La Batalla del Puente Milvio: La Batalla que Llevó el Cristianismo a Roma

En octubre de 312, tendría lugar una batalla que no solo convertiría a Constantino I en el gobernante de todo el Imperio Romano, sino que cambiaría para siempre el curso de la historia. La Batalla del Puente Milvio tuvo lugar entre los emperadores romanos Constantino I y Majencio para determinar quién se convertiría en el gobernante del Imperio Romano. Sin embargo, es más conocido por ser el catalizador de la conversión de los romanos al cristianismo.

Índice
  1. Preparación para la Batalla del Puente Milvio
  2. Conversión de Constantino al cristianismo
  3. La continuación

Preparación para la Batalla del Puente Milvio

El camino hacia la guerra comenzó después de la abdicación del emperador Diocleciano en el año 305 d.C. Durante este período, el Imperio Romano estuvo gobernado por una "tetrarquía". Este sistema significó dividir el imperio entre dos emperadores mayores conocidos como "Augusti" junto con sus sucesores menores conocidos como "Césares". En el momento de la abdicación de Diocleciano, Constantino I era hijo de Constancio I, el César del Imperio Romano de Occidente. Maxentius era el hijo de Maximian, el Augusto del Imperio Romano Occidental que se retiró junto con Diocleciano.

Cuando Diocleciano y Majencio abdicaron, comenzó la lucha por el poder. Constancio I fue ascendido al papel de Augusto del Imperio Romano de Occidente y Galerio fue ascendido al papel de Augusto del Imperio Romano de Oriente. Cuando Constancio I murió el 25 de julio de 306, sus tropas en York proclamaron emperador a su hijo Constantino I. El emperador romano de Oriente Galerio lo reconoció como el único César en el Imperio Romano de Occidente, no Augusto.

Estatua de Constantino I, cerca de York Minster, York, Inglaterra. (Hijo de Groucho / CC BY 2.0)

Estatua de Constantino I, cerca de York Minster, York, Inglaterra. (Hijo de Groucho / CC POR 2.0 )

Desafortunadamente para Constantino, poco después de que su cuñado Majencio hiciera la guerra a Galerio y capturara Roma e Italia.

Maxentius sintió que fue pasado por alto para el papel de César. Su padre ya se había olvidado de él para el papel tras su abdicación y no estaba dispuesto a perderlo de nuevo ahora que se le había presentado la oportunidad. Obtuvo el apoyo del Senado romano y de la Guardia pretoriana (guardaespaldas personales del emperador romano) que lo declararon emperador. Galère declaró a Maxentius usurpador e intentó recuperar el control pero fracasó. En ese momento, Constantine y Maxence se dirigían a un curso de colisión.

A pesar de la hostilidad entre los dos, no fue hasta el 312 que entraron en conflicto abierto. Constantino marchó sobre Italia y rápidamente obtuvo dos victorias importantes en Turín y Milán antes de sitiar con éxito a las fuerzas de Majencio en Verona. Ahora controlaba las tres principales ciudades del norte de Italia. Empezó su marcha sobre Roma. Maxentius tenía la intención de esperarlo detrás de los muros de Roma, cortando todos los puentes a la ciudad, pero el malestar civil pronto se intensificó porque la gente temía el rápido acercamiento del ejército de Constantino.

El moderno Puente Milvio, Roma, desde el sur. (Tyler Bell / CC POR 2.0)

El moderno Puente Milvio, Roma, desde el sur. (Tyler Bell / CC POR 2.0 )

Conversión de Constantino al cristianismo

Fue en este punto que Constantine se habría encontrado con una visión de algún tipo. Dos relatos diferentes relatan que el 27 de octubre, en vísperas de la batalla, Constantino tuvo un presagio o una visión del Dios cristiano. El primer relato proviene de un escritor cristiano del siglo IV llamado Lactancio. Según él, Constantino tuvo un sueño en el que se le pedía que usara la señal de la cruz para defenderse de sus enemigos. A la mañana siguiente ordenó a sus soldados que pintaran Chi-Rho en sus escudos. Son las dos primeras letras de un monograma sagrado que significa "Cristo" en griego.

El segundo relato proviene de otro escritor cristiano del siglo IV llamado Eusebio de Cesarea. Eusebio en realidad da dos relatos de la batalla que difieren entre sí. El primer relato proviene de la 'Historia ecclesiastica' y no menciona ningún sueño divino pero sostiene que el ejército de Constantino fue protegido por Dios durante la batalla. En su obra posterior, la “Vita Constantini”, escribe que Constantino y su ejército tuvieron una visión de una cruz flotando sobre el sol. Esta cruz estaba inscrita con las palabras todo en nika que significa 'En esto, conquistar'. Esa noche, Constantino tuvo un sueño divino similar al descrito por Lactancio. A la mañana siguiente se convirtió al cristianismo y ordenó a sus tropas llevar un lábaro. Era una bandera militar que mostraba el mismo monograma de Chi-Ro que el descrito por Lactancio en su relato.

Estatua en York Minster con la línea

Estatua en York Minster con la línea "Con este signo conquista". (Smabs Spoutzer / CC POR 2.0 )

La Batalla del Puente Milvio tuvo lugar el 28 de octubre de 312. Fue un éxito abrumador para Constantino I, que aniquiló a las fuerzas de Majencio. Muchas de las tropas de Maxentius, así como el propio Maxentius, murieron tratando de huir a través de un puente de pontones temporal que habían construido en preparación para la batalla. Después de ser aplastados por Constantine, giraron para huir a través del puente y lo sobrecargaron, provocando su colapso. Los hombres cayeron al río y se ahogaron.

Detalle de Constantino I en el fresco de la batalla del Puente Milvio, Vaticano. (CC BY-SA 2.0)

Detalle de Constantino I en el fresco de la batalla del Puente Milvio, Vaticano. ( CC BY-SA 2.0 )

La continuación

Habiendo ganado la batalla, Constantino cabalgó a Roma y fue recibido con los brazos abiertos. Recibió un triunfo militar. Era una procesión ritual por la ciudad de Roma celebrando el éxito de un general victorioso. Por lo general, este triunfo terminaba en el templo Capitolino donde el general ofrecía un sacrificio a Júpiter. Sin embargo, Constantino se negó a hacer un sacrificio en lo que era el templo pagano más importante de Roma.

La Batalla del Puente Milvio se ha asociado con la ascensión de Constantino I como emperador de Roma, así como con el triunfo del cristianismo sobre el paganismo romano. Constantino continuaría reunificando el Imperio Romano bajo un solo gobernante en el año 323 d. C. al derrotar a Licinio, el emperador romano de Oriente.

El cristianismo fue el legado de Constantino a Europa y la civilización bizantina. Es responsable de muchos desarrollos importantes que han sido importantes para el cristianismo en Europa. En el año 313 d. C., él y Licinio legalizaron conjuntamente el cristianismo con el Edicto de Milán. Convocó y presidió el Concilio de Nicea en 325, que fue el primer esfuerzo por lograr el consenso en la Iglesia y logró la primera doctrina cristiana uniforme, el Credo de Nicea. También financió la construcción de numerosas basílicas en toda Europa y en Jerusalén, incluida la Basílica de San Pedro en Roma. Pocos emperadores romanos pueden afirmar haber tenido un legado tan perdurable que todavía nos conmueve hoy.

Imagen de portada: fresco del Vaticano que representa el Batalla del Puente Milvio que tuvo lugar el 28 de octubre de 312 entre los emperadores romanos Constantino I y Majencio. La fuente: CC BY-SA 2.0

Por Mark Brophy

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