¡La antigua máscara de oro peruana fue pintada con sangre humana!

Arqueólogos con la Proyecto Arqueológico Sicán , un estudio de décadas de una cultura preincaica perdida, desenterró una tumba y su contenido a lo largo de la costa norte de Perú a principios de la década de 1990. Oro Sicán de 1000 años de antigüedad decorado con pintura roja. Aunque se identificó tentativamente que la pintura estaba hecha de sustancias naturales comunes en ese momento, hasta que los científicos realizaron un estudio reciente, nadie tenía idea de que también contenía sangre humana.

La máscara de oro se encontró adherida a la cabeza esquelética cortada de un hombre de 40 a 50 años, que se cree que perteneció a la antigua cultura Sicán que ocupó el territorio costero peruano en el siglo XI d.C. La pintura roja encontrada en la máscara también se salpicó sobre los restos óseos del hombre, que habían sido colocados en el centro de la tumba. También se encontraron otros cuatro esqueletos dentro de la tumba, junto con varios otros artefactos de oro y una cantidad significativa de otros objetos funerarios.

El pueblo Sicán habitó la costa norte del Perú desde mediados del siglo VIII hasta finales del siglo XIV. Los Sicán eran metalúrgicos hábiles y dedicados, y desde el siglo X hasta el XII en particular, produjeron una maravillosa variedad de objetos personales y ceremoniales de oro puro. Era común enterrar tales objetos en las tumbas de las élites gobernantes, presumiblemente como ofrendas a los dioses o para su uso en el más allá.

La máscara de 1.000 años de antigüedad excavada en una tumba de Sicán en Perú ha sido probada y contiene proteínas de sangre humana y huevos de aves. (Revista de ACS de investigación de proteoma)

La máscara de 1.000 años de antigüedad excavada en una tumba de Sicán en Perú ha sido probada y contiene proteínas de sangre humana y huevos de aves. ( Revista ACS de investigación del proteoma )

Índice
  1. Pintura roja de Sicán: un viaje sangriento al más allá
  2. Análisis de la pintura roja utilizada en la máscara de oro de Sicán
  3. El sacrificio humano y los misterios ocultos del pueblo Sicán

Pintura roja de Sicán: un viaje sangriento al más allá

A principios de la década de 1990, un equipo de arqueólogos y curadores del Proyecto Arqueológico Sicán excavó una cámara funeraria de 12 m de profundidad que contenía cinco esqueletos intactos. La tumba también estaba llena de una asombrosa y extensa colección de objetos funerarios que pesaban alrededor de 1,2 toneladas (1,1 toneladas métricas) en total. Había bastantes artículos de oro incluidos en la colección, lo que significa que era la tumba de una persona rica e importante.

El hombre de mediana edad cuyo esqueleto pintado se colocó en el centro de la tumba se encontró en una pose extraña. Estaba doblado por la cintura como si estuviera sentado pero boca abajo, con su cráneo cubierto por una máscara en el suelo a su lado. Los restos óseos de dos mujeres jóvenes yacían cerca, dispuestos en posiciones de parto y partería, respectivamente. En un nivel superior de la tumba, los arqueólogos encontraron los esqueletos de dos niños acurrucados en cuclillas.

Ninguno de los otros esqueletos o artefactos estaba pintado de rojo. Este honor estaba reservado exclusivamente para el hombre de élite y su máscara dorada. Se ha identificado que la pintura roja consiste principalmente en pigmentos derivados del cinabrio, un tipo de mineral de mercurio del que se puede extraer un pigmento rojo brillante y usarlo para dibujar, pintar o escribir.

Originalmente, los expertos identificaron que la pintura roja estaba compuesta de pigmentos derivados del cinabrio. (Bjorn Wylezich/Adobe Stock)

Originalmente, los expertos identificaron que la pintura roja estaba compuesta de pigmentos derivados del cinabrio. ( Bjorn Wylezich /Acción de Adobe)

Análisis de la pintura roja utilizada en la máscara de oro de Sicán

Buscando descubrir más detalles sobre las prácticas funerarias de Sicán, un grupo de científicos de la Universidad de Oxford, dirigido por la arqueóloga Luciana de Costa Carvalho, llevó a cabo un análisis químico de esta pintura roja mediante espectrometría de masas para revelar sus componentes exactos. En este nuevo estudio, cuyos resultados se publicaron en Revista ACS de investigación del proteoma Los investigadores de Oxford colaboraron con la antropóloga Izumi Shimada, directora del Proyecto Arqueológico Sicán que dirigió las excavaciones a principios de la década de 1990 que descubrieron la tumba del Hombre Pintado de Rojo.

