Johan de Witt: el político fracasado que fue canibalizado por sus opositores

Incluso después de una exitosa carrera política, Johan de Witt pasó a la historia por haber sufrido uno de los asesinatos más bizarros de la historia y uno de los pocos casos registrados de canibalismo en el siglo XVII. Una figura clave en la política holandesa, Johan de Witt se convirtió en Primer Ministro o Gran Pensionario de la República Holandesa en 1653.

Tomar asiento durante lo que los historiadores han denominado la "Edad de oro holandesa" siempre iba a ser arriesgado, pero la República Holandesa era mucho más peligrosa de lo que de Witt probablemente esperaba y pronto se dio cuenta de que había mordido más de lo que podía masticar. Incluso después de haber sido reelegido un total de tres veces, fue atacado por una multitud enfurecida que lo destrozó y se comió sus restos.

Índice
  1. La juventud de Johan de Witt
  2. Poder, política y Johan de Witt como Gran Pensionario
  3. La guerra franco-holandesa llevó a la caída de Johan de Witt
  4. Guillermo III y el trágico linchamiento de Johan de Witt
  5. La prematura muerte de Johan de Witt: canibalismo en la República Holandesa

La juventud de Johan de Witt

De Witt nació en una familia ilustre el 24 de septiembre de 1625. Su padre era alcalde de su ciudad natal, Dordrecht, y sus antecedentes significaban que probablemente tendría éxito en cualquier camino que eligiera. Habiendo estudiado matemáticas y esencialmente escrito uno de los primeros textos de lo que llamamos geometría analítica, el futuro parecía brillante para Johan de Witt.

Siguiendo los pasos de su padre, se opone firmemente a la Casa de Orange, una dinastía principesca aristocrática también conocida como la Casa de Nassau. Junto a la clase mercantil republicana, se unió al conflicto contra los monárquicos que había estado activo durante muchos años y no daba señales de disminuir.

Johan de Witt (1625-1672), Gran Pensionario de Holanda. (Dominio publico)

Johan de Witt (1625-1672), Gran Pensionario de Holanda . ( Dominio publico )

Poder, política y Johan de Witt como Gran Pensionario

Cuando de Witt llegó al poder, debido no solo a su inteligencia sino también al hecho de que estaba siguiendo los pasos de su padre, las Provincias Unidas estaban en guerra con Inglaterra y Francia, una época tumultuosa para el estado predecesor de los Países Bajos. Ámsterdam era el eje del comercio mundial, y las rutas comerciales asiáticas estaban controladas por la Compañía Holandesa de las Indias Orientales, lo que convertía a la República Holandesa en una de las potencias más influyentes de toda Europa.

A pesar de los variados problemas políticos con otros países europeos, de Witt usó sus habilidades políticas para negociar conversaciones de paz. También cabalgó hábilmente sobre Inglaterra y Francia, los dos enemigos más feroces de la República Holandesa. Durante este tiempo, de Witt se opuso con vehemencia a la Monarquía de Orange e impidió que el Príncipe de Orange obtuviera un control político en su territorio. De hecho, a lo largo de su reinado como Gran Pensionario, Johan de Witt había mantenido su oposición a los Orange, lo que en última instancia sería significativo en su caída.

Los hermanos De Witt en prisión por Simon Opzoomer. (Dominio publico)

Los hermanos De Witt en prisión de Simón Opzoomer. ( Dominio publico )

La guerra franco-holandesa llevó a la caída de Johan de Witt

La lucha entre Francia y la República Holandesa finalmente llegó a un punto crítico y estalló la guerra franco-holandesa contra Luis XIV de Francia. La causa fue el hecho de que ambos países tenían grandes intereses en mantener el control de los mares. En 1665, Johan de Witt logró mantener el control de sus intereses marítimos, pero en 1672 la guerra estaba en su apogeo y para Johan de Witt iba a ser un año desastroso.

