La Bella y la Bestia está basada en una trágica historia real

Mientras el cuento de hadas La bella y la Bestia tiene un final feliz, la trágica historia real en la que se basó ciertamente no lo tuvo. Publicado en Francia bajo La bella y la Bestia parece que la historia infantil de 1740 se inspiró en parte en la desgarradora vida de un hombre supuestamente salvaje conocido como "Petrus Gonsalvus" y su matrimonio con una hermosa joven llamada Catherine.

Nacido en Tenerife en 1537 y obsequiado al rey Enrique II de Francia en 1547, Pedro González padecía una condición desconocida ahora conocida como hipertricosis, o síndrome del hombre lobo, que le provocaba un crecimiento excesivo de vello en la cara y el cuerpo. Hasta la fecha, se han documentado menos de 50 casos, muchos de los cuales eran atracciones monstruosas.

En la corte de Enrique, Pedro era considerado una curiosidad exótica, al igual que los enanos, los gigantes y los bufones. Sin embargo, reconociendo su inteligencia, el rey Enrique decidió cambiar el nombre de la bestia Petrus Gonsalvus y darle una educación. Con el tiempo, aprendió tres idiomas, así como las minucias de la etiqueta de la corte.

Aunque hay poca evidencia de archivo de su vida, a partir de 2021 Reseña de Historia Canaria reveló que los documentos recién descubiertos revelaron que Petrus Gonsalvus había logrado integrarse a la vida de la corte. Cuando tenía veinte años, se había convertido en mesero en la mesa real. Luego estudió derecho, fue el cuentista del joven Carlos IX y, en 1582, llegó a enseñar derecho en la Universidad de la Sorbona.

Sin embargo, varios relatos informan que después de la muerte de Henry, su despiadada esposa Catherine de' Medici decidió realizar un experimento para averiguar qué tipo de hijos produciría su hombre salvaje. En 1570, Petrus se casó con Catherine Raffelin, la hijastra de un comerciante francés. Antes de la boda, la Reina Regente no le advirtió sobre la aparición de su futuro esposo. Uno solo puede imaginar su reacción. Sin embargo, durante su largo matrimonio, cuatro de sus siete hijos nacieron con hipertricosis.

Retrato de Antonietta González (1583), hija de Pedro González ("el hombre peludo"), de Lavinia Fontana. El contraste entre sus cuerpos cubiertos de pelo y su elegante atuendo convirtió a la familia Gonsalvus en un tema popular para los artistas de su época. (Dominio publico)

Retrato de Antonieta González (1583), hija de Pedro González ("El hombre peludo"), de Lavinia Fontana. El contraste entre sus cuerpos cubiertos de pelo y su elegante atuendo convirtió a la familia Gonsalvus en un tema popular para los artistas de su época. ( Dominio publico )

A diferencia del final de cuento de hadas de la película de Disney, Pedro seguía siendo visto como una rara rareza. Después de distinguirse en la corte francesa, Pedro y su familia fueron enviados al extranjero para que los admirara la realeza europea. Las maravillosas chicas peludas: las hermanas Gonzales y sus mundos describe cómo los niños González fueron regalados a otros nobles y tratados como mascotas.

La pareja puso fin a sus días en Italia. De acuerdo a Canal Smithsoniano En el documental "La verdadera belleza y la bestia", el hecho de que no haya constancia de la muerte de Pedro podría deberse a que, trágicamente, no se lo consideraba completamente humano y, por lo tanto, no era apto para un funeral cristiano.

Imagen de Portada: Pedro González y su esposa Catalina (circa 1575) por Joris Hoefnagel. Fuente: Dominio publico

Por Cecilia Bogaard

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