King John: ¿El peor monarca en la historia de Inglaterra?

Cuando se trata de los reyes (y reinas) de Inglaterra, existe una dura competencia sobre quién puede reclamar el título de peor en la larga historia de la nación.

Está Ethelred the Unready, cuyo reinado caótico vio la tierra rescatada por los invasores vikingos, y está Ricardo III, asociado para siempre con el asesinato de los jóvenes príncipes en la Torre de Londres. Está Enrique VIII y sus seis esposas. Está Queen Mary, más conocida como Bloody Mary , quemando mártires protestantes en la hoguera. Está Carlos I que, como algunas de las esposas de Enrique, acaba perdiendo la cabeza.

Y luego está el rey Juan. Está El rey malo Juan , que reinó desde 1199 hasta 1216 dC y ocupa un lugar destacado en la leyenda de Robin Hood.

Ethelred el no listo [left], María I de Inglaterra - Bloody Mary [center]y Enrique VIII [right]. (Dominio publico)

Índice

    ¿Era el rey Juan bien intencionado o peligrosamente malvado?

    Ahora el rey Juan tiene sus apologistas que señalarán que Juan (también conocido como Juan Sin Tierra ya que, como hijo menor del rey Enrique II, no se esperaba que heredara grandes propiedades) fue un monarca que luchó por hacer lo mejor que pudo en tiempos difíciles.

    El rey Juan en una cacería de ciervos.

    El rey Juan en una cacería de ciervos. ( Dominio publico )

    Hasta cierto punto, eso es cierto. Hubo una disputa entre la corona inglesa, a la que le gustaba controlar los nombramientos de los altos funcionarios de la iglesia, como el arzobispo de Canterbury, y el Papa, que quería que sus propios hombres ocuparan estos puestos. Durante el reinado de Juan, esta disputa escaló hasta tal punto que el Papa Inocencio III excomulgó a Juan y colocó un prohibido sobre Inglaterra durante cinco años, lo que significaba que nadie podía recibir un bautismo, una boda o un funeral en la iglesia.

    Il y avait une guerre en cours avec la monarchie française dérivant du fait que, grâce à des revendications dynastiques, des alliances et des mariages remontant à l'époque de la conquête normande, le roi d'Angleterre gouvernait plus de France que le roi de Francia. Hubo conflictos dinásticos con el resto de Juan. angevino familia real - John fue el único hijo del rey Enrique II que no se unió al intento de derrocar a su padre. Y hubo una lucha de poder constante con sus barones (los señores más importantes de la tierra) que resultó en que John se viera obligado a firmar el Carta Magna en 1215, aunque eso no impidió una guerra civil que estallaría al año siguiente.

    Una recreación ficticia del siglo XIX del rey Juan firmando la Carta Magna.

    Una recreación ficticia del siglo XIX del rey Juan firmando la Carta Magna. ( Dominio publico )

    Sin embargo, todos estos factores no compensan lo que un historiador victoriano describió como la "perversidad casi sobrehumana" de John y sus "rasgos de personalidad desagradables, incluso peligrosos", que incluyen mezquindad, maldad y crueldad. .

    Vida versus leyenda

    Mi propio interés en el Rey Juan fue despertado por una investigación que estoy haciendo para un libro sobre esta historia y folclore del sur de Norfolk, Inglaterra, cuando miré el letrero oficial del burgo de Diss. (Es una tradición en East Anglia que los pueblos y ciudades tengan paneles tallados que ilustran aspectos de su historia municipal).

    El panel de la ciudad de Diss muestra a una dama con un largo vestido rosa y un gran tocado cónico (técnicamente un hennin). De pie junto a ella hay un caballero barbudo de aspecto distinguido con un atuendo medieval negro, que le ofrece a la mujer lo que parece ser un huevo cocido, ¡en una huevera!

    Señal de tráfico en Diss, Inglaterra.

    Señal de tráfico en Diss, Inglaterra. (Foto del autor)

    La placa en la base del letrero explica la imagen que muestra a Matilda, la hija de Robert Fitzwalter (uno de los barones más importantes durante el reinado del rey Juan), quien rechazó las insinuaciones amorosas del rey, pero con consecuencias desastrosas, para el enojado rey. envió un mensajero con el regalo de "un huevo envenenado en maceta, del cual murió en 1213". (A maceta huevo es otro nombre para un huevo pasado por agua, en lugar de un huevo escalfado).

    Como descubrí, es una historia intrigante que revela cómo, a lo largo de los siglos, dos historias completamente separadas, con la ayuda y la complicidad de dramaturgos de los siglos XVI y XVII, se han combinado para crear un mito urbano.

    Los hechos son que Sir Robert Fitzwalter tenía una hija llamada Matilda y en una declaración que hizo en 1212 afirmó que el rey Juan había tratado de seducirla. Sin embargo, varios otros barones hicieron acusaciones similares contra John, y se sabe que John tuvo al menos cinco hijos ilegítimos de diferentes amantes, todos los cuales eran esposas o hijas de nobles. De hecho, un barón, después de enterarse de que John le había propuesto matrimonio a su esposa, contrató a una prostituta para reemplazarla. En los dormitorios tenuemente iluminados de los castillos medievales, el rey Juan aparentemente no se dio cuenta.

