La caída de Constantinopla: la implacable potencia de fuego otomana acaba finalmente con los últimos vestigios del Imperio Romano

Constantinopla soportó asedios y ataques durante muchos siglos, hasta que finalmente la nueva tecnología, los grandes cañones del Imperio Otomano, derribaron la capital del Imperio Bizantino. La caída de Constantinopla en mayo de 1453 marcó el final de una era para gran parte de Europa y el Cercano Oriente.

Después de que los grandes cañones hicieron su trabajo, las tropas otomanas saquearon la antigua ciudad y pasaron a espada a sus habitantes. Casi 4.000 murieron y otros 50.000 fueron esclavizados. Muchos lugareños se suicidaron por temor a lo que significaría enfrentarse a los soldados otomanos o vivir como esclavos.

Constantinopla fue la capital del Imperio Bizantino o Imperio Romano de Oriente, y también se convirtió en una de las principales ciudades de la cristiandad. La ciudad lleva el nombre del emperador Constantino, que gobernó en el siglo IV, al comienzo del surgimiento del cristianismo. La ciudad ahora se llama Estambul y la mayoría de sus habitantes son musulmanes.

Las consecuencias de la caída de Constantinopla fueron terribles para los habitantes de la ciudad, quienes enfrentaron violaciones, masacres y esclavitud.

Índice
  1. Los bizantinos repelieron ataques anteriores.
  2. Las murallas de Constantinopla
  3. Los otomanos exigen la rendición de Constantinopla
  4. Un bombardeo constante
  5. Una rebelión en casa

Los bizantinos repelieron ataques anteriores.

En el siglo XV, el Imperio bizantino se había reducido cuando los otomanos comenzaron a tomar su territorio.

El ataque de los otomanos estuvo lejos de ser el primero. Constantinopla había resistido los ataques:

  • En los siglos VII y VIII por los árabes
  • En los siglos IX y X por los kanes búlgaros
  • En los siglos IX, X y XI por la Rus
  • En el siglo IX por Tomás el Eslavo

Un ataque de los cruzados en el siglo XIII y una breve ocupación posterior tuvieron éxito porque se había dejado abierta una puerta en las murallas.

Las fuerzas bizantinas dentro de la ciudad y una flota en el puerto repelieron a los invasores durante muchos siglos. Las fuerzas armadas de Constantinopla poseían un arma secreta llamada fuego griego, que era un líquido extremadamente inflamable.

Las murallas de Constantinopla

Pero el mayor activo de la ciudad eran sus muros defensivos y sus fosos. En el siglo V, el emperador Teodosio II reforzó las defensas de la ciudad al construir una serie de tres muros que medían 6,5 kilómetros de largo (unas 4 millas). Además, Constantinopla estaba ubicada en una península y estaba rodeada de agua por tres lados. Era fácil evitar que los barcos entraran en el puerto colocando una cadena o un poste en su boca.

Un mural de las murallas y la aguja o cadena que cruza la boca del puerto, todo parte de la formidable defensa de Constantinopla. Al final, los otomanos los derrotaron a todos. (CC POR SA 3.0)

Un mural de las murallas y la aguja o cadena que cruza la boca del puerto, todo parte de la formidable defensa de Constantinopla. Al final, los otomanos los derrotaron a todos.( CC POR SA 3.0 )

Pero esta vez, en abril de 1453, las tropas que defendían las murallas de la ciudad se estimaron en solo 5.000, y la ciudad tenía solo unos pocos barcos para defenderse del mar. Las fuerzas bizantinas fueron superadas en número, en armamento y transporte.

Sección de la estructura de tres paredes existente (restaurada) que una vez protegió Constantinopla. (dinosmichail/Adobe)

Sección de la estructura de tres paredes existente (restaurada) que una vez protegió Constantinopla. ( dinosmichail /Adobe)

Los otomanos exigen la rendición de Constantinopla

El 5 de abril, el emperador otomano Mehmed II, con su ejército reunido fuera de la ciudad, envió un mensaje a Constantino IX exigiendo que la ciudad se sometiera a los otomanos. Constantino no respondió. Mehmed estaba decidido a someter a la antigua capital y tenía una fuerza formidable que lo respaldaba.

