Justas de pescadores: un deporte del antiguo Egipto con una historia violenta

La historia antigua está repleta de ejemplos de violencia, no solo en forma de tortura y asesinato, sino también en entretenimiento y deportes. Desde las sangrientas peleas de gladiadores de la antigua Roma hasta el juego de pelota maya, las carreras de carros en la antigua Grecia y la lucha grecorromana, la historia antigua tuvo todo tipo de deportes brutales. A menudo, estos deportes iban acompañados de multitudes que gritaban de alegría y asombro, disfrutando del espectáculo de sangre, tripas e incluso muerte.

El antiguo Egipto tenía su propia cuota particular de deportes violentos, en forma de algo llamado "justas de pescadores" (o "justas de pescadores"). Todavía se practica hoy en día, pero de una manera mucho más higienizada. Actualmente existen diferentes estilos de justas de pescadores en Francia, Alemania, Suiza, Austria y Bélgica, menos la sed de sangre.

Índice
  1. Un mecanismo de resolución de conflictos: el último hombre en pie
  2. ¿Estaba el pescador practicando un deporte o una resolución de conflicto?
  3. Juegos de agua: un avatar moderno

Un mecanismo de resolución de conflictos: el último hombre en pie

Registros que datan de alrededor del 2800 a. muestran que la práctica de las justas de agua fue creada por los antiguos egipcios para resolver disputas y conflictos entre individuos o, a veces, incluso pueblos enteros. Los hombres luchaban con palos largos que tenían puntas afiladas como navajas en el extremo, sin protección.

Detalle de la escena de las justas de un pescador. Relieve de la tumba de Ny-ankh-nesuwt, Saqqara, Reino Antiguo, principios de la VI dinastía, c. 2345-2320 a.C. AD - Museo de Arte Nelson-Atkins. (Dominio publico)

Detalle de la escena de las justas de un pescador. Relieve de la tumba de Ny-ankh-nesuwt, Saqqara, Reino Antiguo, principios de la VI dinastía, c. 2345-2320 a.C. AD - Museo de Arte Nelson-Atkins. ( Dominio publico )

El "juego" de las justas de los pescadores tenía como objetivo hacer caer al Nilo a sus oponentes desde sus barcas de juncos de papiro. El dolor de ser golpeado por un poste no fue el final: la mayoría de los hombres no sabían nadar y se ahogaron. Los que sabían nadar tenían que luchar contra la doble amenaza de los hambrientos cocodrilos e hipopótamos que acechaban bajo la superficie y seguramente los masticaron hasta matarlos.

Este deporte de combate acuático se ha representado en varios relieves de tumbas del antiguo Egipto, como el famoso de Saqqara (principios de la VI dinastía, c. 2345-2320 a. C.). Muestra dos barcos con un pequeño grupo de hombres a cada lado, algunos de ellos maniobrando el bote y otros usando sus palos para derribar a los oponentes de sus respectivos botes, mientras están de pie.

¿Estaba el pescador practicando un deporte o una resolución de conflicto?

Todavía hay debate sobre si estos relieves representan un deporte o un conflicto violento. Dentro “Deportes: los últimos cinco milenios” el historiador Allan Gutman escribe lo siguiente,

“Sin embargo, no hay duda de la competitividad de un deporte acuático estacional que los especialistas alemanes conocen como Fischerstechen (“justas de pescadores”). Muchas pinturas muestran a barqueros (probablemente no pescadores) recogiendo la cosecha del fértil delta del Nilo. Mientras que algunos usan pértigas para impulsar sus botes hacia adelante, otros usan sus pértigas para golpear a los miembros de la tripulación de otros botes, arrojándolos a aguas poco profundas.

La sugerencia de Guttman aquí es que si el espíritu de este intercambio fue competitivo y deportivo, probablemente fue impulsado por barqueros, no por pescadores. Llevar la cosecha al antiguo Egipto, como cualquier otra civilización, contemporánea o pasada, era un ritual comunitario y se desarrolló una especie de conflicto sobre cómo compartirla.

