La antigua placa dental nórdica ayuda a explicar las pandemias

Un equipo de científicos noruegos ha seguido la evolución de enfermedades en cuerpos medievales. No solo contribuyeron a la comprensión de cómo las enfermedades se convierten en pandemias, sino que también revelaron nuevos conocimientos sobre los efectos a largo plazo de los modelos de "reproducción de élite".

¿Listo para un bocado? Salmonella enterica serotipo Paratyphi C causa lo que se conoce como "fiebre entérica (paratifoidea)" en humanos. Esta enfermedad puede provocar infecciones asintomáticas de la sangre e infecciones gastrointestinales o del tracto urinario y, en el peor de los casos, puede causar sepsis, de la que hay pocas posibilidades de recuperación.

A nuevo estudio examinó muestras del genoma de Paratyphi C (Ragna) recuperadas de un esqueleto de 1.200 años (SK152) de una mujer joven descubierto en Trondheim, al norte de Noruega. Si bien Ragna era muy raro en Europa y América del Norte en ese momento, los nuevos hallazgos sugieren que la fiebre entérica Paratyphi C pudo haber tenido alguna vez "un impacto generalizado en las sociedades humanas".

A) Sitio de excavación (Folkebibilotekstomten, 1973-1985) del cementerio de la Iglesia de San Olav en Trondheim, Noruega. El lugar de enterramiento de SK152 (círculo rojo) pertenece a una fase de construcción arqueológicamente fechada en 1200 EC (rango 1175-1225). B) Esqueleto completo (arriba) y hueso largo femoral más dos dientes de los que se extrajo el ADN de Salmonella (abajo). (Biología celular/actual)

A) Sitio de excavación (Folkebibilotekstomten, 1973-1985) del cementerio de la Iglesia de San Olav en Trondheim, Noruega. El lugar de enterramiento de SK152 (círculo rojo) pertenece a una fase de construcción arqueológicamente fechada en 1200 EC (rango 1175-1225). B) Esqueleto completo (arriba) y hueso largo femoral más dos dientes de los que se extrajo el ADN de Salmonella (abajo). (Célula/ biología actual)

Índice
  1. Estudiar viejas pandemias para evitar nuevas
  2. Seguimiento de viejos saltos de patógenos
  3. 1100 años, pero parece un nórdico moderno
  4. ¿Un isleño desesperado en busca de alianzas reales?

Estudiar viejas pandemias para evitar nuevas

El Dr. Axel Christophersen es profesor de arqueología histórica en el Museo de la Universidad NTNU en Trondheim y participó en el nuevo estudio del proyecto MedHeal. Se recuperó ADN que contenía Paratyphi C entre los dientes y huesos de la ex mujer. Esto habría causado una infección por Salmonella en su tracto intestinal y el investigador dice que la mujer probablemente murió de fiebre entérica.

Micrografía electrónica de barrido con color mejorado que muestra Salmonella Typhimurium (roja) invadiendo células humanas cultivadas. (Dominio publico)

Micrografía electrónica de barrido con color mejorado que muestra Salmonella Typhimurium (roja) invadiendo células humanas cultivadas. ( Dominio publico )

El profesor Christophersen dice que al "cavar profundamente", el equipo de investigación descubrió ¿Cómo? 'O' ¿Qué? Las enfermedades cambiaron la forma en que las poblaciones medievales interactuaban y se comportaban. Comprender esto, dice el científico, podría ayudar a los patólogos a comprender mejor cómo se producen y propagan el SARS-CoV-2 y otras pandemias. A su vez, los gobiernos estarán mejor informados sobre cómo responder a futuras pandemias.

Seguimiento de viejos saltos de patógenos

Tom Gilbert es un biólogo evolutivo de la Universidad de Copenhague que también es profesor en el Museo de la Universidad NTNU y fue el investigador principal del equipo de investigación de MedHeal. El Dr. Gilbert está especialmente interesado en qué ADN antiguo recolectado entre los dientes puede informar a la ciencia sobre los patógenos antiguos y modernos.

Al Dr. Gilbert le resultó muy interesante encontrar Salmonella en las muestras de placa, ya que es un patógeno que hasta ahora no se creía que existiera en Europa en ese momento. El estudio de patógenos antiguos ha permitido a los investigadores determinar cuándo ocurrieron las primeras transmisiones de la enfermedad y las circunstancias que rodearon el salto del patógeno. Saber cómo los patógenos antiguos pasaron de persona a persona ayuda a monitorear la transferencia de enfermedades modernas, según el nuevo estudio.

1100 años, pero parece un nórdico moderno

El proyecto MedHeal permitió al profesor Gilbert y sus colegas estudiar el ADN de varios esqueletos de Trondheim para determinar sus lugares de origen. El equipo identificó a un hombre de 1.100 años en Trondheim que se parece "inusualmente a un islandés moderno", y se sugiere que era un individuo de "alto nivel", por varias razones.

Hombres islandeses modernos, con vestimenta tradicional. (CC BY-SA 3.0)

Hombres islandeses modernos, con vestimenta tradicional. ( CC BY-SA 3.0 )

Los investigadores aplicaron análisis isotópicos para determinar que el individuo era efectivamente de Islandia. Además, su genoma particular está más estrechamente relacionado con los genomas islandeses modernos, escribió el equipo. Para explicar esto, los científicos han sugerido que debido a los altos niveles de conflicto en Islandia en el 1100, la persona pudo haber venido a Trondheim desde Islandia para "negociar con miembros de la familia real que habrían estado en la ciudad durante este período". .

¿Un isleño desesperado en busca de alianzas reales?

“Nacer significa más hijos”, dijo Gilbert. Su razonamiento aquí es que las personas más acomodadas y de "alto estatus" se reproducen más y tienen más descendencia. Siendo este el caso, cuando alguien en una comunidad sembró muchos niños, toda la comunidad, después de varias generaciones, comenzaría a parecerse a él. El resultado es que la población moderna de Islandia y Noruega se parece aún más a sus ancestros de clase alta, ya que hay más de su ADN en la población actual.

Descubrir que este islandés en particular se parecía mucho más a un islandés moderno que a otros islandeses de los años 1100 refuerza la noción del Dr. Gilbert de que el hombre era una élite social y tenía muchos hijos. Lo resumió todo diciendo que "los tipos que tenían la riqueza tenían todos los niños". Es por eso que se espera que durante la guerra civil de los años 1100 en Islandia, las personas más ricas viajaran a Trondheim para reunir el apoyo del rey noruego.

Imagen de Portada: Investigadores de Noruega, Francia, Austria e Inglaterra pudieron usar información de SK152 para reconstruir cómo podría haber sido. Fuente: Stian Suppersberger Hamre/ laboratorio facial

Por Ashley Cowie

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