Iniciativa de investigación masiva revela la verdad sobre los antiguos mayas costeros

Un equipo internacional de arqueólogos, antropólogos y científicos marinos acaba de publicar un artículo histórico en la Revista de arqueología insular y costera que detalla su investigación sobre los procesos sociales y naturales que dieron forma al desarrollo de los mayas costeros de la legendaria cultura maya.

El Proyecto Costa Escondida se enfoca exclusivamente en la cultura del pueblo maya que vivió (y hasta cierto punto aún vive) a lo largo de la costa del Mar Caribe en el norte de la Península de Yucatán. Abarca un período que comienza alrededor del año 800 aC y se extiende hasta nuestros días.

En su mayor parte, los científicos involucrados en este profundo estudio histórico y arqueológico centraron su investigación en los sitios adyacentes de las antiguas ciudades portuarias mayas de Vista Alegre y Conil. Las investigaciones de Proyecto Costa Escondida de la región costera de esta zona han combinado métodos arqueológicos tradicionales con técnicas nuevas e innovadoras para aprender más sobre las condiciones climáticas y ambientales del pasado.

"Elegimos el nombre del proyecto porque la costa está literalmente escondida detrás de los manglares", explicó Jeffrey Glover, antropólogo de la Universidad Estatal de Georgia, en una entrevista con el Revista de investigación GSU . "Pero al mismo tiempo, y lo que es más importante, esta área se ha ocultado a los académicos: simplemente no se había hecho mucho trabajo allí hasta que llegamos".

Jeffrey Glover habla sobre arqueología con estudiantes locales de Chiquila. (Proyecto Costa Escondida)

Jeffrey Glover habla sobre arqueología con estudiantes locales de Chiquila. ( Proyecto Costa Escondida )

Índice
  1. Lo que Proyecto Costa Escondida descubrió sobre la costa maya
  2. Qué puede decirnos el análisis de la vida marina sobre los mayas costeros
  3. Bulliciosos centros comerciales de la costa maya
  4. Cómo sobrevivieron los mayas

Lo que Proyecto Costa Escondida descubrió sobre la costa maya

Vista Alegre es una pequeña isla ubicada en el lado caribeño de la laguna de Holbox, frente al pueblo de Chiquila. Habría sido un puerto concurrido en la antigüedad, según investigadores del Proyecto Costa Escondida, a partir de las señales de ocupación encontradas allí. Los científicos han descubierto alrededor de 40 plataformas de roca que habrían sido los cimientos de edificios de postes y techos de paja. La mayor de estas plataformas tiene más de 13 metros de altura y probablemente haya sido el sitio de un templo.

El solar de Conil es mucho más grande que el de Vista Alegre. Se encuentra justo frente a la Laguna Holbox de Vista Alegre, en la costa actual de Yucatán. Fue visitada por los conquistadores españoles en el siglo XVI, y la identificaron en ese momento como un asentamiento de más de 5.000 casas.

Durante su estudio de estos dos sitios, los investigadores descubrieron o identificaron decenas de miles de artefactos, ruinas y restos de animales y plantas, que revelaron información valiosa sobre la antigua cultura maya costera. Los científicos del proyecto también han aprendido mucho sobre la evolución del paisaje y la ecología costera a lo largo del tiempo, mediante la aplicación de técnicas y tecnologías capaces de identificar con precisión las condiciones ambientales del pasado remoto.

Jeffrey Glover y Carrie Tucker analizan fragmentos de cerámica descubiertos en Vista Alegre. (Proyecto Costa Escondida)

Jeffrey Glover y Carrie Tucker analizan fragmentos de cerámica descubiertos en Vista Alegre. (Proyecto Costa Escondida )

Una fascinante línea de investigación ha examinado cómo podrían haber cambiado los niveles del mar en el pasado y cómo eso podría haber afectado a la antigua sociedad maya. La Dra. Patricia Beddows de la Universidad Northwestern en Illinois revisó las muestras de sedimentos de referencia para sus valores de isótopos de oxígeno, para rastrear los cambios en el nivel del mar y también la posible disponibilidad de agua dulce. Se cree que el aumento del nivel del mar en la antigüedad habría inundado las fuentes de agua dulce y, por lo tanto, limitado la disponibilidad de agua potable.

