Jebel Sahaba arroja luz sobre los horrores de las primeras guerras humanas

Hace 13.400 años, los individuos participaron en un conflicto armado en la orilla este del Nilo en lo que ahora es el norte de Sudán. Un nuevo análisis de los restos humanos del cementerio prehistórico de Jebel Sahaba revela la naturaleza esporádica y recurrente de la violencia en uno de los primeros sitios vinculados a la guerra humana.

Investigación recién publicada en Informes científicos arroja nueva luz sobre los conflictos en los que estos cazadores-pescadores-recolectores se vieron envueltos hace tanto tiempo. Muchos de los hallazgos desafían los hallazgos e interpretaciones originales en el sitio. Uno de los hallazgos más sorprendentes es que los individuos enterrados en el cementerio aparentemente lucharon y sobrevivieron a varios conflictos violentos, en lugar de morir en una gran batalla, como se creía anteriormente.

Índice
  1. Por qué Jebel Sahaba es un sitio tan importante
  2. Señales de violencia repetida en Jebel Sahaba
  3. ¿Por qué estaban peleando?

Por qué Jebel Sahaba es un sitio tan importante

En 1964, el arqueólogo estadounidense Fred Wendorf identificó por primera vez el cementerio prehistórico ubicado en la actual Jebel Sahaba, Sudán. Desde entonces, el cementerio de 13.400 años de antigüedad ha sido reconocido como uno de los sitios más antiguos del mundo para demostrar la violencia interpersonal humana prehistórica. A menudo se proporciona como un ejemplo de violencia humana temprana y la guerra organizada causada por el conflicto por la tierra preciosa.

Excavaciones en el cementerio de Jebel Sahaba en Sudán. (Archivos Wendorf, Museo Británico / CC BY-NC-SA 4.0 )

Si bien el nuevo artículo establece que si bien este no es el caso más antiguo de violencia interpersonal en el valle del Nilo, es un esqueleto masculino parcial de Wadi Kubbaniya de aproximadamente 20,000 años de antigüedad, el cementerio de Jebel Sahaba es "el más icónico y ampliamente citado". ejemplo de violencia”. Los investigadores también señalan que con fechas de radiocarbono que van desde 13.400 a 18.200 años, el cementerio es “el complejo funerario más antiguo del valle del Nilo”.

Señales de violencia repetida en Jebel Sahaba

Una nueva investigación dirigida por Isabelle Crevecoeur de la Universidad de Burdeos, Pessac, Francia y Daniel Antoine del Museo Británico de Londres, Reino Unido, ha descrito detalles importantes sobre la naturaleza de la guerra humana en Jebel Sahaba. Usando los últimos métodos antropológicos y forenses, el equipo mostró que un conflicto armado brutal y repetido tuvo lugar en el sitio hace 13.400 años.

Estudio de los restos humanos de Jebel Sahaba en el departamento de Egipto y Sudán del Museo Británico. Análisis microscópico de lesiones óseas y caracterización antropológica. Dr. MH Dias-Meirinho (izquierda), Dr. I. Crevecoeur (derecha). (Crédito Isabelle Crevecoeur y colegas / Informes científicos)

Estudio de los restos humanos de Jebel Sahaba en el departamento de Egipto y Sudán del Museo Británico. Análisis microscópico de lesiones óseas y caracterización antropológica. Dr. MH Dias-Meirinho (izquierda), Dr. I. Crevecoeur (derecha). (Crédito Isabelle Crevecoeur y colegas / Informes científicos )

El equipo de investigación volvió a analizar los esqueletos de 61 personas cuyos restos fueron excavados inicialmente en la década de 1960. La evidencia de violencia recurrente en Jebel Sahaba viene principalmente en forma de trauma curado encontrado en los restos de varios de los esqueletos desenterrados en el sitio. Los investigadores escriben en su artículo que realizaron un "reanálisis exhaustivo del momento, la naturaleza y el alcance de la violencia" utilizando nuevas técnicas de microscopía. Aquí hay un resumen de lo que encontraron:

  • 106 lesiones y traumas no documentados previamente en una variedad de personas, independientemente de su edad o género, incluidos signos de lesiones en niños de hasta 4 años
  • diferentes tipos de heridas: heridas creadas por proyectiles de flechas y lanzas, heridas por combate cuerpo a cuerpo y daños a los restos por descomposición natural
  • varios artefactos líticos que se ubicaron "donde alguna vez estuvo el tejido blando, o directamente incrustados en los huesos"
  • 41 de 61 personas (67% de las personas) enterradas en Jebel Sahaba murieron con al menos un tipo de herida que se curó o no se curó
  • de estas 41 personas, el 92% había sido herida por proyectiles y trauma cuerpo a cuerpo

Los investigadores escriben que sus hallazgos "confirman por primera vez la naturaleza repetitiva de los actos de violencia interpersonal" en Jebel Sahaba y sugieren que tales conflictos "podrían ocurrir varias veces en la vida de un individuo".

