La aniquilación romana: ¿la forma de castigo más cruel de la historia?

El ejército romano fue uno de los ejércitos más feroces jamás reunidos. Era disciplinada, bien entrenada y bien equipada. Esta combinación significó que el ejército romano desempeñó un papel crucial en la expansión de Roma desde Gran Bretaña hacia Asia. Una razón crucial de la eficacia del ejército romano fue su disciplina. Se utilizaron muchas técnicas para imponer la disciplina en el ejército, y una de esas técnicas fue el uso de la aniquilación. Era un castigo que se usaba cuando los legionarios romanos abandonaban la batalla o desobedecían a su comandante. Fue un castigo increíblemente cruel, pero también fue increíblemente efectivo para mantener la disciplina.

Un antiguo soldado legionario romano. (serpeblu / Adobe Stock)

Un antiguo soldado legionario romano. ( serpeblu /Acción de Adobe)

Índice
  1. ¿Qué es la destrucción romana?
  2. Historias de destrucción en Roma
  3. Diezmos a lo largo de la historia

¿Qué es la destrucción romana?

El aspecto más importante de la eficacia del ejército romano era su disciplina. Esto les permitió mantenerse fuertes en formación, manteniéndolos organizados contra enemigos que no lo estaban. La forma en que lo hicieron fue para castigar a los que huyeron o desobedecieron con la aniquilación. La palabra diezmar en latín significa "eliminación de una décima".

La unidad del ejército o el grupo de soldados que huyeron o desobedecieron serían reunidos y divididos en grupos de diez. Luego, los diez hombres de cada grupo elegían a alguien al azar, generalmente sacando una pajita. Luego, esta persona sería golpeada hasta la muerte por los otros nueve miembros del grupo con porras. Los afortunados soldados que sobrevivieron a la terrible experiencia serían expulsados ​​​​de su legión durante unos días y obligados a sobrevivir con cebada cruda fuera del campamento.

Historias de destrucción en Roma

El primer relato de destrucción en un ejército romano lo hace el historiador romano Tito Livio. Según él, el incidente ocurrió en el 471 a. C. cuando un ejército bajo el mando de Appius Claudius Sabinus Inregillensis huyó de la batalla. El cónsul estaba furioso por la conducta de sus hombres y, en respuesta, capturó y decapitó a los primeros hombres que huían. Como advertencia para el resto de su ejército, ordenó que uno de cada diez hombres del ejército fuera ejecutado por si acaso.

Un evento similar ocurrió 400 años después cuando el general romano Craso no pudo derrotar al infame Espartaco y su ejército rebelde durante la Tercera Guerra Servil. En respuesta, ordenó que parte de su legión fuera diezmada. Asimismo, Mark Anthony estaba tan enfurecido por la derrota de sus hombres a manos de los partos que ordenó su aniquilación en el 35 a. El historiador griego Plutarco escribió al respecto en su biografía de Mark Anthony:

“Ante esto, Antoine se enfureció y visitó a los que habían jugado a los cobardes con lo que se llama diezmar. Es decir, dividió el número total de ellos por decenas y mató a uno de cada diez sobre el que cayó la suerte. Por lo demás, ordenó raciones de cebada en lugar de trigo. (después de Plutarco, 1920).

Sin embargo, quizás el caso más famoso sea el de la destrucción de la Legión Tebana en el 286 d.C. Esta legión era cristiana y se negaron a ayudar en la persecución de sus hermanos cristianos. En respuesta, el emperador Maximiliano ordenó una aniquilación.

'El martirio de San Mauricio' (1580-1582) de El Greco. (Dominio publico)

'El martirio de San Mauricio' (1580-1582) de El Greco. ( Dominio publico )

Después de la aniquilación inicial, los soldados aún se negaron. Así que pidió otro. Continuaron resistiendo. Maximiliano continuó con las aniquilaciones hasta que murieron los 6.600 hombres de la legión. La ciudad de Suiza en la que estaban estacionadas estas legiones pasó a llamarse Saint-Maurice en honor a su comandante Maurice.

Dicho esto, el uso de la aniquilación como forma de castigo para las tropas romanas era bastante raro. El uso de la aniquilación significó no solo la pérdida de soldados sino también la pérdida de la moral. Dado que los hombres estaban matando a golpes a su propio amigo, obviamente habría tenido un impacto traumático en ellos. Era simplemente un castigo demasiado duro, por lo que su uso siguió siendo poco frecuente.

Diezmo en 'Castigos militares romanos de Beaver'. (Dominio publico)

Decimación en ' Los castigos militares romanos del castor. ( Dominio publico )

Diezmos a lo largo de la historia

Los problemas asociados con la aniquilación como castigo no impidieron que los comandantes militares posteriores la aplicaran como una forma de castigo. Después de la batalla de Leipzig en 1642, el archiduque Leopoldo Guillermo de Austria ordenó la ejecución de 90 jinetes al azar de un regimiento de 900 por lo que calificó de cobardía. Los jinetes habían huido de la batalla. Los relatos difieren sobre cómo murieron. Algunos dicen que fueron ahorcados. Otros dicen que fueron decapitados frente a su camarada. Hoy, un monumento se encuentra en Rokycany, República Checa, para conmemorar su masacre.

Incluso más recientemente, durante la Primera Guerra Mundial, los franceses e italianos eran conocidos por ordenar la aniquilación de los regimientos que huían, se amotinaban o se negaban a luchar. En el caso de los franceses, la práctica estaba consagrada en sus reglamentos militares cuando estalló la guerra en 1914. Se puso en práctica en diciembre de 1914 cuando cada 10º hombre del Régiment Mixte de Tirailleurs Algériens s o "Regimiento Mixto de Infantería de Argelia" fueron ordenados a ser ejecutados. Los pedidos se cumplieron el 15 de diciembre.

Regimiento Mixto de Tirailleurs Argelinos o 'Regimiento Mixto de Infantería Argelina'. (Dominio publico)

Regimiento Mixto de Tirailleurs Argelinos o 'Regimiento Mixto de Infantería Argelina'. ( Dominio publico )

En el ejército italiano, Luigi Cardona fue nombrado jefe de Estado Mayor al comienzo de la Primera Guerra Mundial. Cardona era un estratega empedernido y un líder de hombres, pero lo que sabía era cómo ser un disciplinario despiadado. Los hombres bajo su mando fueron frecuentemente condenados a fusilamiento cuando fueron sus propias deficiencias las que provocaron tantas ofensivas fallidas.

A pesar de esto, más de 750 hombres fueron ejecutados bajo sus órdenes. Según algunas fuentes, Cardona ordenó la aniquilación de la Brigada de Infantería 141 de Catanzaro tras un motín de los soldados. Esta afirmación, sin embargo, no está exenta de controversia.

General Cadorna visitando a las tropas italianas. ( www.esercito.difesa.it / CC POR 2.5 )

La aniquilación se usó nuevamente unos años más tarde durante la Guerra Civil Finlandesa de 1918. La Guardia Blanca Nacionalista había capturado la ciudad de Varkaus de los rebeldes comunistas. Tomaron prisioneros a los comunistas y les ordenaron que se dirigieran a un lago congelado, momento en el que se ordenó a todos los oficiales y a cada quinto soldado que dieran un paso al frente. Luego fueron fusilados. Entre 80 y 90 hombres fueron asesinados. El evento se conoce como la Lotería Huruslahti.

Imagen de Portada: La aniquilación era el castigo más cruel del ejército romano. La fuente: vukkostique /Adobe Stock

Por Mark Brophy

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