Para confirmar esta teoría, el equipo desplegó un dron equipado con una cámara térmica para sobrevolar las zonas costeras y buscar lugares que pudieran haber servido como fuentes de agua dulce en el pasado (el agua subterránea que se filtra de los manantiales ahora sumergidos sería más fría que las aguas circundantes). ). agua de mar). Los datos obtenidos aún necesitan ser estudiados más a fondo, pero no hay duda de que los mayas costeros experimentaron cambios notables en el nivel del mar a lo largo de los siglos.

Esta cabeza de serpiente esculpida es lo primero que atrajo al equipo a Vista Alegre. Habría sido parte de un par que comercializa a ambos lados de las escaleras que conducen a una estructura piramidal principal en el sitio. (Proyecto Costa Escondida)

Esta cabeza de serpiente esculpida es lo primero que atrajo al equipo a Vista Alegre. Habría sido parte de un par que comercializa a ambos lados de las escaleras que conducen a una estructura piramidal principal en el sitio. ( Proyecto Costa Escondida )

Qué puede decirnos el análisis de la vida marina sobre los mayas costeros

Otra interesante línea de investigación se ha centrado en los restos de vida marina encontrados en muestras de sedimentos basales. Dres. Beverly Goodman-Tchernov y Roy Jaijel, de la Universidad de Haifa en Israel, encontraron que las muestras de zanahorias vinculadas a la antigüedad contenían restos de diminutas criaturas marinas llamadas foraminíferos que, según su tipo, solo pueden sobrevivir en entornos específicos.

De particular interés fueron los tipos de foraminíferos encontrados cerca de Vista Alegre, ya que estas criaturas no podrían haber sobrevivido en el área si las aguas costeras fueran las mismas que son hoy. Pareciera que en lugar de estar escondido en los manglares como lo está hoy, hace 2500 años, Vista Alegre habría estado sin hogar y sería más fácil de detectar para los marineros. Habría atraído a comerciantes en sus canoas, quienes podrían haber visto que era un puerto bullicioso.

Este portaobjetos de vidrio volcánico de obsidiana encontrado en Vista Alegre ha brindado a los investigadores pistas valiosas sobre las redes comerciales costeras mayas. Esta obsidiana procedía originalmente de las tierras altas de Guatemala, mientras que otras procedían de lugares tan lejanos como el centro de México. (Proyecto Costa Escondida)

Este portaobjetos de vidrio volcánico de obsidiana encontrado en Vista Alegre ha brindado a los investigadores pistas valiosas sobre las redes comerciales costeras mayas. Esta obsidiana procedía originalmente de las tierras altas de Guatemala, mientras que otras procedían de lugares tan lejanos como el centro de México. ( Proyecto Costa Escondida )

Bulliciosos centros comerciales de la costa maya

Si bien los investigadores se centraron en gran medida en aprender sobre el antiguo entorno costero, también se basaron en enfoques arqueológicos convencionales para descubrir un impresionante alijo de artefactos mayas. Hasta el momento han desenterrado miles de piezas de cerámica y cientos de piezas de obsidiana, un vidrio volcánico utilizado para fabricar herramientas. También encontraron muchas espirales de huso, que se usaban para crear hilo de algodón que podía usarse para hacer ropa o redes de pesca.

Lo notable es que esta colección de artefactos es más diversa que lo que se ha descubierto en los sitios arqueológicos del interior. Esto demuestra que las colonias de Vista Alegre y Conil eran en realidad centros comerciales, donde era posible obtener una amplia gama de mercancías traídas por mar. Las redes comerciales unidas por el canotaje y los viajes por tierra habrían ayudado a integrar el Imperio Maya más plenamente, trayendo una diversa gama de artículos a los puertos activos dondequiera que estuvieran.