Marca de impacto de proyectil con lasca lítica incrustada en la punción de la superficie posterior del hueso de la cadera izquierda del individuo JS 21. (Crédito Isabelle Crevecoeur y colegas / Informes científicos )

¿Por qué estaban peleando?

Los autores del estudio también escriben en su artículo que el descubrimiento de heridas con cicatrices en los restos de personas enterradas en el cementerio de Jebel Sahaba sugiere que hubo conflictos recurrentes, pero no siempre fatales, entre los grupos del Valle del Nilo que vivieron hacia el final. del Pleistoceno tardío (hace 126.000-11.700 años).

Creen que diferentes grupos probablemente estaban atacando las tierras de los demás, emboscándose y escaramuzando entre sí. La gran cantidad de heridas punzantes, probablemente causadas por lanzas y flechas, también sugiere que los ataques llegaron desde muy lejos y no fueron conflictos internos.

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Entonces, ¿qué es lo que causó tanto conflicto?

Según los investigadores, la violencia "probablemente fue provocada por cambios climáticos y ambientales importantes". Creen que las personas que viven en la región pueden haber enfrentado importantes "presiones ambientales y limitaciones geográficas", que han provocado repetidos conflictos contra quienes los rodean. Como escriben en su artículo:

“Durante el Pleistoceno Superior, se registran pocos restos humanos en el valle del Nilo […] Durante este período, la supervivencia de pequeños grupos en las áreas menos sostenibles del Alto Egipto y la Baja Nubia está respaldada por una diversidad fenotípica inusual, posiblemente relacionada con la fragmentación y el aislamiento de la población, encontrada en fósiles del Pleistoceno tardío de esta región. Con la variación en las industrias líticas que indican diferentes tradiciones culturales y la coexistencia de grandes espacios de cementerios que sugieren cierto nivel de sedentarismo, es probable que se haya producido una fuerte competencia territorial entre los grupos de cazadores-pescadores-recolectores de la región cuando se ven obligados a adaptarse a los drásticos cambios ambientales registrados al final del Último Máximo Hielo y el comienzo del Período Húmedo Africano. El cambio climático es probablemente un impulsor de la feroz competencia por los recursos a lo largo del tiempo, como lo documentan los registros etnoarqueológicos.

Investigaciones anteriores de la Universidad John Moore, la Universidad de Alaska y la Universidad de Tulane en Nueva Orleans sugirieron que muchas víctimas de la violencia en Jebel Sahaba eran fenotípicamente parte de las poblaciones subsaharianas, los ancestros de los negros africanos modernos. Estos investigadores también encontraron evidencia de un grupo con un fenotipo de población norteafricana / levantina / europea cercana.

La nueva investigación ha arrojado luz importante sobre lo que sucedió en un sitio tan relacionado con la violencia generalizada temprana, pero los investigadores aún no pueden decir con certeza si se trata de un cementerio para un grupo específico de personas que han sido abusadas o quien sea. que murió en la comunidad. Creen que los rituales funerarios también estuvieron involucrados, al menos en algunos casos. Por ejemplo, si bien el equipo pudo identificar rayas resultantes de proyectiles que penetraron en el hueso, no pudieron decir con certeza si ciertos cortes pueden haber sido actos deliberados realizados después de la muerte, como una especie de "tratamiento mortuorio".

Las tumbas 13 y 14, 20 y 21 y la distribución de artefactos en ellas, ninguna incrustada en los esqueletos. Re-desarrollado de Wendorf 1968a. (Donatella Usai / CC BY 4.0)

Las tumbas 13 y 14, 20 y 21 y la distribución de artefactos en ellas, ninguna incrustada en los esqueletos. Re-desarrollado de Wendorf 1968a. (Donatella Usai / CC POR 4.0 )

El papel, "Nuevas perspectivas sobre la violencia interpersonal del Pleistoceno superior basadas en el cementerio del valle del Nilo de Jebel Sahaba" se publica en Informes científicos.

Imagen de portada: Fotografía de archivo que muestra un entierro doble en el cementerio de Jebel Sahaba en Sudán, con lápices que marcan la posición de los artefactos líticos asociados. Fuente: Archivos Wendorf del Museo Británico / Informes científicos

Por Alicia McDermott

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