Innovador descubrimiento del primer caso de cáncer de la Edad del Bronce en China

El examen de los restos óseos de un hombre de la Edad del Bronce en China ha producido resultados sorprendentes. El trabajo realizado por el equipo de investigación internacional ha permitido a los expertos encontrar uno de los primeros ejemplos de cáncer en el este de Asia. Tales hallazgos son muy raros. Esto podría ayudar a los especialistas a comprender mejor la enfermedad, que es una de las principales causas de muerte en todo el mundo.

Los restos que se examinaron en el estudio eran de un hombre que pertenecía a la cultura material Qijia que databa de alrededor de 1750 a 1450 a. Poco sabemos de esta cultura, pero se cree que fue una cultura sedentaria que practicaba la agricultura y la ganadería. el Enciclopedia Británica informa que "la gente de Qijia vivía en grandes aldeas en terrazas a lo largo del Huang He (río Amarillo) y enterraba a sus muertos en fosas". El individuo fue encontrado enterrado en un cementerio, ubicado en la provincia de Gansu, en el noroeste de China.

El inventario óseo de restos descubiertos data de la Edad del Bronce en China. Las áreas sombreadas muestran restos óseos actuales encontrados en el sitio. (Jenna Dittmar/Ciencia directa)

El inventario óseo de restos descubiertos data de la Edad del Bronce en China. Las áreas sombreadas muestran restos óseos actuales encontrados en el sitio. (Jenna Dittmar / Ciencias directas )

Índice

    ¿Caso anterior de cáncer?

    Los muertos habían sido enterrados en una tumba con otras seis personas. Su esqueleto solo estaba completo en un 60% y el hombre murió entre los 34 y 44 años. Un equipo de investigación internacional examinó el esqueleto. escribieron en el Revista Internacional de Paleopatología que los "restos óseos humanos fueron evaluados macroscópica y radiográficamente mediante rayos X simples".

    Los expertos encontraron múltiples pequeñas lesiones circulares en los huesos. Estos fueron examinados y tras un proceso de eliminación descartaron las posibles causas de las abrasiones. Descubrieron que no podían explicarse por tuberculosis, infección por hongos o cualquier otra afección ósea rara. Fue un proceso difícil debido a la naturaleza incompleta de los restos.

    Los restos óseos que datan de la Edad del Bronce en China han sido analizados por un equipo de investigación internacional. Usando una combinación de fotografía y rayos X, encontraron lesiones osteolíticas sin esclerosis. Finalmente concluyeron que estos restos son el primer caso de mieloma múltiple descubierto hasta la fecha en el este de Asia. (Jenna Dittmar/Ciencia directa)

    Los restos óseos que datan de la Edad del Bronce en China han sido analizados por un equipo de investigación internacional. Usando una combinación de fotografía y rayos X, encontraron lesiones osteolíticas sin esclerosis. Finalmente concluyeron que estos restos son el primer caso de mieloma múltiple descubierto hasta la fecha en el este de Asia. (Jenna Dittmar / Ciencias directas )

    El misterioso origen del cáncer

    Finalmente, los especialistas llegaron a la conclusión de que se trataba de un tipo de cáncer e investigaron si las lesiones eran posiblemente causadas por leucemia o carcinoma metastásico, pero finalmente se resolvieron y descartaron. el equipo en el Revista Internacional de Paleopatología afirmó que "según la naturaleza, la distribución y la apariencia radiográfica de las lesiones, el diagnóstico más probable es mieloma múltiple". Es un tumor canceroso maligno y parece haberse concentrado en la médula ósea.

    Las incidencias de este cáncer se han descubierto desde la Edad de Piedra hasta los tiempos modernos. Este tipo particular de cáncer es bastante raro. Se encuentra principalmente en países ricos y se asocia con estilos de vida poco saludables. El mieloma múltiple afecta con frecuencia a los huesos y es más común en los hombres. La génesis de este cáncer, como de tantos otros, no se conoce.

    Fotografía (arriba) y radiografía (abajo) de la diáfisis costal de un hombre de la Edad del Bronce que muestra lesiones osteolíticas. (Jenna Dittmar/Ciencia directa)

    Fotografía (arriba) y radiografía (abajo) de la diáfisis costal de un hombre de la Edad del Bronce que muestra lesiones osteolíticas. (Jenna Dittmar / Ciencias directas )

    Hallar casos arqueológicos de cáncer es una rareza

    En general, encontrar evidencia de cáncer en personas antiguas es muy raro. De acuerdo a Revista Internacional de Paleopatología , "la evidencia de cáncer de poblaciones pasadas es escasa: se han identificado menos de 300 casos en el registro arqueológico". Esto hace que el descubrimiento de estos restos de la China de la Edad del Bronce y el hecho de que el hombre tuviera un tumor maligno sea especialmente significativo. Se cree que es uno de los primeros ejemplos de cáncer encontrados en el este de Asia. Solo ha habido un puñado en la República Popular China. El único otro caso posible de esta enfermedad en el país fue descubierto en un hombre que murió hace 6.000 años en el Neolítico.

    El descubrimiento de este melanoma es importante. De hecho, se encontró en un área geográfica y en un período de tiempo en el que no se había identificado previamente. Los investigadores indicaron en Ciencias directas que descubrimientos de esta naturaleza son necesarios "para reconstruir mejor la historia y evolución del cáncer".

    Comprender la progresión del cáncer

    Este estudio al colocar un caso de Cáncer en un contexto específico puede ayudar mucho a los especialistas. Esto les permite comprender la naturaleza de esta terrible condición en el pasado antiguo y cómo afligía a los hombres y mujeres de la antigüedad. Este descubrimiento también puede ayudarlos a comprender cómo los entornos cambiantes han afectado la naturaleza y la prevalencia de los cánceres en el pasado y podría ayudar a los especialistas modernos a comprender mejor el mecanismo subyacente que conduce a la enfermedad, lo que podría conducir al desarrollo de nuevos tratamientos.

    El estudio "Un caso probable de mieloma múltiple de la China de la Edad del Bronce" de JM Dittmar, ES Berger, R. Mao, H. Wang y HY Yeh se publicó en el Revista Internacional de Paleopatología .

    Imagen de Portada: Los científicos han descubierto uno de los primeros casos de mieloma múltiple, un tumor canceroso maligno, descubierto hasta ahora en el este de Asia en restos óseos de la Edad del Bronce en China. La imagen muestra lesiones osteolíticas visibles en fotografías y radiografías de las vértebras. Fuente: Jenna Dittmar/ Ciencias directas

    por Ed Whelan

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