¿Intentaron los granjeros lecheros del Neolítico untar con mantequilla a los dioses?

Se han descubierto pruebas de la producción lechera del Neolítico en Gales que se remontan a más de 5.000 años. Estos nuevos hallazgos datan de una época en que la gente pasó de la caza a la agricultura. Fue una época en la que se erigieron nuevos monumentos y los productos lácteos, al parecer, se vieron como conductos hacia los dioses de los campos.

La ganadería lechera se desarrolló a principios del sexto milenio antes de Cristo en Europa del Este y en el quinto milenio antes de Cristo en África. Siempre se ha "sospechado" que los productos a base de leche, como la mantequilla y el yogur, se produjeron durante el cuarto milenio antes de Cristo en Gran Bretaña. Hoy se ha descubierto la primera evidencia de la producción lechera en Gran Bretaña en un antiguo monumento funerario.

Yogur galés antiguo

Un proyecto arqueológico de cuatro años en el monumento neolítico de Trellyffaint cerca de Newport, Pembrokeshire, Gales Occidental, ha situado los orígenes de la producción lechera en el año 3100 a. Esto es según la investigación del profesor George Nash de la Universidad de Coimbra, Portugal. Junto con la Welsh Rock Art Organisation, los investigadores creen que sus nuevos hallazgos representan "la evidencia más antigua conocida de la producción lechera en Gales".

El dolmen neolítico de Trellyffaint (Helge Klaus Rieder / Dominio público)

El dolmen neolítico de Trellyffaint (Helge Klaus Rieder / Dominio publico )

El sitio incluye menhires y dos henges (planicies circulares de tierra) que se construyeron y desarrollaron en la misma época que Stonehenge, entre 3000 y 2000 a. Fragmentos de cerámica de 5100 años de antigüedad fueron recogidos del monumento y analizados por la investigadora Julie Dunne de la Universidad de Bristol.

Según un informe en el BBC Los residuos de grasa láctea muestreados dentro de la cerámica se fecharon con una "precisión del 94,5% hasta el 3100 a. C.". Estos residuos de grasa láctea "solo podrían provenir de sustancias a base de leche", dijeron los investigadores, y sugieren que los agricultores del Neolítico disfrutaban de alimentos ricos en calorías como "mantequilla, queso o, más probablemente, yogur".

El paquete neolítico

El líder del proyecto, el Dr. Nash, le dijo a la BBC que era "increíblemente raro" encontrar restos arqueológicos orgánicos en esta parte de Gales debido a los efectos de desgaste de la "acidez del suelo". lo que es especialmente valioso de estos fragmentos de cerámica es el hecho de que revelan información sobre la dieta y el estilo de vida "justo en los albores de una nueva ideología neolítica". [farming] echaba raíces.

El Dr. Nash describió esta era de transición de la caza, la pesca y la recolección a la agricultura como el "todo neolítico". Para Nash, esto incluye "la cría de animales, la alfarería, la provisión de alimentos y las diversas formas de enterrar y adorar a los muertos".

Pero no intentes conceptualizar este paquete como un momento estático, que de repente un día apareció e hizo que todos arrojaran sus lanzas y se dedicaran a la agricultura. Como señala el Dr. Nash, "es importante ver el período como un continuo de desarrollo social y ritual".

La cerámica encontrada en el sitio contenía residuos de grasa láctea (BBC)

La cerámica encontrada en el sitio contenía residuos de grasa láctea ( BBC)

El principal factor ocasional de esta transición fue la expansión demográfica. Y debido a que las muestras de lácteos se descubrieron entre los muertos, sugiere que los productos lácteos se usaron en antiguos ritos de muerte y probablemente se ofrecieron a los dioses.

Bienaventurados los queseros

El Dr. Nash dijo que los fragmentos de cerámica recuperados del sitio pueden revelar algo sobre "la adoración de la Tierra" en un paisaje ritualizado. El monumento neolítico de Trellyffaint, como Stonehenge, no solo era un telón de fondo para ritos y rituales, sino que ciertas piedras del monumento servían como cronómetros celestiales.

Se encontraron 75 'tazas' (agujeros circulares) en la superficie de una sola piedra en este sitio, en comparación con muy pocos otros en todo Gales. Considerada como representación de constelaciones de estrellas, esta piedra es un artefacto de los primeros cazadores de Gales.

Se cree que los cupmarks reflejan las estrellas (BBC)

Se cree que las "tazas" reflejan las estrellas ( BBC)

Tales cazadores han seguido los caminos de las estrellas, acechando los caminos migratorios de los animales. Cuando estos cazadores finalmente dejaron de afilar sus lanzas y dejaron caer sus cañas de pescar y canastas de recolección, representó un cambio en toda su cosmogonía.

Esta visión del mundo en transición es quizás la razón por la que más tarde se construyeron dos henges concéntricos en Trellyffaint, al norte del monumento original. Los agricultores necesitan saber menos sobre las trayectorias de las estrellas y mucho sobre los dos grandes ciclos del Sol y la Luna.

Además, con una forma de vida agrícola, los espíritus naturales que residían en partes ricas en recursos de la tierra y la costa se fusionaron en nuevos dioses. Estos dioses eran grandes deidades gobernantes de la Tierra, el Sol y la Luna, los tres principales determinantes de una agricultura exitosa. Entonces, ¿no ofrecerías también productos lácteos a las deidades del Sol, la Luna y la Tierra, de donde proviene el néctar, para que siga fluyendo? Yo querría.

Imagen de Portada: La introducción de la ganadería lechera en Gales ahora data del 3100 a. La fuente: Archivista /Adobe Stock.

Por Ashley Cowie

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