La brillante historia del oro: de los tesoros antiguos a la tecnología moderna

Podría decirse que el oro es el producto más valioso de la raza humana y se podría escribir mucho sobre la historia de este metal. El brillo, la belleza, la resistencia al deslustre, la maleabilidad y el brillo general han hecho del oro un favorito entre todas las culturas humanas que lo han encontrado. Hay pocos metales que hayan tenido tanta influencia en la historia humana como el oro. Hemos empoderado al oro y lo hemos vinculado a la riqueza, el estatus social, la belleza, la gloria, la divinidad y la inmortalidad.

Desde los primeros días de la raza humana, podemos ver evidencia de que las personas sienten cariño por las pepitas de oro amarillas y brillantes que se producen de forma natural. Se dice que los primeros humanos, y posiblemente incluso sus ancestros homínidos, encontraron pepitas de oro en arroyos esparcidos por todo el mundo. No podemos decir con seguridad cuándo la gente se interesó por primera vez en el oro, pero se han encontrado copos de oro en cuevas paleolíticas que datan del año 40.000 a.

Se dice que los primeros humanos, y posiblemente incluso nuestros antepasados ​​homínidos, encontraron pepitas de oro en arroyos esparcidos por todo el mundo. (menor hombre/Adobe Stock)

Se dice que los primeros humanos, y posiblemente incluso nuestros antepasados ​​homínidos, encontraron pepitas de oro en arroyos esparcidos por todo el mundo. ( lesterman /Acción de Adobe)

Índice
  1. La búsqueda histórica del oro
  2. Minería para luz solar densa y acuosa
  3. La importancia y simbolismo del oro va en aumento
  4. Formas modernas de utilizar el metal precioso.

La búsqueda histórica del oro

En el 3000 a. BC, los antiguos egipcios estaban enamorados del oro. Lo incluyeron en su mitología y los faraones y sacerdotes del templo lo exigieron. Extrajeron el metal y también crearon mapas que mostraban sus antiguas minas de oro y dónde habían encontrado depósitos de oro en el reino. Un mapa de papiro en el museo de Turín incluso muestra minas de oro, barrios de mineros y caminos que conducen a las minas y montañas de oro.

Los antiguos egipcios incluían el oro en su mitología y los faraones y sacerdotes del templo lo exigían. (Boggy/Adobe Stock)

Los antiguos egipcios incluían el oro en su mitología y los faraones y sacerdotes del templo lo exigían. ( Pantanoso /Acción de Adobe)

La prospection de l'or a demandé des efforts considérables, c'est pourquoi les Phéniciens, les Égyptiens, les Indiens, les Hittites, les Chinois et d'autres cultures ont utilisé des prisonniers de guerre, des esclaves et des criminels pour travailler dans las minas. Tenga en cuenta que esto sucedió en un momento en que el oro no tenía valor monetario: simplemente se lo consideraba una mercancía deseable por derecho propio.

A los antiguos egipcios también se les atribuye ser los primeros en imponer un estatus más alto al oro que a la plata: el código del 3100 a. AD de Menes, el fundador de la primera dinastía egipcia, declaró específicamente que una moneda de oro valía dos monedas y media de plata. Sin embargo, preferían utilizar productos agrícolas en el trueque. La primera civilización conocida que usó el oro como moneda fue el reino de Lydia, que estaba ubicado en la parte occidental de lo que ahora es Turquía. Antes de esto, el oro también se usaba en la misma región para joyería, en la creación de reliquias rituales, para realzar la apariencia de lugares sagrados y como un medio para que la élite demostrara su estatus en artículos personales.

El primer uso del oro como moneda tuvo lugar alrededor del año 700 a. AD, cuando los comerciantes lidios produjeron las primeras monedas. Eran simplemente piezas estampadas de una mezcla de 63% de oro y 27% de plata conocida como "electrum". Esta unidad de valor estandarizada sin duda ayudó a los comerciantes lidios en sus éxitos a gran escala, ya que en la época de Creso de Mermnadae, el último rey de Lidia (570 -546 a. C.), Lidia había acumulado un enorme tesoro de "oro". Hoy en día, algunas personas todavía se refieren a los ultra ricos como "ricos como Creso". El oro fue una excelente opción para la plata, ya que es portátil, privado y permanente.