Inglaterra y Francia, los dos principales enemigos de la República Holandesa, lograron invadir con muy poco esfuerzo u obstrucción debido a la falta de un ejército terrestre holandés. Como resultado, el pueblo holandés sufrió muchas pérdidas y se presentó a De Witt como la razón de este fracaso, debido a la creencia de que De Witt no había logrado reforzar el ejército y, en cambio, había centrado su atención principalmente en la marina.

Para los ciudadanos, este fracaso demostró el poder menguante y la falta de liderazgo efectivo de Johan de Witt, a quien le habían encomendado la autoridad durante casi 20 años. Las cosas finalmente se habían puesto feas.

Guillermo III se aprovecha de la desaparición de Johan de Witt. (Dominio publico)

Guillermo III se aprovecha de la desaparición de Johan de Witt. ( Dominio publico )

Guillermo III y el trágico linchamiento de Johan de Witt

Guillermo III se involucra y aprovecha la caída de Johan de Witt. En respuesta, el pueblo llamó a Guillermo III de la Casa de Orange para que los sucediera, viendo a Guillermo como un líder más fuerte y más capaz de defender a los holandeses de sus enemigos. Para demostrar sus nuevas facultades, Guillermo III hizo que el hermano de Johan de Witt, Cornelio, fuera juzgado por traición. Luego fue torturado y encarcelado en Gevangenpoort.

Con el poder hecho jirones tras verse obligado a dimitir, Johan va a visitar a Cornelius a la prisión de La Haya el 20 de agosto de 1672. Sin quererlo, cae directamente en una trampa. En la prisión, una turba organizada de linchadores esperaba su llegada. “Todos querían sacar una gota de sangre del héroe caído y arrancarle un jirón de la ropa”, escribe el escritor francés Alexandre Dumas en el tulipán negro .

La turba irrumpió en la cárcel y abordó a los dos hermanos. Arrastrándolos por las calles, los colgaron boca abajo de la horca pública de la ciudad, una de las formas de castigo y ejecución más humillantes del siglo XVII. “Después de mutilar, desgarrar y desnudar por completo a los dos hermanos, la multitud arrastró sus cuerpos desnudos hasta la horca improvisada, donde los verdugos aficionados los colgaron de los pies”, escribe Dumas.

La multitud enloquecida literalmente destrozó a los hermanos. Según Dumas: “Entonces vinieron los sinvergüenzas más innobles de todos, que no se habían atrevido a herir la carne viva. Cortar la pieza muerta, luego ir a la ciudad a vender pequeños trozos de los cuerpos de Johan y Cornelius por diez centavos cada uno.

El asesinato de Johan de Witt y su hermano representado por Pieter Fris. Fuente: dominio público

El asesinato de Johan de Witt y su hermano representado por Pieter Fris. La fuente: Dominio publico

La prematura muerte de Johan de Witt: canibalismo en la República Holandesa

Cuenta la leyenda que la turba arrancó la carne de los cuerpos y comenzó a vender y comer los restos. Aparentemente, las extremidades y la ropa de los hermanos se vendían a los transeúntes en las subastas, mientras que las partes del cuerpo se exhibían con orgullo en los pubs. Lo crea o no, algunas de las partes del cuerpo de Johan y Cornelius aún sobreviven hoy y se conservan en el Museo Histórico de La Haya, donde se encuentran las puertas de la prisión.

Aparentemente, los partidarios de de Witt ensamblaron una caja de reliquias que contenía un dedo y una lengua pertenecientes a Johan de Witt, así como un poema y otros documentos. Lo más notable es que la caja también contiene una imagen de los asesinatos, lo que da cierta credibilidad a los eventos que se desarrollaron en esta historia.

Lo que comenzó como una carrera exitosa terminó en uno de los asesinatos más brutales de una figura política en la historia europea. La veracidad de la historia de johann de witt y su fin caníbal al final de los pro-Orangemen ha sido cuestionado. Podría decirse que los contemporáneos franceses pueden haber escrito la historia como una advertencia para sus oponentes.

Imagen de portada: Los cadáveres de los hermanos De Witt por Juan de Baen . ( Dominio publico )

Por Tracy McLoughlin

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