Representación de pescadores justas en la tumba Mastaba de Niankhkhnum y Khnumhotep, Saqqara, Egipto. (kairoinfo4u / CC BY-NC-SA 2.0)

Representación de pescadores justas en la tumba Mastaba de Niankhkhnum y Khnumhotep, Saqqara, Egipto. (kairoinfo4u / CC BY-NC-SA 2.0 )

¿Cómo se convirtió este intercambio de cultivos estacionales en un deporte acuático tan celebrado hoy en día en su avatar moderno? Obviamente, el deporte viajó desde Egipto hasta la antigua Grecia después de la conquista de Alejandro en el 332 aC y, finalmente, a los romanos.

“En la época helenística, después de la conquista de Egipto por Alejandro Magno, los atletas egipcios de ascendencia griega participaban en las Olimpiadas y festivales locales como la Basileia en Alejandría. En la época romana, el emperador Adriano, conocido por su filohelenismo, fundó el atletismo al estilo griego en el año 130 d.C. Los participantes en estos juegos eran tan diversos étnicamente como el Imperio Romano políglota”, escribe Peter Piccione en ' Deportes y Juegos, Egipto Faraónico' .

Tiene una visión interesante de este intercambio, que también está relacionado con otro ritual importante: la muerte. Al estudiar las justas de las tumbas de las dinastías 5 a 12, observó que dos equipos de "esquifes de papiro" se atacaban entre sí, ambas tripulaciones involucradas con sus palos y remos. El objetivo era volcar el barco rival, pero no fue un conflicto violento.

Más bien, era una batalla fúnebre ritualizada, cuyo propósito era llevar comida y nenúfares a las tumbas. Los defensores tratarían de evitar la entrega, mientras que los atacantes intentarían pasar las ofrendas. De hecho, los barqueros eran en realidad ka-sacerdotesmientras que el difunto es representado en la tumba como receptor de ofrendas, a menudo como espectador.

Detalle de justas de pescadores en el Museo Egipcio. (© Alicia McDermott)

Detalle de justas de pescadores en el Museo Egipcio. (© Alicia McDermott)

Juegos de agua: un avatar moderno

El deporte o ritual apareció en Europa occidental alrededor del siglo VI a. C. (570 a. C., por ejemplo, en Francia), pero no fue hasta finales del período medieval cuando ganó popularidad. Los cruzados que iban a la guerra practicaban las justas como un ejercicio de formación de equipos. Los reyes y reinas de Francia se divirtieron con justas náuticas ( justas náuticas) competiciones especialmente a lo largo del Saona en Lyon.

Era solo cuestión de tiempo antes de que el contagio del deporte se extendiera por el Canal de la Mancha. Al parecer, la reina Isabel I fue recibida en Sandwich con un espectáculo de justas acuáticas. Pronto, los estadios locales se inundarían de gente que clamaba por echar un vistazo a la competencia. Rápidamente arraigó en la cultura local, donde a mediados del siglo XVII comenzaron a realizarse justas náuticas para inaugurar los puertos marítimos.

Todavía se mantienen muchas tradiciones medievales, incluido el equipo azul que consta en su totalidad de solteros y el equipo rojo de hombres casados. En comparación con sus orígenes, el deporte ahora está bastante desinfectado: cada embarcación tiene un justista y 10 remeros, y un tamborilero y un oboe para tocar melodías medievales al ritmo del remo.

Justas náuticas en La Rochelle. (Jebulon / CC BY-SA 3.0)

Justas náuticas en La Rochelle. (Jebulón / CC BY-SA 3.0 )

El justista viste de blanco y coraza de madera, con una lanza de madera de 2,8 metros (9,19 pies) de largo, con un escudo de 70 cm (27,56 pulgadas) llamado guijarro. Se para en una plataforma de madera de 3 metros de altura (9,84 pies) en la parte delantera del barco. Una vez que los dos barcos cargan uno contra el otro, el justador que cae primero pierde y debe ir al río. ¡Es una ruptura bastante distinta del peligroso Nilo del pasado, con cocodrilos e hipopótamos al acecho!

Imagen de Portada: Representación de pescadores en justas en la tumba Mastaba de Niankhkhnum y Khnumhotep, Saqqara, Egipto. Fuente: kairoinfo4u / CC BY-NC-SA 2.0

Por Sahir Pandey

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