Kesaria Stupa: sitio antiguo que conmemora el tazón de limosnas de Buda

A solo 110 km de Patna, en la provincia oriental de Bihar, India, la estupa de Kesaria se encuentra en un paisaje parcialmente oculto por la vegetación. Se cree que la estupa original de Kesaria se remonta al siglo III a. C., y las estructuras más recientes se construyeron a partir del siglo II d. C. Indisolublemente ligado a la historia del budismo e incluso al propio Buda, según Turismo en Bihar "el montículo de estupa incluso puede haber sido inaugurado en la época de Buda".

La estupa de Kesaria al amanecer. (Foto Dharma / CC BY 2.0)

La estupa de Kesaria al amanecer. (Foto Dharma/ CC POR 2.0 )

Índice

    Entendiendo la Estupa Kesaria: ¿Qué es una Estupa?

    Para comprender la estupa de Kesaria, es importante comprender qué es una estupa. AtlasMundo explica que "una estupa es un monumento budista generalmente construido para conmemorar ciertos eventos en la vida de un Buda, para albergar importantes reliquias sagradas y para enterrar los restos de monjes y otras personalidades sagradas relacionadas con el budismo".

    Las estupas originales eran simples montículos de tierra, similares a los túmulos funerarios de los reverenciados maestros hindúes que eran habituales en la India en ese momento. Las estupas budistas son monumentos autónomos, rodeados de pasarelas o senderos, y contienen algún tipo de reliquia sagrada. Los budistas creen que cuando Buda murió, sus discípulos crearon 8 o 10 estupas alrededor de la India, cada una de las cuales contenía algunos de sus restos.

    En el siglo III a. BC, Ashoka el Grande difundió las enseñanzas del budismo después de su conversión. Según la leyenda, una de sus estrategias fue retirar los restos de estas estupas originales y construir miles más, dividiendo entre ellas las reliquias sagradas y esparciendo con ellas la energía del budismo.

    Ashoka incluso envió misioneros al extranjero. De esta manera, este tipo de estructura arquitectónica se extendió junto con el budismo a diferentes partes del mundo budista, como Sri Lanka, Java, Tíbet y China. Gracias a la globalización, esta idea ahora se ha extendido por todo el mundo, y las formas arquitectónicas y los materiales utilizados han cambiado con el tiempo.

    Peregrinos y visitantes caminan ritualmente en el sentido de las agujas del reloj alrededor de la base de la estupa mientras recitan oraciones y mantras. Como se explica en el enciclopedia de historia mundial , “los visitantes se mueven en el sentido de las agujas del reloj a su alrededor para trazar simbólicamente el camino del sol, dador de vida, que sustenta el orden natural; moverse en sentido contrario a las agujas del reloj alrededor de la estupa es resistir las energías positivas de la vida, el cambio y la transformación.

    Nichos en la estupa Kesaria en India. Fuente: Foto Dharma / CC BY 2.0

    Nichos en la estupa Kesaria en India. Fuente: PhotoDharma/ CC POR 2.0

    La estupa de Kesaria: ¿la estupa budista más alta del mundo?

    La estupa Kesaria es promocionada como "la estupa budista más alta y más grande del mundo" por Turismo en Bihar . Aunque no es del todo cierto, se eleva 103 pies (31,5 m) del paisaje circundante y tiene 403 pies (123 m) de circunferencia. Los arqueólogos creen, sin embargo, que la estructura alguna vez fue más alta. La estupa de Kesaria fue golpeada por un terremoto en 1934, antes del cual se cree que la estructura tenía 123 pies de altura (37,5 m). Se necesitan futuras excavaciones para averiguarlo de manera concluyente.

    El basamento en sí es de estructura poligonal, de ladrillo y con al menos seis niveles de terrazas. En la parte superior, hay una torre cilíndrica de ladrillo. Hay santuarios de celdas en cada terraza con impresionantes imágenes de estuco de Buda y patrones geométricos. El diseño de la estupa Kesaria es único debido a estas características. Muchas estatuas de Buda todavía se pueden ver hoy en día, aunque están decapitadas o rotas de la cintura para abajo, un hecho atribuido a los invasores musulmanes.