Estas redes comerciales parecen haber alcanzado su etapa más extensa y compleja hace unos 1.000 años. En ese momento, Chichén Itzá, una ciudad maya ubicada en la península de Yucatán, a unos 160 kilómetros tierra adentro de Vista Alegra y Conil, se convirtió en un importante centro religioso, político y económico.

Su ascenso en el poder significó que llegaría un mayor volumen de mercancías a Yucatán, afectando localidades tanto del interior como de la costa. “Una fuerte evidencia de este realineamiento proviene de los datos de obsidiana, que revelan mayores conexiones con partes del centro de México cerca de la moderna Ciudad de México”, dijo el Dr. Glover.

Los arqueólogos han desenterrado un tesoro de artefactos hasta el momento. Pero hay una cosa que estaban buscando que resultó difícil de alcanzar. "¡Nos encantaría encontrar una antigua canoa comercial maya intacta!" exclamó el Dr. Dominique Rissolo, arqueólogo de la Universidad de California en San Diego que trabajó en estrecha colaboración con el Dr. Glover. “Es posible que un barco así se conserve bajo el fondo fangoso de las bahías que rodean Vista Alegre. Aprenderíamos mucho sobre estas legendarias embarcaciones.

Junto con los artefactos, los investigadores también desenterraron una asombrosa cantidad de huesos de animales, posiblemente más de 20,000 en total. Esto incluía huesos de criaturas marinas como rayas, tiburones, tortugas y gasterópodos marinos, que probablemente se habrían utilizado como fuente de alimento.

Esta placa de concha grabada representa dos figuras centrales sentadas e ilustra las interacciones interpersonales detrás de las redes comerciales costeras mayas de larga distancia. (Proyecto Costa Escondida)

Esta placa de concha grabada representa dos figuras centrales sentadas e ilustra las interacciones interpersonales detrás de las redes comerciales costeras mayas de larga distancia. ( Proyecto Costa Escondida )

Cómo sobrevivieron los mayas

Existe un entendimiento común de que la antigua sociedad maya desapareció de la noche a la mañana, luego de algún tipo de evento o circunstancia catastrófica que obligó a los sobrevivientes a exiliarse. Pero la mejor evidencia ahora sugiere que nunca se ha experimentado tal desastre. Los reinos mayas no se derrumbaron tanto entre los años 800 y 900 dC, pero se desmoronaron lentamente, lo que resultó en movimientos de población que no fueron tan repentinos y dramáticos como a menudo se cree.

Los descendientes de los antiguos mayas siguen vivos hoy en día, viviendo en Yucatán, Guatemala y Belice. "Creo que es una historia, no de un éxodo repentino o masivo, sino de un cambio en el tiempo", dijo el Dr. Glover. "Para comprender estos cambios, debemos comprender la compleja interacción de los factores ambientales y culturales, que revela nuestra investigación".

Los científicos del Proyecto Costa Escondida estudiaron más a fondo cómo los mayas costeros se adaptaron a los cambios ambientales. Se cree que lo hicieron de forma cooperativa y con el objetivo de encontrar soluciones colectivas.

“Nuestra investigación nos brinda una idea de los desafíos comunes que enfrentaron los pueblos costeros: aumento del nivel del mar, disminución del agua dulce, cambios en los sistemas económicos y políticos, y probablemente dependían unos de otros”, explicó Glover. "En cierto modo, creo que hubiera sido más fácil subirse a la canoa y remar a lo largo de la costa en busca de ayuda que caminar por tierra".

El Proyecto Costa Escondida fue interrumpido por la pandemia mundial, pero ahora está nuevamente en pleno funcionamiento. El final de este ambicioso proyecto está lejos de verse, ya que los investigadores que estudian la antigua costa Sociedad Maya todavía tienen muchas vías de investigación inexploradas por seguir.

Imagen de Portada: La investigación en el sitio de Vista Alegre ha revelado que alguna vez fue un bullicioso puerto utilizado por los mayas costeros. La fuente: lunamarina /Adobe Stock

Por Nathan Falde

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