Impresionante altar medieval perdido encontrado en el Santo Sepulcro en Jerusalén

Durante muchos años, en un oscuro pasillo trasero de la Iglesia del Santo Sepulcro en la Ciudad Vieja de Jerusalén, había una gran losa de piedra apoyada contra una pared. La losa de ocho por cinco pies (2,5 por 1,5 metros) estaba cubierta de grafitis, mensajes en muchos idiomas dejados por los peregrinos cristianos que venían a visitar este santuario tan sagrado.

Pero las renovaciones recientes del Santo Sepulcro han revelado algo sorprendente acerca de esta losa de piedra aparentemente sin complicaciones. Cuando se le dio la vuelta para poder moverla, los espectadores se sorprendieron al descubrir que la parte posterior de la losa estaba decorada con elaborados patrones en espiral o en bucle bellamente tallados en la roca.

Después de examinar las impactantes imágenes en la losa de piedra, los investigadores finalmente determinaron que la roca había sido parte de un altar mayor medieval. El altar habría sido una pieza central, exhibida en un lugar destacado donde pudiera ser visto por todos los peregrinos visitantes. El lado decorado de la losa en realidad había sido la cara del altar, y estaba diseñado para evocar asombro y asombro.

Cuando se construyó por primera vez, el altar habría incluido más que imágenes en espiral.

"No se puede ver ahora, pero originalmente estaba incrustado con preciosas piezas de mármol, piezas de vidrio, pequeñas piezas de mármol finamente trabajadas", dijo Amit Re'em, arqueólogo regional de Jerusalén para la Autoridad de Antigüedades de Israel. dijo a Reuters . "Brillaba, y era un artefacto realmente asombroso".

La otra cara de los grafitis cubiertos en la Iglesia del Santo Sepulcro de Jerusalén ha dejado al descubierto las impresionantes espirales medievales del fondo del antiguo altar. (Captura de pantalla de YouTube/Reuters)

La otra cara de los grafitis cubiertos en la Iglesia del Santo Sepulcro de Jerusalén ha dejado al descubierto las impresionantes espirales medievales del fondo del antiguo altar. (Captura de pantalla de YouTube / Reuters)

Índice
  1. En la Iglesia del Santo Sepulcro, solo lo mejor serviría
  2. El regreso de una reliquia de la era de los cruzados

En la Iglesia del Santo Sepulcro, solo lo mejor serviría

El profesor Amit Re'em dirigió la investigación sobre el verdadero origen de la losa de piedra en la Iglesia del Santo Sepulcro en la Ciudad Vieja de Jerusalén. Fue asistido en este trabajo por Ilya Berkovich, un historiador afiliado a la Academia de Ciencias de Austria.

Expertos en la materia, los dos investigadores identificaron rápidamente los grabados en espiral o en bucle como emblemáticos del estilo arquitectónico cosmatesco. Este estilo se originó a partir del trabajo innovador de la familia Cosmati, artesanos romanos medievales que crearon losas de piedra bellamente decoradas para proyectos arquitectónicos de finales del siglo XII a mediados del XIII.

Fachada interior actual de la Iglesia del Santo Sepulcro (CC BY-SA 4.0)

Fachada interior actual de la Iglesia del Santo Sepulcro ( CC BY-SA 4.0 )

El estilo cosmatesco es conocido por sus coloridos patrones geométricos abstractos y adornos de mármol cuidadosamente elaborados. Cuenta con baldosas de mármol finamente cortadas que se colocan en tallas circulares en las caras de piedra. Como una innovación artística verdaderamente cosmopolita, Cosmatesque incorpora temas y motivos del arte clásico, bizantino e islámico primitivo.

Las losas de piedra decoradas con este llamativo y pintoresco estilo se instalaron comúnmente en las iglesias desde el siglo XII d.C. Se utilizaron para hacer suelos, paredes y altares en espacios sagrados de toda Europa. Muchos están bien conservados y aún existen; Quizás la piedra decorativa cosmatesca más conocida se encuentre en el altar mayor de la Abadía de Westminster en Londres. Pero el altar del Santo Sepulcro también es impresionante.

