Junio ​​de 1815: ¿Se han convertido los soldados muertos de Waterloo en abono? ¡Más probable!

Un nuevo estudio publicado en el Revista de arqueología de conflictos a suggéré que de nombreux restes des quelque 60 000 soldats de Waterloo morts lors de la bataille de Waterloo en juin 1815 pourraient avoir été volés par des pilleurs de tombes et vendus pour fabriquer de l'engrais osseux à travers l'Europe, mais surtout en Gran Bretaña. El profesor Tony Pollard de la Universidad de Glasgow, autor del estudio, cree que las redadas en las fosas comunes de los soldados de Waterloo son la respuesta probable al misterio de por qué se han recuperado tan pocos restos humanos del famoso y vasto campo de batalla.

"Los campos de batalla europeos pueden haber proporcionado una fuente conveniente de hueso que podría convertirse en harina de hueso, una forma efectiva de fertilizante. Uno de los principales mercados para esta materia prima fueron las Islas Británicas", dijo Pollard, director del Centro de Arqueología del Campo de Batalla. en la Universidad de Glasgow. Noticias CTV . También dijo, según Ciencias IFL "Al menos tres artículos periodísticos de la década de 1820 se refieren a la importación de huesos humanos de los campos de batalla europeos con el fin de producir fertilizantes".

Si los ladrones de tumbas saquearon las fosas comunes de los soldados de Waterloo para encontrar huesos que vender en el "mercado negro de fertilizantes," por lo que Hougoumont es un gran ejemplo de “dónde están todos los muertos”. Varios relatos colocan una fosa común de Waterloo en la granja Hougoumont, que se muestra aquí. (Alta Falisa / CC BY-SA 4.0)

Si los ladrones de tumbas allanaron las fosas comunes de los soldados de Waterloo para encontrar huesos para vender en el "mercado negro de fertilizantes", entonces Hougoumont es un excelente ejemplo de "donde están todos los muertos". Varios relatos colocan una fosa común de Waterloo en la granja Hougoumont, que se muestra aquí. (Alta Falisa / CC BY-SA 4.0 )

Índice
  1. ¿Evidencia de primera mano de lo que les sucedió a los soldados en Waterloo?
  2. Se han encontrado pocos restos a lo largo de los años.

¿Evidencia de primera mano de lo que les sucedió a los soldados en Waterloo?

La Batalla de Waterloo, librada en Waterloo al sur de Bruselas el 18 de junio de 1815, fue la última acción de las Guerras Napoleónicas. Un ejército francés dirigido por Napoleón fue derrotado por una coalición de un ejército dirigido por británicos, con unidades del Reino Unido, los Países Bajos, Hannover, Brunswick y Nassau bajo el mando del duque de Wellington, y un ejército prusiano bajo el mando del mariscal von Blucher. . Ambos bandos sufrieron numerosas bajas, pero nunca se encontraron restos humanos acordes con el número de bajas.

De acuerdo a Correo de Jerusalén el estudio examina relatos de primera mano conservados en memorias, diarios y obras de arte.

James Ker, un comerciante escocés que vive en Bruselas, escribió que fue al campo de batalla poco después de que terminó la acción y sostuvo a los moribundos en sus brazos. Newman Smith, otro visitante contemporáneo de los campos de batalla, informa haber visto "muchos carros evacuando a los heridos", mientras que muchos permanecieron intactos.

Otros relatos de la Batalla de Waterloo describen la disposición de los muertos. Sir Walter Scott escribió en agosto de 1815: “Todos los espantosos restos de la carnicería habían sido quemados o enterrados, y las reliquias del tumulto que quedaron no eran en sí mismas de un tipo muy imponente. Charlotte Eaton también escribió sobre las secuelas de la batalla, mientras que James Rouse dejó bocetos de la carnicería y su iluminación.

Juntos, indican la ubicación de al menos tres fosas comunes donde fueron enterrados los cuerpos de más de 13.000 soldados, así como los montones de ceniza de aquellos que no pudieron ser enterrados.

Sin embargo, Pollard cree que estos lugares en La Haye Sainte y Hougoumont producirán pocos restos humanos.

El profesor Tony Pollard, autor del reciente artículo de investigación de Waterloo, en el sitio de la Batalla de Waterloo en Bélgica como parte del equipo de Waterloo Uncovered que investiga qué sucedió con todos esos cuerpos.

El profesor Tony Pollard, autor del reciente artículo de investigación de Waterloo, en el sitio de la Batalla de Waterloo en Bélgica como parte del equipo de Waterloo Uncovered que investiga qué sucedió con todos esos cuerpos 'irrastreables'. ( Chris Van Houts / Universidad de Glasgow)

Se han encontrado pocos restos a lo largo de los años.

Varias excavaciones arqueológicas en el sitio de la batalla a lo largo de los años no han logrado descubrir evidencia de las fosas comunes. En 2015, los trabajos de construcción de un nuevo museo y estacionamiento descubrieron un esqueleto humano, informa un Comunicado de prensa de la Universidad de Glasgow .

También se desenterraron huesos de piernas humanas amputadas durante una excavación del principal hospital de campaña aliado en 2019. Además, el museo de Waterloo alberga un esqueleto humano que puede haber venido de la batalla. Aparte de estos, nunca se han encontrado otros restos sustanciales en el sitio. ¿Cómo puede ser esto?

Pollard cree que los mismos cuentos que estudió pueden haber actuado como mapas del tesoro para los Bonegrinders. “Es probable que un agente de un proveedor de huesos venga al campo de batalla con grandes expectativas por su premio. Los objetivos principales serían las fosas comunes, ya que contendrían suficientes cuerpos para que valiera la pena el esfuerzo de desenterrar los huesos. La gente local podría haberles dicho a estos oficiales la ubicación de las fosas comunes, ya que muchos de ellos tendrían recuerdos vívidos de los entierros que se estaban llevando a cabo, o incluso podrían haber ayudado a cavar”, dijo Pollard. Ciencias IFL .

Combinado con el hecho de que la harina de huesos era una fuente importante de fertilizante de fosfato en ese momento, Pollard cree que las fosas comunes en Waterloo probablemente terminaron siendo saqueadas por ladrones de tumbas en busca de huesos. "Con base en estos relatos, respaldados por la importancia bien documentada de la harina de huesos en la práctica de la agricultura, el vaciado de fosas comunes en Waterloo para obtener huesos parece factible, y la conclusión probable es que", dijo. Noticias CTV .

Pollard espera probar su teoría a través de un estudio geofísico de varios años de los sitios de entierro de la Batalla de Waterloo basado en relatos primarios. “Si se han retirado restos humanos en la escala propuesta, debería haber, al menos en algunos casos, evidencia arqueológica de las fosas de donde fueron extraídos, por muy truncados y mal definidos que sean”, explicó. Correo de Jerusalén .'

La investigación futura de Pollard puede proporcionar una imagen más clara de dónde terminaron finalmente los restos de los soldados caídos de Waterloo. ¿Encontraron un sueño reparador después de la carnicería o fueron desenterrados sin piedad y esparcidos por los campos agrícolas en Gran Bretaña?

Imagen de portada: Soldados de la batalla de Waterloo luchando en el Château d'Hougoumont, representados en una acuarela de Denis Dighton. La fuente: Dominio publico

Por Sahir Pandey

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