La ascendencia humana moderna no se remonta a un solo punto

Aunque podemos sentirnos atraídos por los titulares de "Descubierto el fósil humano más antiguo" y "Descubierto un nuevo ancestro humano", la idea de que estamos en camino de desenterrar un único punto en el tiempo y el espacio hasta los orígenes humanos modernos es poco probable. Un nuevo estudio sugiere que en lugar de continuar buscando dónde y cuándo se originó la ascendencia humana moderna, la atención debería centrarse en resolver otros misterios.

Si bien el tema de la ascendencia humana es sin duda fascinante, ¡Alerta Eureka! señala que "el significado de palabras como antepasado y ascendencia rara vez se discute en detalle". Ahí es donde entra el nuevo estudio, con una perspectiva diferente. Un equipo de expertos del Museo de Historia Natural, el Instituto Francis Crick y el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Jena presentó un nuevo artículo titulado "Orígenes de la ascendencia humana moderna" en la revista. La naturaleza.

Índice
  1. No se encontrará un único punto de partida en el registro genético o fósil
  2. ¿Qué deberían buscar los investigadores en su lugar?
  3. ¿Qué se necesita para cambiar el enfoque de la investigación sobre la ascendencia humana?

No se encontrará un único punto de partida en el registro genético o fósil

El estudio explora la comprensión actual de la ascendencia humana moderna y cómo se puede rastrear hasta el pasado distante, así como algunos de los ancestros humanos que se encuentran en esta línea de tiempo. También afirma que actualmente no se puede identificar ningún punto de partida específico cuando hablamos de la ascendencia humana moderna.

Ubicaciones de los primeros individuos de ascendencia humana moderna en Eurasia, así como sitios que pueden indicar una dispersión anterior en Asia y Sahul (la plataforma continental centrada en Australia)

Ubicaciones de los primeros individuos de ascendencia humana moderna en Eurasia, así como sitios que pueden indicar una dispersión anterior en Asia y Sahul (la plataforma continental centrada en Australia). (Bergström et al. 2021/ La naturaleza)

Escriben: "Actualmente, no se puede identificar ningún punto específico en el tiempo en el que la ascendencia humana moderna haya sido confinada a un lugar de nacimiento limitado, y que los patrones de la primera aparición de rasgos anatómicos o de comportamiento que se usan para definir al Homo sapiens sean consistentes con una variedad de historias evolutivas. . ”

El profesor Chris Stringer, coautor del nuevo estudio e investigador del Museo de Historia Natural, explicó que simplemente no había suficiente información con la que trabajar. Él señalado:

Algunos de nuestros antepasados ​​habrán vivido en grupos o poblaciones identificables en el registro fósil, mientras que sabremos muy poco de los demás . Durante la próxima década, se espera que el creciente reconocimiento de nuestros complejos orígenes amplíe el alcance geográfico del trabajo de campo paleoantropológico a regiones que antes se consideraban periféricas a nuestra evolución, como África occidental y central, el subcontinente indio y el sudeste asiático.

Este cráneo de Jebel Irhoud en Marruecos a menudo se menciona como el antepasado del hombre moderno. El tema de la ascendencia humana se examina cuidadosamente en un nuevo estudio.

Este cráneo de Jebel Irhoud en Marruecos a menudo se menciona como el antepasado del hombre moderno. El tema de la ascendencia humana se examina cuidadosamente en un nuevo estudio. ( chris cordier )

El coautor del estudio, Pontus Skoglund, del Instituto Francis Crick, persiguió la idea, indicando:

Contrariamente a lo que muchos creen, ni el registro genético ni los fósiles han revelado hasta ahora un tiempo y lugar definidos para el origen de nuestra especie. Tal momento, cuando la mayoría de nuestra ascendencia se encontraba en una pequeña región geográfica y surgieron los rasgos que asociamos con nuestra especie, puede no haber existido. Por ahora, sería útil alejarse de la idea de un solo tiempo y lugar de origen.

¿Qué deberían buscar los investigadores en su lugar?

El estudio identifica tres fases importantes en la ascendencia humana y las principales preguntas que aún rodean estas fases. Sugieren que la investigación futura debería explorar estas vías en lugar de tratar de encontrar el elusivo punto de partida de la historia humana.

El primero de los tres puntos de interés se da en el documento como "la expansión global de los humanos modernos entre 40 y 60 mil años (ka) y sus últimos contactos conocidos con grupos arcaicos como los neandertales y los denisovanos. Un segundo enfoque "está asociado con un origen africano ampliamente interpretado de la diversidad humana moderna entre 60 y 300 ka". Finalmente, los expertos creen que debería haber más interés en "la compleja separación de los ancestros humanos modernos de los grupos humanos arcaicos de hace 0,3 a 1 millón de años".

a, Ubicaciones de los principales H. sapiens, neandertales, denisovanos y otros fósiles humanos arcaicos de los últimos 500 000 años. Los colores pálidos indican asignaciones de linaje inciertas pero posibles. b, Cronología de poblaciones humanas arcaicas que es poco probable que hayan contribuido a la ascendencia humana moderna. Estos incluyen Homo naledi, Homo floresiensis y Homo luzonensis.

a, Ubicaciones de los principales H. sapiens, neandertales, denisovanos y otros fósiles humanos arcaicos de los últimos 500 000 años. Los colores pálidos indican asignaciones de linaje inciertas pero posibles. b, Cronología de poblaciones humanas arcaicas que es poco probable que hayan contribuido a la ascendencia humana moderna. Estos incluyen Homo naledi, Homo floresiensis y Homo luzonensis. (Bergström et al. 2021/ La naturaleza)

De acuerdo a La coautora del estudio, Eleanor Scerri, del Grupo de Investigación de Evolución Panafricana del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, estas preguntas principales "son sobre qué mecanismos han impulsado y sostenido este mosaico humano, con todos sus diversos hijos ancestrales, a través del tiempo y el espacio. Además, Scerri aclaró que "comprender la relación entre los hábitats fracturados y los nichos humanos cambiantes sin duda jugará un papel clave en la resolución de estas preguntas, en el esclarecimiento de los patrones demográficos que mejor se ajustan a los registros genéticos y paleoantropológicos".

¿Qué se necesita para cambiar el enfoque de la investigación sobre la ascendencia humana?

Para llevar a cabo la monumental tarea de responder a estas preguntas, los investigadores Observación que el viejo registro genético necesita ser ampliado. Para hacer esto, sugieren que se necesitan mejoras en la tecnología utilizada para recuperar y examinar el ADN antiguo, incluida la capacidad de encontrar material genético antiguo sedimentario. También se alienta un mayor trabajo interdisciplinario sobre los archivos fósiles, arqueológicos y genéticos.

Imagen de portada: Un nuevo estudio sugiere tres fases clave en la ascendencia humana en las que los científicos deben centrarse en futuras investigaciones. La fuente: adrenalinapura /Adobe Stock

Por Alicia McDermott

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