"Se paró en la parte superior, en el Santuario de la Iglesia", dijo Re'em, hablando del altar mayor elaboradamente elaborado. "Todos los ojos de los creyentes, peregrinos, [went] a este objeto. Y justo encima y alrededor de ella, todos los sumos sacerdotes, sacerdotes y monjes de la iglesia hicieron toda la liturgia, la liturgia principal de la iglesia, sobre la mesa, aquí mismo sobre la mesa de este altar".

Era apropiado que la Iglesia del Santo Sepulcro tuviera un altar tan espectacular. La iglesia fue construida para encerrar tanto el Calvario (el lugar donde Jesucristo fue crucificado) como la tumba de Jesús, donde fue puesto antes de la resurrección. La iglesia fue construida entre el 326 y el 335 d. C. siguiendo las instrucciones del emperador bizantino Constantino, quien se había convertido al cristianismo unos años antes. Constantino envió representantes a Jerusalén para encontrar los lugares perdidos del Calvario y la tumba, y sus informes finalmente lo convencieron de que habían tenido éxito en esta misión.

Los santuarios rodean cada lugar dentro de los muros de la iglesia, y es la presencia de los dos lugares más sagrados del cristianismo lo que ha hecho que los peregrinos acudan en masa a la iglesia durante tantos siglos.

Los patrones decorativos de piedra cosmatescos únicos y elegantes que se encuentran en el otro lado de la losa de piedra se encuentran apoyados contra la pared en un pasillo oscuro de la Iglesia del Santo Sepulcro en Jerusalén. (Captura de pantalla de YouTube/Reuters)

Los patrones decorativos de piedra cosmatescos únicos y elegantes que se encuentran en el otro lado de la losa de piedra se encuentran apoyados contra la pared en un pasillo oscuro de la Iglesia del Santo Sepulcro en Jerusalén. (Captura de pantalla de YouTube / Reuters)

El regreso de una reliquia de la era de los cruzados

Se han encontrado altares decorados con el mismo estilo dentro de iglesias romanas construidas en los siglos XII y XIII, confirmaron los investigadores. Por su estilo decorativo, no tienen dudas de que el altar preparado para la Iglesia del Santo Sepulcro fue construido e instalado en la misma época. El testimonio de algunos peregrinos, que presenciaron la instalación del altar mayor de la iglesia en 1149, cuando Jerusalén estaba bajo el control de los cruzados, añade evidencia a favor de esta teoría.

Amit Re'em dice que el altar fue utilizado originalmente por el clero católico para celebrar misa. Unos siglos más tarde, pasó a manos de la Iglesia Ortodoxa Griega, una de las muchas denominaciones que han reclamado el derecho a ocupar la iglesia y celebrar servicios allí a lo largo de los siglos.

En 1808 se produjo un gran incendio en la Iglesia del Santo Sepulcro. Aunque gran parte del daño a la estructura se reparó más tarde, parece que el ornamentado altar de piedra fue desmantelado, apartado y olvidado, con su cara increíblemente atractiva vuelta hacia la pared. En un momento, la losa del altar se reutilizó como un panel de grafiti, ya que estaba apoyada contra una pared trasera apenas notada por los líderes de la iglesia que, según los informes, querían que se restaurara por completo si se hubieran dado cuenta de su verdadero propósito y significado.

Los hallazgos de Re'em y Berkovich serán publicados por la Sociedad de Exploración de Israel a finales de este año. Mientras tanto, el altar será cuidadosamente limpiado para que puedan comenzar los trabajos de restauración. Una vez que esto esté completo, los representantes de las múltiples denominaciones que usan la iglesia deberán decidir dónde y cómo quieren mostrarlo.

Imagen superior: El otro lado de esta losa cubierta de graffiti en la Iglesia del Santo Sepulcro en Jerusalén condujo al descubrimiento del magnífico altar antiguo medieval. . La fuente: captura de pantalla de YouTube / Reuters

Por Nathan Falde

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