ha sido identificado como una filacteria muy rara. En la imagen: otro estuche de filacteria de plata y cuero fabricado en Alemania en 1885 (Museo de Brooklyn / CC POR SA 3.0 )

Hasta ahora, solo se han encontrado otros tres contenedores de reliquias, conocidos como filacterias. La filacteria proviene del término griego para guardia o protección. Se usaban en el cuerpo, generalmente colgando alrededor del cuello.

El relicario fue entregado a la Dirección General de Patrimonio Cultural de la Dirección Arqueológica del Estado de Maguncia y se exhibe temporalmente en la exposición medieval " Aurea Magontia – Maguncia en la Edad Media ” en el Museo Estatal de Maguncia.

Será interesante ver si los futuros desarrollos tecnológicos pueden permitir a los científicos establecer con más certeza si la filacteria realmente contiene las reliquias de un santo y a qué santo se le pueden atribuir. Obviamente, era alguien que se suponía que debía otorgar una protección poderosa a quien la usara.

Imagen de portada: se ha descubierto un colgante medieval bellamente restaurado que contiene los huesos, posibles reliquias de un santo. Fuente: Sabine Steidl, LEIZA

Por Sahir Pandey

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