    Lo que está claro es que Sir Robert fue uno de los barones que desafiaron los poderes del rey Juan: fue uno de los firmantes del Carta Magna y luchó contra John en la guerra civil que siguió. Sin embargo, con el tiempo, Sir Robert y su hija Matilda quedaron atrapados en la leyenda de Robin Hood, por lo que a principios de 1600 una obra de teatro, no titulada exactamente " La caída de Robert, conde de Huntingdon, más tarde llamado Robin Hood, con su amor por la casta Matilda, la hija de Lord Fitzwater, más tarde su bella doncella Marian. - representa a Matilda huyendo de los avances lujuriosos del rey Juan, escapando al bosque de Sherwood, cambiando su nombre y eventualmente convirtiéndose en la compañera de Robin Hood, Maid Marion.

    Ilustración de Las alegres aventuras de Robin Hood de Howard Pyle.

    Ilustración de Las alegres aventuras de Robin Hood de Howard Pyle. ( Dominio publico )

    Otra pieza - " El rey Juan y Matilde" en 1628, la ve caer constantemente en manos del rey Juan, solo para escapar con su virtud intacta. En ambas obras, sin embargo, finalmente es asesinada, mártir de la virtud, por los agentes del rey Juan. En uno cae presa de un guantelete envenenado, mientras que en el otro es un brazalete cuyo veneno "había roído sus huesos, y el veneno ardiente había secado su sangre vital".

    Pero, ¿dónde nos deja esto con el cuento de Diss de Matilda Fitzwalter? La pista está en la obra de 1628, donde hay un personaje secundario llamado Lady Bruce, la esposa de uno de los barones opuestos al rey Juan. Ella y su pequeño hijo George se muestran encarcelados por los hombres del rey Juan y dejados morir de hambre en una mazmorra.

    Así es como la ficción histórica se superpone con el hecho histórico, porque en la vida real había otra Matilda en el círculo del rey Juan; Ella era Matilda (también conocida como Lady of Hay, por Hay-on-Wye) que estaba casada con William de Braose, un poderoso barón de las fronteras galesas que durante una década fue el favorito del rey Juan. Desafortunadamente, en 1208 William se peleó con John; una sugerencia es que se trataba de una gran cantidad de dinero (5,000 marcos o £ 1,750,000 / US $ 2,500,000 en valores modernos) que William le debía al Rey.

    Otra sugerencia es que Matilda de Braose hizo comentarios indiscretos sobre el asesinato del sobrino del rey Juan, Arturo, duque de Bretaña. Arthur fue otro miembro de la familia real angevina que reclamó el trono de Inglaterra, pero en 1203, a la edad de 16 años, desapareció de las páginas de la historia. En ese momento estaba prisionero en uno de los castillos franceses del rey Juan y se sospecha ampliamente que el propio Juan mató a Arturo en un estado de ebriedad y luego arrojó el cuerpo al Sena.

    Sin embargo, hay otra sugerencia de que William de Braose lo asesinó por orden de John, lo que también explicaría cómo su esposa Matilda sabía del destino de Arthur.

    William, por cierto, tenía un historial de este tipo de comportamiento, ya que en 1175 perpetró el llamado Masacre de Abergavenny , cuando invitó a tres príncipes galeses a una fiesta de Navidad y los asesinó a todos rápidamente. Luego rastreó y mató a uno de los hijos de siete años del príncipe galés.

    Las ruinas supervivientes del castillo de Abergavenny, interior. Sudeste de Gales.

    Las ruinas supervivientes del castillo de Abergavenny, interior. Sudeste de Gales. ( CC BY-SA 2.0 )

    Cualquiera que sea la razón, John exigió que el hijo de Matilda, William, le fuera enviado como rehén por la lealtad de su esposo y como garantía de sus deudas. Mathilde se negó y dijo que "no entregaría a sus hijos a un rey que había asesinado a su propio sobrino". John actuó rápida y despiadadamente, liderando tropas para apoderarse de los castillos de de Braose y, en 1210, capturó a Matilde y su hijo William. El marido de Mathilde, mientras tanto, había sido declarado fuera de la ley y había huido a Francia, disfrazado de mendigo, pero murió al año siguiente.

    En cuanto a Matilda y su hijo, fueron encarcelados en el castillo de Corfe en Dorset, donde los colocaron en un calabozo y los dejaron morir de hambre.

    Castillo de Corfe; en cuya mazmorra Maud de Braose y su hijo William murieron de hambre.

    Castillo de Corfe; en cuya mazmorra Maud de Braose y su hijo William murieron de hambre. ( CC BY-SA 3.0 )

    Según un informe, el niño murió primero y se descubrió que su cuerpo había masticado carne donde su madre hambrienta, en su desesperación, se convirtió en caníbal y se vio obligada a comerse a su propio hijo. (Aunque las ratas son un culpable más probable).

    Un rey muy malo

    El rey Juan era entonces definitivamente, como dirían los viejos libros de historia, no correcto un mal rey pero un muy malo Rey.

    En cuanto a Matilda Fitzwalter de Diss, es posible que el rey Juan la haya propuesto, pero al menos no fue envenenada por él. Por otra parte, decepcionantemente para los románticos entre nosotros, ¡ella tampoco se escapó al bosque de Sherwood para convertirse en la novia de Robin Hood!

    Por cierto, el rey Juan, según la leyenda, murió a causa de una "sobreabundancia de melocotones", a diferencia de su antepasado, el rey Enrique I, que murió después de comer una sobreabundancia de lampreas (anguilas). De hecho, la disentería es la explicación más probable.

    Imagen de portada: Bad King John. La fuente: Remolque /Adobe Stock

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    Carlos cristiano es escritor profesional, editor, periodista galardonado y ex corresponsal de Reuters. Sus libros de no ficción recientes incluyen Una guía de viaje a los extraños Wolds de Yorkshire: el misterioso triángulo de Wold Newton

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    por Carlos cristiano

    Actualizado el 15 de enero de 2021.

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