    Si bien las primeras excavaciones profesionales tuvieron lugar en 1998, administradas por el Servicio Arqueológico de la India (ASI), las ruinas fueron mencionadas por primera vez en textos occidentales por el legendario arqueólogo Alexander Cunningham en la década de 1860, que afirmaba que la estupa contenida en el montículo estaba en menos 150 pies (45,7 m) de altura, explica el pionero .

    Anteriormente se pensaba que era el fuerte del rey Bena, un monarca generoso con supuestos poderes especiales, y solo se veía la torre. Las excavaciones han descubierto el resto del montículo, aunque gran parte del área permanece oculta bajo tierra.

    Los arqueólogos creen que la estupa original de Kesaria se remonta a Ashoka el Grande, ya que durante las excavaciones se descubrió el capitel de un pilar de Ashoka. El monumento fue construido sobre los restos de un sitio anterior, pero las ruinas actuales datan de entre los siglos II y VI d.C. Hoy, los restos tienen un lado salvaje. Las ruinas están cubiertas de vegetación y aún no hay servicios para los visitantes.

    Relieve de Java Oriental que representa a Buda en sus últimos días. (Anandajoti Bhikkhu / CC BY 2.0)

    Relieve de Java Oriental que representa a Buda en sus últimos días. (Anandajoti Bhikkhu / CC POR 2.0 )

    Las leyendas vinculadas a la estupa de Kesaria

    Siddhartha Gautama pasó a la historia por dar su vida para convertirse en lo que se conoce como un 'asceta errante'. Después de su "despertar" donde descubrió las principales enseñanzas del budismo, se sabe que viajó por todo el subcontinente indio, compartiendo sus enseñanzas.

    La leyenda dice que al acercarse la muerte, o Nirvana, el Buda abandonó Vaishali. Como se explica en la tierra es misteriosa , la gente de Vaishali conocida como Licchivis lo siguió en su viaje a Kusginagar en Uttar Pradesh. Para convencerlos de que se fueran, les dio su cuenco de limosnas cuando llegaron a Kesaria, conocida en ese momento como Kessaputta. Los lugareños creen que la estupa se construyó para albergar este cuenco y adorar al Buda.

    La estupa ha sido mencionada en los escritos de dos prestigiosos viajeros chinos, quienes escribieron sus experiencias, aunque con pocos detalles. El monje budista chino del siglo V, Faxian, hizo referencia en sus escritos a una estupa construida sobre el cuenco de las limosnas de Buda. Otro monje budista, erudito y viajero, Xuanzang, también visitó la India en el siglo VII y mencionó la estupa de Kesaria.

    Un Buda roto en la estupa de Kesaria. (Foto Dharma / CC BY 2.0)

    Un Buda roto en la estupa de Kesaria. (Foto Dharma/ CC POR 2.0 )

    Visita a la estupa de Kesaria

    La Kesaria estupa se encuentra cerca de la ciudad de Kesaria, en el este de la India, a unas 3 horas de Patna en coche. El aeropuerto más cercano está en Patna. La mejor época para visitar es entre octubre y marzo. Aunque es una atracción turística popular, no hay servicios en el sitio y las ruinas solo se han excavado parcialmente, pero algunos visitantes han dicho que esto agrega un encanto especial a la exploración de los restos.

    El sitio ha sido declarado monumento protegido de importancia nacional por la ASI y los visitantes no pueden subir a las ruinas. Covid-19, fuertes inundaciones y falta de fondos han afectado los planes para mejorar las condiciones en la estupa de Kesaria, dejándola en un estado de 'abandono y abandono', informa Hora de Indostán en junio de 2021.

    Imagen de Portada: La estupa de Kesaria en India. La fuente: charnsita /Adobe Stock

    Por Cecilia Bogaard

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