Un numero de "estateros" (una medida estándar) del siglo VI a. C. de un tesoro encontrado en Clazomenae. el centro "león y toro" se cree que uno es de Lydia. (Dosseman/CC BY-SA 4.0)

Varios "staters" (una medida estándar) del siglo VI a. C. de un tesoro encontrado en Clazomenae. Se cree que el central "león y toro" proviene de Lydia. (Dosseman/ CC BY-SA 4.0 )

Minería para luz solar densa y acuosa

La joyería y la decoración han sido durante mucho tiempo un uso favorito del oro, pero dado que las pepitas en sí mismas no son la forma más atractiva de oro ornamental, los humanos tuvieron que encontrar una manera de darle forma. Afortunadamente para nosotros, el oro es el metal más fácil de trabajar. Una de las razones por las que el trabajo del oro es anterior a la fabricación del hierro y el cobre es que se presenta naturalmente en un estado mayormente puro y trabajable, no hay necesidad de extraer los depósitos de oro para fundirlo, aunque la alta demanda de oro a lo largo de los siglos también ha requerido su extracción de piedra.

Después de los griegos, el Imperio Romano desarrolló la minería del oro. Desviaron chorros de agua para extraer hidráulicamente, construyeron esclusas y los primeros 'long toms' (un abrevadero colocado en agua en movimiento y provisto de una lámina perforada que se llenaría con tierra o arena, filtrando el oro con el agua en movimiento rápido). Los romanos extraían bajo tierra, incluían ruedas hidráulicas en la minería y minerales "tostados" que contenían oro para separar el metal precioso de la roca.

Paisaje de Las Médulas, España, fruto de la minería hidráulica de los antiguos romanos. (CC BY-SA 3.0)

Paisaje de Las Médulas, España, fruto de la minería hidráulica de los antiguos romanos. ( CC BY-SA 3.0 )

La importancia y simbolismo del oro va en aumento

Los antiguos griegos tenían una idea interesante de cómo surgió el oro. Pensaron que era una combinación densa de agua y sol. Estaban extrayendo oro en las regiones del Mediterráneo y Oriente Medio en el año 550 a. C. y usándolo para obtener dinero, símbolos de estatus y adornos personales. En la época clásica, la gente tenía santuarios de oro, ídolos, platos, copas, jarrones y vasijas, y todo tipo de joyas hermosas e intrincadas.

En este momento de la historia, el oro tenía tanto una asociación con la gloria de los dioses y los semidioses inmortales como un claro signo de riqueza para los humanos. Más tarde en todo el mundo, los aztecas, muiscas e incas también usaron oro en sus ceremonias religiosas y en sus lugares sagrados. En todo el mundo, el patrón se vio con emperadores, sacerdotes y élites: aquellos que tenían el oro también tendían a tener el poder.

Frontal de pulpo moche. (Carlos Santa María/Adobe Stock)

Frontal de pulpo moche. (carlos santa maria /Acción de Adobe)

Formas modernas de utilizar el metal precioso.

Más que decorativo, el oro también tiene usos funcionales. Por ejemplo, ha encontrado su lugar en la medicina. Hoy en día existen dos clases de fármacos de oro, uno inyectable y otro por vía oral, que se utilizan en el tratamiento de la artritis reumatoide. También se han incluido nanopartículas de oro en algunos tratamientos experimentales contra el cáncer .

El oro también es un material popular en la nanotecnología: la manipulación de la materia a escala atómica, molecular y supramolecular, que es útil para la biomedicina y los usos electrónicos ópticos. Las nanopartículas de oro han demostrado ser catalizadores efectivos: materiales que aumentan la velocidad de una reacción química y, por lo tanto, reducen la cantidad de energía necesaria para crear un cambio químico. En la década de 1980, un científico japonés utilizó este aspecto de las nanopartículas de oro para oxidar el monóxido de carbono, que es venenoso, a dióxido de carbono y aplicarlo a los sistemas de escape de los vehículos.

El futuro del oro es ciertamente brillante. ¡No solo para adornar nuestros hogares y cuerpos, sino también para crear nuevas formas de vivir una vida mejor, más saludable y tecnológicamente más avanzada!

Imagen de Portada: La historia del oro es colorida y dramática. La fuente: hnfotografía /Adobe Stock

Por Alicia McDermott

Siga la historia completa, colorida y dramática del oro a través de los tiempos en la edición de marzo de 2020 de la revista Ancient Origins. Tú entiendes AQUÍ.

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