Mehmed tenía algo que no tenían todos los que atacaron Constantinopla: enormes cañones de asedio, diseñados por un húngaro llamado Urbano. Y Mehmed tenía una fuerza estimada de 60.000 a 200.000 combatientes. También tenía una flota afuera esperando para entrar al puerto.

Los otomanos utilizaron enormes cañones de asedio durante el sitio de Consantinopla (cascoly2/Adobe)

Los otomanos utilizaron enormes cañones de asedio durante el asedio de Consantinopla ( cascoly2 /Adobe)

Los cañones de asedio de los otomanos eran formidables. Una de las armas tenía 9 metros (29,5 pies) de largo y tenía una boca de un metro de diámetro (más de 3 pies). Esta arma podía disparar una bala de cañón de 500 kilogramos (1100 libras) a una distancia de más de 1,5 kilómetros (casi una milla). El cañón se calentaría tanto que solo podría dispararse siete veces al día. Pero los otomanos tenían otros cañones poderosos que podían dispararse 100 veces al día.

Un bombardeo constante

El 6 de abril, los enormes cañones comenzaron a destruir las formidables murallas de Constantinopla. Los defensores empujaron a los atacantes hacia los agujeros en las paredes y trataron de reparar estos agujeros por la noche. También dispararon sus propios cañones, mucho más pequeños.

Los defensores de Constantinopla resistieron durante seis semanas.

Repelieron a los barcos otomanos en la botavara (cadena) a través del puerto durante algún tiempo. Pero los otomanos construyeron un ferrocarril durante el asedio y trajeron 70 de sus barcos al puerto desde la carretera. Empezaron a bombardear las paredes más débiles que daban al mar.

Una rebelión en casa

A fines de mayo, el emperador otomano se enteró de que algunos de sus súbditos en Asia Menor se estaban rebelando ahora que el ejército se había ido. Mehmed le hizo una oferta a Constantino IX: pagaría tributo y los otomanos se retirarían y levantarían el sitio. Mehmed esperaba regresar a Asia Menor, pero Constantine se negó. Fue un trágico error no aceptar la oferta.

Hagia Sophia, que había sido una iglesia cristiana; el día de la caída de Constantinopla, el conquistador otomano ordenó convertir la iglesia en una mezquita musulmana. (Derzsi Elekes Andor/ CC BY SA 4.0)

Hagia Sophia, que había sido una iglesia cristiana; el día de la caída de Constantinopla, el conquistador otomano ordenó convertir la iglesia en una mezquita musulmana. (Derzsi Elekes Andor/ CC POR SA 4.0 )

Enojado, Mehmed les dijo a sus hombres que podían saquear la ciudad como quisieran cuando cayera. Y Constantine era una de las ciudades más ricas del mundo.

El 29 de mayo, Mehmed lanzó un asalto total contra la ciudad, enviando sucesivamente tropas más poderosas contra ella en tres oleadas. El asalto final de los jenízaros, sus tropas de élite, provocó la pérdida de Constantinopla. Una vez más se había dejado abierta una pequeña puerta en una de las murallas que permitía a los jenízaros entrar en la ciudad. Levantaron la bandera otomana en la ciudad, luego maniobraron hacia una puerta principal y dejaron adentro al ejército restante. Constantinopla, una vez inexpugnable, pronto sería derrotada.

En los últimos momentos de desesperación, la ciudad había recurrido a defender unas murallas con mujeres y niños. No hace falta decir que se vieron abrumados rápidamente. Algunos de los hombres huyeron a sus casas para defender a sus familias. Algunas personas huyeron a la protección de las iglesias. Esta no fue una decisión sabia ya que las iglesias de la ciudad eran ricas en oro y piedras preciosas.

Las tropas otomanas destruyeron iconos, estatuas, frescos e iglesias cristianas, incluida Santa Sofía. Mehmed entró en la ciudad más tarde ese mismo día y declaró que la enorme y magnífica iglesia se convertiría en mezquita. Puso fin a la masacre tan pronto como entró.

Después de que Constantinopla cayera ante los otomanos, Mehmed II la convirtió en su nueva capital. El resto del Imperio Bizantino cayó poco después y fue incluido en el Imperio Otomano.

Imagen de portada: La caída de Constantinopla Fuente: cascoly2 /Adobe

Por Mark Miller

Actualizado el 31 de diciembre de 2020.

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