Juegos Olímpicos desnudos: los atletas de los Juegos Olímpicos antiguos competían desnudos

¿Te imaginas sentarte con la familia a ver a un grupo de hombres desnudos, con sus cuerpos empapados de aceite de oliva brillando al sol, correr y flexionar sus músculos? Mucho ha cambiado desde que se celebraban los Juegos Olímpicos en la antigua Grecia, pero un aspecto que puede sorprender a los aficionados al deporte es que los Juegos Olímpicos se jugaban desnudos.

El cuerpo masculino desnudo era un símbolo importante para los antiguos griegos, y la arena de los Juegos Olímpicos, un evento abierto solo a ciudadanos varones, no fue una excepción. El cuerpo atlético era el último símbolo de la civilización y dominación griega. “En la Grecia arcaica, desnudarse por completo para ir desnudo a hacer deporte se convirtió en una comunicación asertiva de masculinidad, etnicidad, estatus, libertad, privilegio y virtud física”, explicó el autor e historiador Donald Kyle en Deporte y espectáculo en el mundo antiguo .

El Discóbolo, o lanzador de disco, de Myron, es una escultura griega antigua de un atleta masculino desnudo que lanza un disco. Si se pierde el original, realizado en bronce, existen numerosas copias romanas. El Townley Discóbolo se conserva en el Museo Británico. (Museo Británico / CC BY-NC-SA 4.0)

El Discóbolo, o lanzador de disco, de Myron, es una escultura griega antigua de un atleta masculino desnudo que lanza un disco. Si se pierde el original, realizado en bronce, existen numerosas copias romanas. El Townley Discóbolo se conserva en el Museo Británico. (Museo Inglés / CC BY-NC-SA 4.0 )

De hecho, sólo los "bárbaros" (como los persas y los egipcios) encontraban extraña la visión de hombres untándose aceite unos a otros y enfrentándose desnudos. Para los antiguos griegos, ser un atleta olímpico victorioso equivalía a ser un semidiós, y mostrar su cuerpo perfecto en público se consideraba una forma de honrar a los dioses. La palabra gimnasio o gimnasia en realidad proviene del griego γυμνός ('gimnasia') , que se traduce como "desnudo" o "ligeramente vestido". El gimnasio era una institución importante para los antiguos griegos, un lugar donde los hombres podían entrenar, socializar y educarse, desnudos.

Aunque los Juegos Olímpicos se celebraron por primera vez en el 776 a. C., no fue hasta el 720 a. C. que los atletas comenzaron a competir con los glúteos desnudos, aunque los historiadores no saben exactamente por qué. Según algunos relatos, el primer atleta en competir desnudo fue Orsipo. Corredor de Megara, se cree que su taparrabos se cayó accidentalmente mientras corría. Algunas versiones afirman que descubrió que podía correr más rápido desnudo. Otros relatos afirman que fue Acanto de Esparta quien apareció desnudo por primera vez, ya que se cree que fue una tradición espartana.

Luchadores de pancracio desnudos sobre un kylix de cerámica, ca. 480 a. (Museo Británico / CC BY-NC-SA 4.0)

Luchadores de pancracio desnudos sobre un kylix de cerámica, ca. 480 a. (Museo Inglés / CC BY-NC-SA 4.0 )

El que fue el primero en competir desnudo en la Juegos Olímpicos, a finales del siglo VIII a. J.-C., era la norma. Teniendo en cuenta que el santuario rural de Olimpia en la península del Peloponeso en el oeste de Grecia estaba dedicado a Zeus, esta costumbre estaba en consonancia con la tradición griega de rendir homenaje al dios griego con demostraciones de destreza física. Aunque es posible que se estremezca al imaginar el tipo de lesiones que se pueden producir en las carreras de caballos o en las competencias de pancracio (un deporte olímpico en el que las únicas prohibiciones eran morder y sacar los ojos) al natural era otra época y los dogmas cristianos mojigatos relacionados con la desnudez y la sexualidad aún no se habían afianzado.

Imagen de Portada: Ilustración de estilo griego antiguo de corredores olímpicos desnudos. La fuente: sebos /Adobe Stock

Por Cecilia Bogaard

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