La antigua Cueva de los Siete Durmientes

la pequeña historia Rip Van Winkle , escrita en 1819 por el escritor estadounidense Washington Irving, cuenta la historia de un hombre que se despierta tras un letargo de más de dos décadas. Aunque tal obra de ficción es una escritura relativamente moderna, las historias de personas que se quedan dormidas durante un período de tiempo extraordinariamente largo antes de despertarse son un motivo común en varias culturas. Una de estas historias es la Cueva de los Siete Durmientes. Sin embargo, a diferencia de la historia de Rip Van Winkle, esta historia tiene una fuerte faceta religiosa.

La Cueva de los Siete Durmientes en Éfeso, Turquía. Fuente: (Klaus-Peter Simon / CC BY 3.0)

La Cueva de los Siete Durmientes en Éfeso, Turquía. Fuente: (Klaus-Peter Simon / CC POR 3.0 )

Índice
  1. Decius y la antigua Cueva de los Siete Durmientes
  2. La autenticidad y el significado de la historia de los Siete Durmientes
  3. Visita a la Cueva de los Siete Durmientes

Decius y la antigua Cueva de los Siete Durmientes

La antigua Cueva de los Siete Durmientes se encuentra en Éfeso, en la actual Turquía. Según la versión cristiana de la historia, el emperador romano Decio (249-251 dC) llegó a Éfeso para hacer cumplir su ley contra los cristianos. Encontró a siete jóvenes cristianos, los probó y les dio tiempo para pensar en su posición antes de irse de la ciudad.

Cuando la noticia del regreso de Decio llegó a Éfeso, los jóvenes, negándose a abandonar su fe, decidieron dar sus posesiones a los pobres y fueron a una cueva en el monte Anchilos para orar y prepararse para su muerte. Cuando llegaron los soldados romanos, los encontraron dormidos en la cueva y les ordenaron sellar su entrada con grandes piedras, atrapando a los jóvenes dentro.

Unos 180 años después, un rico terrateniente llamado Adolios decidió abrir la cueva para usarla como establo para el ganado. Para su sorpresa, cuando la abrió, encontró a los jóvenes dormidos, ¡pero vivos! Cuando despertaron tenían hambre y decidieron que uno de los jóvenes del pueblo llamado Diomedes comprara pan.

Decio ordena el amurallamiento de los Siete Durmientes, en un manuscrito del siglo XIV. (Dominio publico)

Decio ordena el amurallamiento de los Siete Durmientes, en un manuscrito del siglo XIV. ( Dominio publico )

Diomedes se asombró al ver iglesias en la ciudad, pues pensó que solo había dormido un día. Cuando Diomedes intentó pagar el pan con monedas antiguas del reinado de Decio, se llamó al obispo. El obispo acompañó a Diomedes a la cueva y le contó su historia. Los durmientes luego morían alabando a Dios y eran declarados santos.

Hay una historia paralela en el Corán. La versión islámica, sin embargo, es mucho menos detallada que la versión cristiana. Por ejemplo, la versión islámica de la historia no menciona el número de durmientes o cuándo tuvo lugar la historia. Sin embargo, especifica que los durmientes durmieron durante 300 años solares, o 309 años lunares, y que un perro custodiaba la cueva.

"Los siete durmientes de Éfeso", Folio de un Falnama (Libro de presagios). (Dominio publico)

"Los Siete Durmientes de Éfeso", Folio de un Falnama (Libro de los Presagios). ( Dominio publico )

La autenticidad y el significado de la historia de los Siete Durmientes

Como ocurre con todas las historias de la Biblia, independientemente de su autenticidad, este tipo de relatos siempre han tenido un propósito. En el caso de la Cueva de los Siete Durmientes, parece que hubo un grupo de herejes que negaron la resurrección del cuerpo cuando los durmientes despertaron de su sueño. Por lo tanto, los siete durmientes fueron tomados como prueba de la resurrección del cuerpo. Si los siete durmientes realmente existieron es otra cuestión completamente diferente.

La ocurrencia de este llamado milagro significó que la cueva se convirtió en un lugar de peregrinación. Más tarde se construyó una iglesia sobre la cueva, como lo demuestran las excavaciones realizadas a fines de la década de 1920. Convertir la cueva en un lugar de peregrinación sin duda habría sido una valiosa fuente de ingresos para la iglesia local.

En cuanto a la versión islámica de la historia, debe ubicarse en el contexto del Corán. La historia de los Siete Durmientes se contó para responder a una pregunta que los judíos de Medina le hicieron al profeta Mahoma a través de la gente de La Meca para probar su autenticidad. La vaguedad de la historia pretende enfatizar que tales detalles solo los conoce Dios y no son importantes para el hombre. En cambio, son las lecciones que se pueden aprender las que son más importantes.

El arqueólogo e historiador John Bedell sugiere que la historia podría entenderse como un eco de las creencias chamánicas. “Lo que hicieron los chamanes en muchas culturas fue caer en una especie de sueño, o trance, en el que sus almas abandonaron sus cuerpos y exploraron otros planos de existencia”, escribe Bedell en su blog. Bensozia. “La tradición del chamanismo está llena de chamanes cuyo poder era tan grande que podían hacer esto durante años; aún más comunes son las historias de chamanes que hicieron esto en sus primeros viajes mágicos, cayendo en comas de duración fabulosa antes de despertar para contar cosas maravillosas.

La Cueva de los Siete Durmientes en Turquía. (Sinan Sahin / CC BY 3.0)

La Cueva de los Siete Durmientes en Turquía. (Sinan Sahin / CC POR 3.0 )

Visita a la Cueva de los Siete Durmientes

Si bien varios sitios han sido nombrados como la verdadera Cueva de los Siete Durmientes, como el de Amman, Jordania, parece que la leyenda se originó en Éfeso, ubicada cerca de la actual Selcuk en Turquía. los Cueva de los Siete Durmientes conocido localmente como yedi uyuyanlar es el hogar de varias tumbas excavadas en la roca, así como las ruinas de una iglesia excavada en la roca.

Se han encontrado varios cientos de tumbas que datan de los siglos V y VI dC y hay inscripciones dedicadas a los Siete Durmientes. Aunque está a sólo 1,5 kilómetros de Éfeso, en la ladera de la montaña Panayir, la cueva en sí suele estar cerrada al público con una cerca de alambre y una cerradura.

Imagen de Portada: La Cueva de los Siete Durmientes del Menologio de Basilio II. La fuente: Dominio publico

Por Wu Mingren

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