El objetivo principal de esta investigación fue descubrir el secreto de la increíble longevidad de la pintura roja. La máscara pintada y el esqueleto habían estado enterrados durante 1000 años o más, pero mostraron poca descomposición durante ese tiempo. Inicialmente, los científicos utilizaron la espectroscopia infrarroja para identificar sustancias en la pintura. Este procedimiento reveló la presencia de varias proteínas, lo que significa que la pintura contenía algún tipo de materia orgánica además del pigmento cinabrio.

La tumba fue excavada en la década de 1990 y los arqueólogos pensaron originalmente que la pintura roja de la tumba era pintura de cinabrio. (Revista de ACS de investigación de proteoma)

La tumba fue excavada en la década de 1990 y los arqueólogos pensaron originalmente que la pintura roja de la tumba era pintura de cinabrio. ( Revista ACS de investigación del proteoma )

Usando un espectrómetro de masas, los científicos pudieron confirmar que la mayoría de las proteínas en la pintura provenían de sangre humana. Otras proteínas provenían de las claras de huevo, muy probablemente las claras de huevo de una especie conocida como pato de Berbería que se encontraba comúnmente en la región en la antigüedad.

La disposición del esqueleto del difunto era inusual, pero probablemente tenía un significado ritual, teorizaron los investigadores de Oxford. Mientras el cuerpo miraba hacia abajo, la cara del cráneo y la máscara que lo cubría miraban hacia arriba, tal vez en anticipación del renacimiento en un plano espiritual superior. Mientras tanto, la posición de las dos mujeres presagiaba un parto inminente. Pero puede haber simbolizado más bien el próximo renacimiento del hombre.

El uso de pintura de cinabrio también fue una señal de que el arreglo del entierro tenía algún tipo de significado ceremonial. "Las pinturas de cinabrio se usaban típicamente en el contexto de las élites sociales y los objetos ritualmente importantes", escribieron los autores en su artículo publicado recientemente. Revista ACS de investigación del proteoma artículo. La pintura roja que cubría el esqueleto del hombre de élite puede haber representado la fuerza vital que se encuentra en la sangre humana, lo que explicaría por qué se agregó sangre humana real a la mezcla.

Izumi Shimada, jefe del Proyecto Arqueológico Sicán que dirigió las excavaciones a principios de la década de 1990 que descubrieron la Tumba del Hombre Pintado de Rojo. (Dominio publico)

Izumi Shimada, jefe del Proyecto Arqueológico Sicán que dirigió las excavaciones a principios de la década de 1990 que descubrieron la Tumba del Hombre Pintado de Rojo. ( Dominio publico )

El sacrificio humano y los misterios ocultos del pueblo Sicán

Otro estudio reciente de las prácticas rituales de los sicán reveló su dependencia del sacrificio humano como medio para obtener el favor de sus dioses. Usaron un método de matar que consistía en cortar las arterias del cuello para inducir un sangrado rápido y profuso. “Desde un punto de vista arqueológico, el uso de sangre humana en la pintura no sería sorprendente”, escribieron los científicos de Oxford, en reconocimiento a esta macabra práctica.

No hay razón para creer que el individuo enterrado con la máscara de oro en la tumba fue víctima de un sacrificio humano. Pero es posible que mujeres y niños sean enterrados con él. fueron sacrificados, para que puedan actuar como sus compañeros en el más allá. Podrían haber sido miembros de su familia actual, o simplemente elegidos para llenar los espacios requeridos en el ritual de renacimiento sugerido por la forma en que estaban dispuestos los esqueletos.

En este punto, las únicas conclusiones que pueden extraerse de este anterior cultura sicán máscara funeraria son estrictamente teóricas. Sin un texto escrito que explique exactamente quién era el hombre de élite o qué representan los detalles del arreglo del entierro de su grupo, los arqueólogos e historiadores solo pueden especular qué significa todo esto.

Imagen de Portada: Una antigua máscara funeraria peruana. La fuente: Olena /Adobe Stock

Por Nathan Falde

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